Африка

Черный континент

Африка2

Животные Африки

  • Абиссинский горный козел

    Горы Семиен круто обрываются на северо-западе исполинской стеной. Как и многие другие вулка­нические формации, уступ этот представляет ряд цирков, разделенных острыми ребрами, или контрфорсами, составляющими твердое ядро древних вулканических жерл. На закате цирки оказываются в тени, а причудливые контрфорсы ярко высвечены солнцем, уходящим за уступ; поистине картина изумительная.

    Наверху, где сильный ветер качает древовид­ный вереск, чувствуешь себя, словно на вершине какой-нибудь горы в Средиземноморье. Дерн пе­стреет мелкими цветочками, воздух напоен благоуханием трав. Чуть ниже идут крутые

    ...
  • Аддакс и верблюд

    Труднее всего в пустыне приходится крупным животным, которые хотя и достаточно подвиж­ны, но зато слишком велики, чтобы укрыться в норе или расщелине. При температуре тела око­ло 37° они должны днем испарять воду, чтобы не перегреться, а ночью расходовать энергию, чтобы согреться. Самое примечательное из таких крупных животных — антилопа аддакс (Addax nasomaculatus).

    Аддаксы живут среди безбрежных песчаных просторов, даже в самом сердце эргов. Несмотря на чрезвычайно скудный корм, они упитанные и крепкие на вид. Ростом аддакс с небольшого ос­ла; он родствен ориксу, только рога

    ...
  • Антилопа топи

    Антилопа топиНа юге и на востоке этой зоны выпадает больше осадков. Здесь многолетние травы, главным об­разом Cenchrus bittorus, замещают характерную для северной окраины пустыни аристиду; часто встречаются акациевые заросли или саванна. Как и на северной окраине, более высокие много­летние травы в первую очередь окаймляют русла водотоков; южнее, где больше осадков, они рас­пространяются по

    ...
  • Антилопы куду и дикдик

    В этой дикой местности основное внимание при­влекают к себе крупные животные, но более мел­кие не менее интересны, а часто и более краси­вы. Малого куду, например, называют Аполло­ном антилоп. Он встречается во всех колючих кустарниковых зарослях ньики — от северной ок­раины пустыни северной части Кении и Сомали и до тех мест, где в результате увеличения осад­ков ньика сливается с саванной. Это робкое, ве­дущее скрытный образ жизни животное прекрас­но чувствует себя в не очень густых зарослях, где любит прятаться от дневного зноя. Куду— листоядное животное и, как и многие другие по­стоянные

    ...
  • Бегемот

    БегемотПрежде болота, озера и реки этой зоны кишели бегемотами, да их и теперь местами очень много. Второй по величине представитель млекопита­ющих Африки хорошо приспособился к водному образу жизни, свободно плавает и легко ходит по дну водоемов. В прозрачной воде можно наблю­дать, с какой поразительной легкостью и изяще­ством передвигаются бегемоты. На земле они ка­жутся

    ...
  • Белые носороги и ньяла

    Белый носорогТропическая прибрежная полоса простирается к югу до залива Сент-Люсия в Зулуленде. К югу от этого небольшого залива процент элементов тро­пической фауны быстро уменьшается. Это каса­ется почти каждого семейства зверей, птиц и растений. Залив Сент-Люсия слишком мал, что­бы считать его непреодолимой преградой, и види­мо, не в нем кроется объяснение истинной при­чины столь

    ...
  • Белый носорог

    Белый носорогВ рассматриваемой нами области преобладают животные травоядные. Из листоядных слон сам себя вынудил перейти на подножный корм, жи­рафов и черных носорогов не так уж много, а типичных листоядных, вроде куду или импала, и вовсе нет. Лошадиные антилопы, населяющие более сухую саванну дальше к северу,— опять-таки животные травоядные, так же как водяной и болотный козлы и два подвида топи

    ...
  • Болотный козел

    К наиболее многочисленным травоядным на юге области относится угандский болотный козел (Kobus kob thomasi). Граница распространения этого подвида болотного козла Западной Африки доходит до Кении, но там его уже почти истреби­ли. Угандский козел — великолепная, плотно сби­тая рыжая антилопа, которая скачет не хуже импалы; голова самцов увенчана красивыми рогами.

