Африка

Черный континент

Южная Африка

  • Бородачи и лысые ибисы

    На этих высотах сохранилась остаточная популя­ция бородача (Gypaetus barbatus). Эта европей­ская и азиатская птица распространена в Эфи­опии, но в других местах Африки встречается редко. Ближайшие родственники бородачей с плато Лесото обитают в Танзании, в кратере Хайленд, расположенном более чем на 3000 кило­метров к северу. Однако между здешними боро­дачами и бородачами Восточной Африки или Эфиопии нет подвидовых различий, хотя в тече­ние многих тысячелетий они между собой не общались.

    Отчасти потому, что в Лесото бородач встреча­ется редко, он вызывает особый интерес, но и он сам и его гнездо еще нигде

    ...
  • Гости с севера

    Многие виды птиц из Северной Европы зимуют в Капской провинции, пользуясь всеми благами южного лета. Массовое появление европейской деревенской ласточки приходится в Капской про­винции на половину ноября, где она остается до апреля. В этот период она встречается здесь ча­ще, чем все другие ласточки.

    Кроме некоторых мест Южно-Африканской Республики, это единственная часть Африки, где широко проводится кольцевание птиц и налажен учет окольцованных птиц, прилетающих из дру­гих районов. Наблюдениями установлено, что птицы не только возвращаются северной весной в места своих гнездований, но и предпочитают зимовать в одних и

    ...
  • Громадная пропасть

    Плато Лесото оканчивается одним из самых ве­ликолепных утесов Африки. По красоте с ним может соперничать только Семиенский уступ в Эфиопии. На протяжении веков скалы Драконо­вых гор также подвергались выветриванию, в результате которого образовались «бухты»; раз­деленные выступающими далеко в сторону низ­менности отрогами острых гребней, они напоми­нают развалины замков. Но здешние скалы име­ют другое происхождение. Они образованы се­рией горизонтальных лавовых потоков, некогда вытекавших из трещин на плато, тогда как скалы Семиена — остаток мощного щитового вулкана гавайского типа. Поэтому там нет вулка­нических куполов (амбы), украшающих

    ...
  • Исчезнувшие животные

    В этой части Африки диких животных всегда было меньше, чем на севере, где благодаря хоро­шим пастбищам сосредоточивались несметные стада, поражавшие первых путешественников. Однако на Капском плато встречалось несколько интересных видов, в частности бонтбок (Damaliscus dorcas), собственно горная зебра (Equus zebra zebra) и саблерогая антилопа блаубок (Hippotragus leucophaeus). По сохранившимся названиям некоторых мест можно судить о том, что когда-то здесь были многочисленны антилопы канны и бубал, но они исчезли из этого района. Из этих видов полностью вымер блаубок. Эта антилопа была родственна лошадиной антилопе, но отли­чалась от нее

    ...
  • Исчезнувшие и исчезающие животные

    Раньше Высокий Велд изобиловал дикими жи­вотными. Таких больших стад не было нигде на всем Африканском континенте, даже в восточноафриканском злаковнике. Для равнин были ха­рактерны исключительно травоядные животные: белохвостый гну (Connochaetes gnou), бубал, соб­ственно бурчеллова зебра (Equus burchelli burchelli), квагга (Equus quagga) и беломордый бубал (Damaliscus dorcas phillipsi). В прежние времена особенно многочисленна была газель спрингбок: огромные стада ее постоянно перекочевывали с одного пастбища на другое. Последняя боль­шая миграция спрингбоков наблюдалась в 1896 году.

    Эти животные,

    ...
  • Крыша Южной Африки

    Этот район Африки можно сравнить с крышей, у которой один скат крутой, а другой пологий. Крутой склон вдвое короче пологого. Оба они опускаются до высоты примерно 1000 метров над уровнем моря. Кроме того, несущие влагу ветры с Индийского океана, встречая на своем пути крутой склон, оставляют там большую часть осадков, что способствует образованию многих коротких и быстрых рек, текущих к морю в восточном направлении. На пологом западном склоне осадков выпадает гораздо меньше; почти весь сток забирает Оранжевая река, впадающая в Атлантический океан. Ее долина — единствен­ная крупная брешь в Большом Уступе.

    Подстилающие

    ...
  • Нектарницы

    Благодаря обилию цветов в этом районе преобла­дают птицы, питающиеся нектаром. Из распро­страненных здесь нескольких нектарниц очень красивы малахитово-зеленая с металлическим от­тенком нектарница (Nectarinia famosa), большие и малые нектарницы (Cinnyris afer и С. chalybaens) и нектарница с оранжевой грудкой (Antobapbes violacea). По подсчетам, в финбоше эти птицы самые многочисленные. Среди птиц финбоша уникальны медососы из особого подсе­мейства, представители которого встречаются только в Капской провинции — а именно сахар­ные птицы (Promerops spp.).

    ...
  • Обитатели гор

    От диких животных, в изобилии населявших прибрежные равнины, сейчас практически ниче­го не осталось. Капский лев, которого всегда считали самым крупным и прекрасным из всех подвидов львов, исчез навсегда. Только названия отдельных мест напоминают нам о том, что там когда-то обитали те или иные животные. Но в горах сохранилось удивительно много антилоп; видимо, это объясняется тем, что охота в густых зарослях финбоша сопряжена с трудностями. Здесь встречаются горный редунка (Redunca tulvorufula), обыкновенный или серый дукер (Sylvicapra grimmiа),  косулья  антилопа  и грисбок

    (Rhapiceros melanotis).

