Африка

Черный континент

Африка3

Животные

Гиены, африканские гиеновые собаки и другие хищники

Пятнистая гиенаГиены кормятся в основном падалью. Благодаря могучим челюстям они без труда разгрызают да­же самые большие кости. Но они не брезгуют и живой добычей и нередко убивают и пожирают даже старых или больных львов. Гиены, кото­рые убивают только что родившихся детенышей и других беззащитных обитателей равнин, осо­бенно гну и газелей, по сути дела, могут уничто­жить больше животных, чем львы. Нередко ги­ены окружают самку гну, собирающуюся оте­литься, и, как она ни старается отогнать их, они хватают ее детеныша через несколько минут по­сле его появления на свет. Но очевидно, чаще всего гиены добывают корм, поедая остатки до­бычи львов и трупы животных, павших от болез­ней и жажды.

Гиены часто пожирают свои жертвы живыми. Так же поступают гиеновые собаки (Lycaon pic­tus). Они охотятся стаями и преследуют живот­ное до полного его изнеможения. Тогда они в несколько секунд раздирают его на куски. Когда в какой-либо местности появляются гиеновые собаки — все живое приходит в смяте­ние. Нам эти собаки кажутся жестокими зверя­ми, но на самом деле это интересные существа, заслуживающие более серьезного изучения.

Подробнее: Гиены, африканские гиеновые собаки и другие хищники

Царь зверей

ЛевВряд ли нужно говорить о том, что на травояд­ных охотится несколько видов хищников. На равнинах главная роль принадлежит льву, гепар­ду, гиене, гиеновой собаке и в меньшей мере леопарду. Но царем зверей является лев. Большегривый лев, какого можно увидеть в кратере Нгоронгоро, на равнинах Серенгети и Мара, и в самом деле превосходное животное. Правда, я убежден, что он уступает азиатскому тигру, что с тигром не может сравняться силой даже самый крупный лев, но грива придает последнему благородство, которого лишен тигр. Обычно львы собираются в семейные группы, которые называют прайдами. Объединение в подобные группы дает львам биологическое пре­имущество — задрав крупное животное, они или немедленно тут же пожирают его все вместе, или одни львы сторожат тушу, пока другие ходят на водопой. Леопарду, который охотится в одиноч­ку, приходится прятать свою добычу на дереве, если он хочет ее сохранить, а азиатский тигр залегает поблизости от убитого животного и обе­регает его от других хищников или же прячет свою добычу в густых джунглях. Если бы тигры, живущие в одиночку, водились в восточноафриканской саванне, грифы и гиены неизбежно за­владевали бы их добычей, потому что хищнику негде ее там спрятать на то время, пока он ходит к воде.

Львы охотятся на всех обитателей равнин, на­чиная от газелей и кончая буйволами, но чаще всего их добычей становятся крупные антилопы или зебры. Считается, что львы питают особое пристрастие к кабанам бородавочникам и часами подстерегают их у нор.

Подробнее: Царь зверей

Носороги и жирафы

До сих пор мы говорили только о травоядных обитателях равнин. Но кроме них, есть еще и животные, пищей которым служат листья ку­старников и деревьев, — носороги и жирафы. По­этому носороги выбирают для своего местообита­ния заросли на берегах водоемов или каменистые россыпи на склонах холмов. Жирафы, правда, часто совершают переходы через злаковники, но вряд ли когда-нибудь едят траву. Иногда может показаться, что они щиплют траву, но на самом деле они в это время объедают другие растения и вьюнки. Их излюбленная пища — акация (Acacia drepanolobium), растущая на тяжелых глинистых почвах.

Жираф, возвышающийся на пять с половиной метров над землей, единственный из четвероно­гих жителей равнин и зарослей кустарников спо­собен ощипывать листья с высоких деревьев без серьезного ущерба для них. Слоны также пита­ются листьями деревьев, но при этом ломают и сами деревья. Жирафы могут объедать растения на любой высоте до пяти с половиной метров, но чаще всего ощипывают листья на уровне полутора-трех метров. Чтобы нагнуться к растению, находящемуся почти вровень с землей, им прихо­дится широко расставлять ноги, а голову опус­кать к траве. В это время они, естественно, совершенно беззащитны против хищников, при­влекаемых издалека их большим ростом. Вероят­но, жирафы употребляют в пишу растения с постоянным содержанием белка от пятнадцати до двадцати процентов, как в хорошей сухой люцерне. Может быть, благодаря этому они бы­стро растут и выглядят упитанными и здоровы­ми даже во время засушливых периодов.