    Болотного козла отличает интересное террито­риальное поведение, исследование которого дало повод к изучению соответствующих черт и у других антилоп. Самцы собираются на открытых местах с невысоким

    ...
  • Бонго, гориллы и гигантские кабаны

    В течение ледниковых периодов происходило от­теснение альпийской зоны растительности книзу, причем ледники заняли огромное пространство. Тогда же экваториальные леса начали свое раз­вернутое наступление на восток. Исходя из рас­пространения некоторых видов зверей и птиц, можно полагать, что лес на востоке доходил до Килиманджаро, где, возможно, встречался с по­ясом прибрежных лесов несколько иного типа. В свое время лесом была занята вся центральная часть Африки, от Либерии до Момбасы. Это давало возможность типично лесным животным распространяться на восток, а животным, оби­тавшим на восточных берегах, переселяться на запад.

    ...
  • Высокий Велд

    К западу от Уступа раскинулось широкое, почти ровное плато, покрытое злаковником; чем ближе к западу, тем оно ниже и суше и наконец слива­ется с плато Карру. Осадков на этом плато вы­падает меньше, чем в восточных высокогорных районах, реки тоже меньше и текут по более пологой местности. Благодаря этому, за исклю­чением верховий рек, вблизи границ Лесото для района характерно отсутствие глубоких долин. Плато, расположенное на высоте 1300—2000 мет­ров над уровнем моря, включает широкие доли­ны и низкие (промежуточные) водоразделы. Ров­ная линия горизонта кое-где прерывается невы­сокими холмами. Деревья редки и встречаются в основном по берегам рек и

    ...
  • Гепард - самый быстроногий хищник

    Чтобы поймать обитателя здешних степей, хищ­ник должен либо быть чрезвычайно хитрым, ли­бо очень быстро бегать, чтобы настичь добычу в открытой местности. Гепарду (Acinonyx jubatus) свойствен второй способ. В рассматриваемой нами зоне гепард обитает от Судана до Маврита­нии, но здесь он уже встречается крайне редко. Наиболее широко гепард распространен в Вос­точной Африке, и, наконец, надо заметить, что гепард относится к числу тех африканских хищ­ников, которые хотя и редко, но встречаются в некоторых районах Азии.

    На охоте гепард сначала подкрадывается к до­быче, укрываясь

    ...
  • Гиены, африканские гиеновые собаки и другие хищники

    Пятнистая гиенаГиены кормятся в основном падалью. Благодаря могучим челюстям они без труда разгрызают да­же самые большие кости. Но они не брезгуют и живой добычей и нередко убивают и пожирают даже старых или больных львов. Гиены, кото­рые убивают только что родившихся детенышей и других беззащитных обитателей равнин, осо­бенно гну и

    ...
  • Гну и другие травоядные животные

    Антилопа ГнуЧетвероногие обитатели африканских равнин пи­таются преимущественно травой. Листоядных животных среди них сравнительно немного, не то что в кустарниковых зарослях. Некоторые жи­вотные, например антилопы канны, газели, антилопы импала, употребляют в пищу траву и листья. Но поскольку большая часть равнин по­крыта травой, травоядные преобладают здесь и

    ...
  • Даман — ближайший родственник слона

    Видимость в зарослях кустарника ограничивает­ся в одном направлении примерно пятьюдесятью метрами. Но выгодными местами для наблюде­ния и ориентировки служат разбросанные то там, то тут небольшие скалистые возвышенно­сти. Они очень разнообразны: в одном случае это каменистые поднятия, похожие на спину кита, с нагромождением камней на верхушке; в дру­гом — огромные гладкие холмы, вздымающиеся на сотни метров из хаоса растительности и валу­нов вверх к залесенным, закрытым облаками вершинам. Эти останцы, известные под названи­ем островных гор, или «копи», образовались из твердых древних пород после того, как более

    ...
  • Дикие бараны и козлы

    На южных склонах Атласских гор, а также на отдельных нагорьях — Ахаггар, Тибести и на плато Аир — водится гривистый баран (Ammotragus lervia). Типичный обитатель гор, он к тому же настолько пуглив, что за ним трудно наблюдать. Это крупное животное с рыжевато-коричневой окраской, под цвет пустынных скал; самец имеет красиво изогнутые рога и огромный подвес из длинных волос на шее и груди. Днев­ные часы баран проводит в горах, укрываясь от солнца в пещерах и теснинах, а вечером спуска­ется к руслам вади пастись.

    У гривистых баранов чрезвычайно толстый череп. Рассказывают, будто

    ...
  • Дикие травоядные или домашние животные

    Огромному разнообразию диких травоядных жи­вотных человек может в лучшем случае противо­поставить крупный рогатый скот, коз и овец. Но выпас всех этих видов домашних животных ока­зывается пагубным для пастбищ. Домашний скот более привередлив и кормится лишь определен­ными видами трав, пренебрегая растениями же­сткими, невкусными, с толстыми стеблями, из тех, например, злаков, что относятся к роду Pennisetum. Между тем виды рода пеннисетум встречаются в злаковниках повсюду, и на низ­менностях на высоте 600 метров над уровнем моря, и по опушкам горных лесов на высоте 2500 метров. Энергично уничтожаемые домашним

    ...
  • Древесные даманы, галаго и гигантские крысы

    В горных лесах обитает множество других инте­ресных животных, кое-кто из них подает призна­ки жизни главным образом в ночное время. Из этих животных легче всего наблюдать древесных даманов (Dendrohyrax). Они не придерживаются исключительно горных лесов, но в этих лесах их голоса слышатся чаще, чем где-либо. С наступ­лением темноты с деревьев доносятся резкие, дребезжащие крики даманов. Для таких неболь­ших животных они кричат невероятно громко, крик их слышен за полтора километра, и кажет­ся, что кто-то крутит большую деревянную тре­щотку. Особенно сильно даманы кричат в лун­ные ночи; возможно, они сигнализируют, что территория занята, или

    ...
  • Животные миомбо

    В фауне миомбо есть некоторые крупные животные, характерные для саванны Гвинеи, но в целом она гораздо богаче и, кроме того, располагает несколькими видами, встречающимися только тут. Бубал представлен здесь другим видом, а именно бубалом Лихтенштейна (Alcelaphus lichtensteinii), а встречаемый в речных долинах пуку (Kobus vardoni) замещает западного болотного козла. Говорят, что характерный для миомбо желтый павиан (Papio cynocephalus) относится к другому виду, чем его северные и южные сородичи, но в это трудно поверить, зная, какой большой изменчивостью отличается это животное Здесь встречаются обычно обитающие в

    ...
  • Животные пустыни

    Перед животными пустыни стоят те же основные проблемы, что и перед растениями: во-первых, добыть достаточно воды, во-вторых, сохранить ее. Одним это удается лучше, чем другим, но вообще-то все пустынные животные замечатель­но   приспособлены   к   жизни  в  своей  среде.

    Эрги — более благоприятное местообитание для животных, чем реги или гамады, потому что в песке все-таки можно рыть норы. Многие животные — фенек (Fennecus zerda), сахарская лисица (Vulpes rueppellii), барханная кошка (Felis margarita),

    ...
  • Жирафы, геренуки и дикдики

    ЖирафВ районах, где осадки нерегулярны, скудны, но где почвенный слой достаточно мощный, деревья и кустарники используют влагу лучше, чем не­глубоко укореняющиеся травы.