Подробнее: Носороги и жирафы

Прелестные газели

Газель ГрантаИз менее крупных животных в злаковниках больше всего газелей Гранта и Томсона, пита­ющихся в основном травой, хотя газели Гранта ощипывают также листья и побеги деревьев и кустов. Газель Гранта — одна из самых больших и красивых газелей, живущих на этих равнинах. В ней все великолепно — и размеры, и рост, и форма рогов. Она представлена различными под­видами на территории от южной части Сомали до северных районов Танзании и Уганды и также типична для пустынь северо-восточной Кении. Тем не менее она отдает предпочтение богатым травами равнинам Мары, где выпадает до 1500 миллиметров осадков в год. Все газели двигают­ся настолько изящно, что их грациозность вошла в поговорку, но пальма первенства, безусловно, принадлежит взрослым самцам газели Гранта.

Поголовье газелей Томсона, которые значи­тельно мельче газелей Гранта, раньше исчисля­лось тысячами тысяч. Газели Томсона и сейчас во многих частях злаковников одни из наиболее многочисленных обитателей, но они не выносят пустыни. Обычно они не встречаются в местно­стях, где выпадает меньше пятисот миллиметров осадков в год, и избегают заходить в буш — густые заросли кустарников. Но при благоприят­ных условиях, например в Серенгети, газелей Томсона значительно больше, чем газелей всех других видов. Именно их и зебру винят в том, что не хватает корма домашнему скоту. Но это очевидное преувеличение. Ведь двадцать газелей Томсона, каждая весом около двадцати килог­раммов, съедают травы не больше, чем один бык.

Подробнее: Прелестные газели

Гну и другие травоядные животные

Антилопа ГнуЧетвероногие обитатели африканских равнин пи­таются преимущественно травой. Листоядных животных среди них сравнительно немного, не то что в кустарниковых зарослях. Некоторые жи­вотные, например антилопы канны, газели, антилопы импала, употребляют в пищу траву и листья. Но поскольку большая часть равнин по­крыта травой, травоядные преобладают здесь и количественно, и по общей биомассе, то есть по весу живых животных, получающих корм с опре­деленной единицы площади.

Из крупных животных на равнинах больше всего голубых гну (Connochaetes taurinus), затем саванных, или бурчелловых, зебр (Equus burchelli) и, наконец, конгони. На первый взгляд голу­бые гну кажутся уродливыми, нескладными су­ществами, однако в них есть какое-то обаяние. Они преобладают в стадах животных, до сих пор являющихся украшением равнин Серенгети или кратера Нгоронгоро. Пасутся они довольно боль­шими стадами и при малейшей тревоге сбивают­ся в кучу. На равнинах Серенгети, в кратере Нгоронгоро, в национальном парке Найроби их намного больше, чем других животных такого же размера. Но в некоторых районах, где обита­ют и конгони и зебры, голубые гну не встреча­ются вообще.

Подробнее: Гну и другие травоядные животные

Хищные птицы

Хищные птицы здесь так же распространены, как и повсюду в Африке. Тут и карликовый сокол (Polohierax semitorquatus), и африканский ушастый гриф (Torgos tracheliotus) с размахом крыльев почти три метра. Помимо местных ви­дов, зимой появляются тысячи перелетных хищ­ных птиц из Европы и Азии. Проникнув в Афри­ку через Суэцкий перешеек, они затем летят на юг вдоль Нила или вдоль обрамляющих Красное море возвышенностей. Во время ноябрьских и декабрьских дождей хищники находят достаточно корма на Эфиопском нагорье и на равнинах полуострова Сомали. Днем соколы, орлы и грифы высматривают всевозможную добычу — от насекомых до трупов павших крупных животных. Ночью на охоту вы­ходят совы. Они не так многочисленны, как дневные хищники, и число их видов меньше, но все же здесь можно увидеть и совсем маленьких насекомоядных — крапчатых сычиков (Glaucidium регlatum) и одну из самых крупных сов — орлиного филина (Bubo lacteus).

Дневные хищники, в том числе грифы, руко­водствуются на охоте зрением. Совы в сумерках высматривают добычу, а когда совсем темно, охотятся на слух. Для этого у них есть особые приспособления: асимметричные ушные отвер­стия, лицевые диски, которые выполняют роль параболических звукоуловителей, наконец, бес­шумный полет — все это, вместе взятое, позволя­ет им улавливать шорохи незримых животных. Падаль не входит в их рацион, ведь она непод­вижна, ее на слух не обнаружишь, а обоняние у сов такое же слабое, как у прочих птиц. С падалью ночью расправляются гиены и шакалы, которые находят ее по запаху.

Подробнее: Хищные птицы

Жирафы, геренуки и дикдики

ЖирафВ районах, где осадки нерегулярны, скудны, но где почвенный слой достаточно мощный, деревья и кустарники используют влагу лучше, чем не­глубоко укореняющиеся травы.