    Кустарники и небольшие деревья, чьи корни мощнее и, простираясь под землей, охватывают значительно большее пространство, чем надзем­ная часть растения, добывают

    ...
  • Жуки, гекконы и рогатые гремучники

    В большинстве пустынь в дюнах находят убежи­ще только самые примитивные формы живот­ных. Казалось, так должно было бы быть и в пустыне Намиб, ведь дюны здесь не только вели­ки, но и подвижны. Однако дюнная фауна Нами­ба необычайно богата, особенно многочисленны в ней жуки и пресмыкающиеся.

    Жуки-чернотелки составляют очень большую группу насекомых, существующих главным обра­зом за счет остатков растительности. Они изве­стны и в других пустынях, но в Намибе «приспо­собились» самым неожиданным образом. В этой пустыне несколько сотен

    ...
  • Замечательные лемуры

    Лемуры — примитивные приматы — полуобезья­ны. Эта группа, полностью или почти полностью вымершая в других частях света, уцелела на Мадагаскаре и дала разнообразные формы, со­хранившие признаки не только обезьян, но и насекомоядных животных. По размерам лемуры крайне разнообразны: одни не больше мыши, другие — с крупную собаку; некоторые древние ископаемые лемуры были размером с осла. Внешне лемуры похожи на обезьян: у них такой же крупный череп и короткая мордочка, а у одного вида — индри, как и у человекообразных обезьян, нет хвоста. Многие лемуры окрашены ярко; большинство из них вегетарианцы и ноч­ные животные.

    ...
  • Змеи тропического леса

    Некоторые лесные змеи необычайно подвижны и могут вползать на вершины даже высокоствольных деревьев, в том числе мамбы, самые страшные из африканских змей. Их сильный яд, поражающий нервную систему, за несколько минут вызывает у человека потерю сознания и смерть. Но мамбы передвигаются вовсе не так быстро, как считают некоторые исследователи, и, если им ничто не угрожает, сами нападают редко. Не хуже мамбы умеет лазать по деревьям и бойга (Boiga blanding i), у которой ядовитые зубы находятся в глубине рта. Она добирается до гнезд ткачиков, целыми колониями свисающих с веток деревьев метрах в тридцати от земли, и преспокойно пожирает их

    ...
  • Исчезнувшие животные

    В этой части Африки диких животных всегда было меньше, чем на севере, где благодаря хоро­шим пастбищам сосредоточивались несметные стада, поражавшие первых путешественников. Однако на Капском плато встречалось несколько интересных видов, в частности бонтбок (Damaliscus dorcas), собственно горная зебра (Equus zebra zebra) и саблерогая антилопа блаубок (Hippotragus leucophaeus). По сохранившимся названиям некоторых мест можно судить о том, что когда-то здесь были многочисленны антилопы канны и бубал, но они исчезли из этого района. Из этих видов полностью вымер блаубок. Эта антилопа была родственна лошадиной антилопе, но отли­чалась от нее

    ...
  • Исчезнувшие и исчезающие животные

    Раньше Высокий Велд изобиловал дикими жи­вотными. Таких больших стад не было нигде на всем Африканском континенте, даже в восточноафриканском злаковнике. Для равнин были ха­рактерны исключительно травоядные животные: белохвостый гну (Connochaetes gnou), бубал, соб­ственно бурчеллова зебра (Equus burchelli burchelli), квагга (Equus quagga) и беломордый бубал (Damaliscus dorcas phillipsi). В прежние времена особенно многочисленна была газель спрингбок: огромные стада ее постоянно перекочевывали с одного пастбища на другое. Последняя боль­шая миграция спрингбоков наблюдалась в 1896 году.

    Эти животные,

    ...
  • Карликовый буйвол

    В Восточной и Южной Африке буйволом (Syncerus caffer) называют огромного черного быка весом почти в тонну. Как не похоже на него носящее то же название небольшое, довольно стройное животное ярко-рыжего цвета весом около 270 килограммов, которое водится в глубине лесов бассейна Конго. У него вместо массивных, широко расставленных рогов, которые имеет африканский буйвол, торчат короткие заостренные рожки, почти под прямым углом загибающиеся назад. Различие настолько велико, что некоторые исследователи выделяют этого обитателя леса в особый вид — красный буйвол (Syncerus nanus). Правильнее все же относить буйволов, живущих и в лесу и в саванне, к

    ...
  • Кистеухие свиньи и леопарды

    Два крупных вида диких свиней выкапывают из лесной подстилки корни и подбирают опавшие плоды. Это живущая в горных лесах большая лесная свинья (Hylochoerus meinertzhageni), впервые открытая лишь в 1904 г., и кистеухая свинья (Potamochoerus porcus). Кистеухие свиньи — почти всеядные животные, распространены они очень широко и встречаются в кустарниковых зарослях чуть ли не повсеместно. Сельскохозяйственным районам они причиняют большой вред. Западноафриканский подвид, примечательный длинными кисточками на ушах, часто называют красной речной свиньей за ее ярко-рыжую шкуру. Кистеухие свиньи держатся стадами, иногда до ста голов. Но

    ...
  • Кочующие животные

    Большинство крупных животных не заходят за зону гигантского вереска. Выше обитают только лесной дукер, антилопа стенбок (Rapiceros саmреstris) и некоторое количество леопардов. Но на открытой болотистой местности живет масса мелких грызунов, а в скалах — множество кап­ских даманов (Procavia capensis jacksoni).

    Обитатели леса время от времени поднимаются в горы. Даже равнинные животные, особенно антилопа канна, иногда встречаются в болоти­стой местности. Стада этих антилоп часто посе­щают плато между Кибо и Мавензи, располо­женное на высоте свыше 4600 метров, около семисот канн

    ...
  • Крокодилы и вараны

    В некоторых частях рассматриваемой зоны по прежнему многочисленны крокодилы; этих реп­тилий было гораздо больше, пока их не начали истреблять в погоне за кожей. Вероятно, крокодилы — самые опасные для человека хищ­ники во всей Африке, но похоже, что степень опасности зависит от того, насколько они обеспе­чены своим основным кормом. Если рыбы вдо­воль, крокодилы редко нападают на крупных млекопитающих. Однако в некоторых местах крокодилы независимо от наличия пищи в реке хватают антилоп, приходящих на водопой. И они не всегда делают различие между человеком и крупными животными. Так что даже там, где крокодилов

    ...
  • Крупные дикие животные расчищают заросли

    Время от времени естественный баланс расти­тельности ньики нарушают крупные дикие жи­вотные. Для ньики типичны слон, черный носо­рог и жираф. Из других характерных для этих мест животных можно назвать считающуюся самой красивой из всех антилоп малого куду и жирафовую газель, которых, впрочем, здесь меньше, чем в более северных районах. Около постоянных водотоков собираются большие стада антилоп импала. Они сильно объедают молодые побеги и листья на деревьях и кустарниках, иногда щиплют и траву. Более мелкие виды антилоп — жирафовая газель и малый куду — слишком малы, чтобы причинить кустарнико­вым зарослям серьезный ущерб. Иное

    ...
  • Крупные животные в саваннах

    На много километров к востоку и к западу от Нила — в долине Семлики, в прилегающих ча­стях рифтовой долины и в восточной части Рес­публики Заир — простирается край, изобилу­ющий крупной дичью. Правда, здесь меньше ви­дов, чем в злаковниках на востоке и на юге, зато биомасса (количество вещества живых организ­мов на единицу площади) в здешних саваннах, пожалуй, самая высокая в мире. Объясняется это двумя причинами. Во-первых, обильные осад­ки обеспечивают пышную растительность. Во-вторых, большую часть всей популяции диких животных составляют очень крупные виды — слоны, буйволы, бегемоты. Хотя