Кустарники и небольшие деревья, чьи корни мощнее и, простираясь под землей, охватывают значительно большее пространство, чем надзем­ная часть растения, добывают влагу глубоко в песке. Акации и кустарники, занимающие здесь обширные участки, обладают зонтикообразной кроной и разветвленной корневой системой. Они дольше, чем травянистая растительность, оста­ются зелеными и зацветают и покрываются листвой обычно еще до выпадения дождей, воз­можно стимулируемые сильным зноем на исходе засушливого сезона. Злаковые травы цветут только к концу дождей, да и то при условии, что было достаточно осадков; случается, они жухнут и засыхают, не успев дать семян.

Не удивительно, что в этих местах листоядных животных столько же, если не больше, чем тра­воядных. Различные животные, питающиеся ли­стьями, ощипывают ветки кустарников и деревь­ев на различной высоте. На юге довольно много слонов; они водились бы и на севере, если бы их не истребили там местные охотники. На юге, кроме того, есть носороги, а на севере их нет совсем. Эти животные сильно зависят от воды, поэтому вдали от рек их встретишь только в дождливые сезоны. Лишь животные, питающи­еся древесной и кустарниковой растительностью или ведущие кочевой образ жизни, могут не быть в полной мере зависимы от воды.

Подробнее: Жирафы, геренуки и дикдики

Ориксы, зебры и газели

Как ни суров этот край, здесь водится много крупных животных. Травоядные и листоядные животные обычно живут обособленно друг от друга. Первые кормятся травами, вторые — преимущественно листьями кустарников, деревьев и ползучих растений. Есть животные, которые едят и то и другое, и корм у них получается весьма разнообразным.

Из травоядных наиболее многочисленны газель Гранта (Gazella granti), восточноафриканский орикс (Oryx gazella beisa) и пустынная зебра, или зебра Греви (Equus grevyi). На плато полуострова Сомали и дальше к северу газель Гранта сменя­ется сомалийской газелью (Gazella soemmeringii). Оба вида обладают высокой приспособляемостью и могут жить не только в сравнительно плодо­родных травянистых степях, где есть многолетние травы, но и в суровой пустыне, способной породить лишь однолетники и редкий кустарник. На горных плато Сомали встречается более мел­кий вид газелей, газель Спика (G. spekei).

Подробнее: Ориксы, зебры и газели

Антилопа топи

Антилопа топиНа юге и на востоке этой зоны выпадает больше осадков. Здесь многолетние травы, главным об­разом Cenchrus bittorus, замещают характерную для северной окраины пустыни аристиду; часто встречаются акациевые заросли или саванна. Как и на северной окраине, более высокие много­летние травы в первую очередь окаймляют русла водотоков; южнее, где больше осадков, они рас­пространяются по водоразделам. Здесь нет ориксов, зато в северной Нигерии, северном Камеруне и Чаде водятся жирафы (Giraffa cameleopardis peralta) и пока еще сохранилось небольшое число краснолобых газелей (Gazella ruttfrons). Здесь можно увидеть также обитателей более влажной саванны — таких, как бубал, лошадиная антило­па и даже слон. Но, пожалуй, наиболее характер­на для этих мест антилопа топи (Damaliscus lunatus korrigum). Она напоминает бубалов рода Aleelapbus, но спина у нее менее покатая и голова короче. Топи красивее обыкновенного бубала, ок­раска темно-гнедая с сизым отливом, на голове и ногах — черные пятна.

Подробнее: Антилопа топи

Гепард - самый быстроногий хищник

Чтобы поймать обитателя здешних степей, хищ­ник должен либо быть чрезвычайно хитрым, ли­бо очень быстро бегать, чтобы настичь добычу в открытой местности. Гепарду (Acinonyx jubatus) свойствен второй способ. В рассматриваемой нами зоне гепард обитает от Судана до Маврита­нии, но здесь он уже встречается крайне редко. Наиболее широко гепард распространен в Вос­точной Африке, и, наконец, надо заметить, что гепард относится к числу тех африканских хищ­ников, которые хотя и редко, но встречаются в некоторых районах Азии.

На охоте гепард сначала подкрадывается к до­быче, укрываясь за кустами. Его стройное, под­жарое тело трудно заметить среди растительно­сти. Скорость гепарда, преследующего свою жертву, оценивается по-разному, во всяком слу­чае, у прирученных животных она достигает ста - ста десяти километров в час. Эта скорость гораздо больше, чем у любой антилопы. Если газель может бежать со скоростью 80 километ­ров в час, то гепард будет отыгрывать у нее семь-восемь метров в секунду. Но гепард может бежать так быстро только несколько сот метров, и после старта он должен настичь добычу за пятнадцать-двадцать секунд, поэтому он делает бросок, когда до добычи остается самое большее двести метров.

Подробнее: Гепард - самый быстроногий хищник