    ...
  • Лесные обезъяны

    КолобусЧеловекообразными обезьянами не исчерпывается обезьянье население леса. К нему относится множество других видов, начиная от обыкновенных мартышек (Cercopithecus) небольшого размера и кончая крупными мангобеями (Cercocebus) и гверецами (Colobus), имеющими благодаря длинной шерсти необычайно

    ...
  • Лошадиная антилопа и бубал

    В рассматриваемых нами саваннах широко рас­пространены многие животные, характерные для Африки в целом. К ним относится лошадиная антилопа (Hippotragus equinus), самый крупный представитель подсемейства саблерогих антилоп. Родственница ориксов и собственно саблерогой антилопы, она водится также в Восточной и Южной Африке. Назовем еще обыкновенного бубала, или конгони (Alcelaphus buselaphus), кото­рый лишь недавно исчез из Северной Африки и представлен различными подвидами в саваннах и злаковниках вплоть до Южной Африки. Немало тут африканских буйволов (Syncerus caffer), раз­мером и

    ...
  • Львы в кустарниковых зарослях

    В ньике встречаются как львы, так и леопарды, но и те и другие обычно живут около крупных источников. Хотя львы ньики и не так прекрас­ны, как густогривые львы, обитающие на равни­нах восточноафриканских плоскогорий, размера­ми и силой они им не уступают. Однако образ жизни у них другой.

    Мы уже говорили, что на равнинах львы соби­раются довольно большими группами, или прай­дами. Убив крупное животное и утолив первый голод, львы обычно бросают тушу; этим они как бы дают понять, что добычи здесь много и цен­ности она не представляет. В ньике львы не могут позволить себе такой расточительности:

    ...
  • Мадагаскар: Миниатюрные пучеглазые чудовища

    Трудно представить себе более причудливое животное, чем мадагаскарский хамелеон. Он не только не походит на других ящериц, но и все его пропорции кажутся неправильными: толстое туловище, длинные вальковатые ноги, пальцы, расположенные на каждой ноге двумя противопоставленными друг другу группами, тяжелая голова, часто украшенная рогами на тупой морде, и закручивающийся цепкий хвост. Обычный цвет хамелеона зеленый, но многим видам свойственна удивительная способность не просто менять свою окраску, сливаясь с окружающим фоном, но и воспроизводить рисунок светотени на своем теле. Необыкновенные глаза хамелеона выдаются далеко вперед и окружены сплошным

    ...
  • Мадагаскар: Предки праобезьян

    Среди млекопитающих островов Индийского океана внимание прежде всего привлекают лемуры (здесь их 21 вид) — потомки древних приматов, от которых произошли также многочисленные виды обезьян и человек. Сравнительно мало развитым головным мозгом, зубами, похожими на гребенку, и специальными пахучими железами они отличаются от более известных приматов. Но хотя у них острые мордочки и длинные хвосты, некоторые аспекты их поведения, например взаимное ухаживание, и специфические анатомические особенности позволяют им претендовать на место среди нас. Мадагаскар и Коморские острова — единственные места в мире, где сохранились лемуры. У знатока

    ...
  • Медоеды и земляные волки

    Некоторых животных, довольно широко распро­страненных в других районах Африки, в Калаха­ри удается наблюдать лучше, чем где бы то ни было. К таким животным относится медоед (Mellivora capensis), который встречается, начи­ная от южной оконечности Атласских гор и на всей территории Эфиопии, за исключением са­мых «пустынных» пустынь и густых лесов. За двадцать пять лет, проведенных в Африке, мне лишь мельком удавалось видеть это животное, а в Калахари я имел возможность следить за од­ним медоедом почти три часа подряд при ярком дневном свете.

    Пропорционально своей

    ...
  • Мелкие обитатели равнин

    Щенки большеухой лисицыИм нет числа. Очень широко представлены на равнинах пернатые, начиная от самых боль­ших— страусов, крупных и мелких дроф, ржа­нок, рябков, и кончая жаворонками, коньками и другими зерноядными птицами. Среди птиц есть и хищники. Из них наиболее характерна птица-секретарь. Она напоминает орла с той только разницей, что живет на земле и

    ...
  • Млекопитающие восточного низкого велда

    Во многих местах крупные дикие животные здесь все еще многочисленны. Большой участок к вос­току от горной цепи отошел к знаменитому национальному парку Крюгера, где фауна обиль­на и разнообразна. Парк, который простирается от восточного подножия гор Трансвааля до хреб­та Лебомбо, — один из немногих парков Африки, с точки зрения экологов представляющий собой единое целое, и поэтому животным нет необходи­мости уходить за пределы парка, хотя, естествен­но, некоторые из них иногда «нарушают» его границы.

    Национальный парк Крюгера, как и некото­рые другие парки Африки, существует

    ...
  • Наземные листоядные

    Животные, обитающие в лесу на самой земле, кормятся преимущественно листьями. Лесные слоны меньше слонов саванны, бивни у них не большие, уши закругленные. А буйволы, мелкие животные красноватой окраски, сильно отличаются от своих огромных черных собратьев, распространенных в Восточной и Южной Африке. Листьями питаются такие два крупных удивительных листоядных животных, как окапи (Okapia johnstoni) и бонго (Taurotragus еигусеrus), а также множество мелких наподобие бушбока и дукера. Во влажных лесах по долинам рек можно встретить ситатунгу (Limnotragus spekei), но она предпочитает питаться водяными растениями.

    ...
  • Наземные обезьяны

    О саванне можно сказать, что это такая среда, где удельный вес съедобных трав благоприят­ствует тем зверям и птицам, которые кормятся и размножаются на земле или почти на земле. Естественно ожидать, что тут должны быть многочисленные крупные травоядные. Типичные для саванны сильные пожары — смерть для та­ких инертных животных, как черепахи и змеи, кроме того, огонь каждый год уничтожает мил­лионы кузнечиков и мелких грызунов, но птицы и крупные звери, как правило, уходят от пожара.

    Обезьяны обычно ведут древесный образ жиз­ни, но, приспосабливаясь к среде саванн, они вынуждены

    ...
  • Необычные животные Мадагаскара

    От Африканского континента Мадагаскар отде­лился предположительно двадцать миллионов лет назад. Если видообразование в большинстве групп млекопитающих началось с эоцена, а Ма­дагаскар в эти далекие времена уже был обособ­ленным островом, не удивительно, что на остро­ве, за небольшим исключением, должны обитать только примитивные животные.

    Исходя из этого, естественно предположить, что такие группы млекопитающих, как хищные, грызуны, обезьяны и антилопы, которые по ве­ликому «плану» природы произошли в более позднее время, на Мадагаскаре должны либо отсутствовать, либо должны быть представлены слабо.

    ...
  • Неуловимая горная ньяла

    Горная ньяла — похожая на куду антилопа из подсемейства Tragelaphinae, или винторогих антилоп. Подобно своим родичам куду, бонго, канне и бушбоку, она ищет убежища в кустарни­ках и лесах и вполне может служить олицетворе­нием робости и скрытности, которые отличают большинство  представителей  ее  подсемейства. Ньяла водится в разных местах, начиная от лесов древовидного можжевельника и выше, но больше всего ее в зоне древовидного вереска на вершинах гор Мендебо. Вероятно, ньяла чаще посещала бы леса из гигантского зверобоя, если бы в них не пасся домашний скот.

    Среди густой растительности горную ньялу

    ...
  • Носороги и жирафы

    До сих пор мы говорили только о травоядных обитателях равнин. Но кроме них, есть еще и животные, пищей которым служат листья ку­старников и деревьев, — носороги и жирафы. По­этому носороги выбирают для своего местообита­ния заросли на берегах водоемов или каменистые россыпи на склонах холмов. Жирафы, правда, часто совершают переходы через злаковники, но вряд ли когда-нибудь едят траву. Иногда может показаться, что они щиплют траву, но на самом деле они в это время объедают другие растения и вьюнки. Их излюбленная пища — акация (Acacia drepanolobium), растущая на тяжелых

    ...
  • Обитатели гор

    От диких животных, в изобилии населявших прибрежные равнины, сейчас практически ниче­го не осталось. Капский лев, которого всегда считали самым крупным и прекрасным из всех подвидов львов, исчез навсегда. Только названия отдельных мест напоминают нам о том, что там когда-то обитали те или иные животные. Но в горах сохранилось удивительно много антилоп; видимо, это объясняется тем, что охота в густых зарослях финбоша сопряжена с трудностями. Здесь встречаются горный редунка (Redunca tulvorufula), обыкновенный или серый дукер (Sylvicapra grimmiа),  косулья  антилопа  и грисбок

    (Rhapiceros melanotis).

    ...
  • Орикс и спрингбок

    Для этой пустыни типичны кочующие животные орикс (Oryx gazella gazette) и спрингбок (Antidorcas marsuptelis). Орикс — великолепное живот­ное, похожее на северную бейзу, но гораздо крупнее; в длину его рога достигают 120 санти­метров. На голове и морде орикса такой же сложный черно-белый узор, как и у бейзы. Бе­лый живот от остального туловища отделяет черная полоса, иногда расширяющаяся у основа­ния длинного хвоста. Независимо от того, можно ли считать северную и южную бейзу одним видом или нет, орикса следует рассматривать как связующее звено с фауной

    ...
  • Ориксы, зебры и газели

    Как ни суров этот край, здесь водится много крупных животных. Травоядные и листоядные животные обычно живут обособленно друг от друга. Первые кормятся травами, вторые — преимущественно листьями кустарников, деревьев и ползучих растений. Есть животные, которые едят и то и другое, и корм у них получается весьма разнообразным.

    Из травоядных наиболее многочисленны газель Гранта (Gazella granti), восточноафриканский орикс (Oryx gazella beisa) и пустынная зебра, или зебра Греви (Equus grevyi). На плато полуострова Сомали и дальше к северу газель Гранта

    ...
  • Последнее убежище диких животных

    Каково бы ни было происхождение восточноафриканских злаковников, в них находит приют множество уцелевших пока еще диких животных. Такого уникального зрелища не увидишь больше нигде на земном шаре! Нигде в другом месте не увидишь, поднявшись на небольшой холм, на не­кошеной траве бесчисленные стада животных тех видов, которые существовали еще тысячи лет назад. Нигде нет такого многообразия диких ко­пытных. Конечно, на больших участках злаков­ников теперь бродят стада домашних животных. Но остались еще уголки, где, идя утром по роси­стой траве, среди пасущихся стад диких живот­ных, можно испытать восторг первооткрывате­лей

    ...
  • Прелестные газели

    Газель ГрантаИз менее крупных животных в злаковниках больше всего газелей Гранта и Томсона, пита­ющихся в основном травой, хотя газели Гранта ощипывают также листья и побеги деревьев и кустов. Газель Гранта — одна из самых больших и красивых газелей, живущих на этих равнинах. В ней все великолепно — и размеры, и рост, и форма рогов. Она представлена различными

    ...
  • Приречные птицы тропических лесов

    Обитатели лесных рек не чувствуют себя в без опасности даже ночью. Рыбные совы (Scotopelia peli) довольно широко распространены в поймах лесных рек, хотя их редко удается увидеть. Днем они обычно скрываются в темной листве де рева, нависшего над водой, а ночью издают громкие и хриплые крики. Эти протяжные звуки иногда напоминают рев леопарда, но сова заканчивает свой зов типичным вскриком, переходящим в страшное завывание. Питаются совы рыбами и лягушками, держатся парами, яйца откладывают в гнезда других птиц, чаще всего в норы или в дупла деревьев.

    На берегах реки или вдоль дорог лес обычно стоит непроницаемой

    ...