    ...
  • Остатки лесов

    Естественные леса в этом районе редки. Частые пожары в финбоше превратили его в место, трудно осваиваемое деревьями. Сам финбош, разумеется, также не может стать лесом. Если бы удалось полностью исключить пожары, то площадь под лесом могла бы увеличиться. Но избавиться от пожаров на территории, занятой финбошем, очень трудно. Кроме того, лес расши­ряет занимаемую им площадь очень медленно, а финбош вне зависимости от того, были леса или нет, всегда остается одним и тем же.

    В этом районе растительность делится на два типа. В западных горных цепях, особенно на Кедровой горе,

    ...
  • Открытые злаковники и реликтовые леса

    Первичной растительностью на восточных скло­нах был злаковник с отдельными вкраплениями леса в верховьях долин и акациевыми кустарни­ками в их нижней части. Древесный покров сильно пострадал от выжигания растительности в зимнее время, к которому прибегали поселен­цы, чтобы освободить место для новой травы. Выжигание злаковников — вопрос спорный, и экологи и фермеры вряд ли когда-нибудь поймут друг друга. Хотя выжигание старой растительно­сти облегчает появление новых ростков травы, оно, несомненно, увеличивает опасность эрозии на крутых склонах, а все ценные азотистые вещества и большая часть содержащихся в траве органических веществ

    ...
  • Песчаные дюны и морские птицы

    Полоса девственных прибрежных равнин, распо­лагающихся между берегом моря и горами, те­перь почти неузнаваема. За последние столетия равнины были либо возделаны, либо так или иначе преобразованы человеком. Но на всем бе­регу в бухтах остались нагромождения песчаных дюн и отличные отмели. На побережье вдоль плоскогорья Намакваленд дюны занимают такое обширное пространство, что ландшафт напоми­нает пустыню в миниатюре.

    Первоначально дюнный песок выносили мно­гие стекающие с гор реки. Морские волны отбра­сывали песок обратно, он запруживал устья не­больших рек и образовывал за линией дюн лагу­ны. По

    ...
  • Плачевные остатки дикой природы

    К востоку от Уступа в этом районе сохранились только небольшие участки относительно нетрону­той человеком природы. В живописных местах у подножия Драконовых гор созданы националь­ные парки и резерваты. Они, конечно, дают общее представление о том, как выглядела при­рода до того времени, пока человек не вступил с ней в борьбу, но воссоздать ее в первоначальном виде не удается. Завоз таких животных, как гну и беломордый бубал (Damatiscus dorcas phillipsi), положительных результатов пока не дал. Не­смотря на все старания, эти животные, привык­шие к открытым ровным пространствам, в гори­стой местности приживаются плохо. Остается надеяться, что со временем они,

    ...
  • Плоскогорья Лесото и Наталя и высокий велд

    Большая часть внутренних районов Южной Аф­рики представляет собой впадину с приподнятыми краями, включающую пустыни Калахари и Карру, и прорезанную текущей на запад Оран­жевой рекой. Край этой впадины в виде крутого обрыва, так называемого Большого Уступа, поч­ти непрерывно прослеживается от юго-западной Африки до Родезии. Высота его колеблется при­мерно от 1700 до 3500 метров над уровнем моря. Временами, особенно при переходе через цепи складчатых гор Капской провинции на север, в Карру, о существовании Уступа забываешь, зато в других местах он четко разграничивает высо­кие равнины и низменные районы с пустынями. Так он отделяет пустыню

    ...
  • Полезная деятельность человека

    Посягательства человека продолжают распро­страняться на участки первобытной природы даже в охраняемых районах. Фермеры нетерпимо относятся к резерватам, в которых обитают львы и леопарды; они опасаются их появления за пределами резервата, а на остатки популяции шакалов смотрят как на питомники хищников, которые способны вновь заполнить округу.

    Однако здесь, как и в других районах Африки, многие мелкие звери и птицы были только кос­венно затронуты человеком. Среди них есть и такие, которые только выиграли от истребления хищников. Жаворонки и другие гнездящиеся на земле птицы Высокого Велда, несомненно,

    ...
  • Прошлое и настоящее пустыни Карру

    В то время, когда человек впервые познакомился с Карру, эта пустыня была намного привлека­тельнее, чем сейчас. Там росло довольно много травы, в изобилии водились дикие животные — спрингбок, гну, орикс и ныне вымершая квагга (Equus quagga). Ныне почти все дикие животные исчезли, уступив место овцеводческим фермам. Это сильно изменило состав растительности, и, как обычно, изменение произошло в худшую сторону.

    Домашний скот вряд ли способен вести такой же образ жизни, как кочующие дикие животные. И не только потому, что человек всегда стремит­ся разводить как можно больше скота, но и

    ...
  • Складчатые горы

    В отличие от высоких гор Восточной Африки и Эфиопии вулканического происхождения горные хребты, уходящие от Капского плато внутрь страны, так же как Атлас и горы Алжира, воз­никли в результате процессов складкообразова­ния. Кроме Атласских, это единственные в Аф­рике складчатые горы; до известной степени их можно сравнить с Гималаями или Андами. Большая часть гор сложена осадочными порода­ми; материал был принесен сюда еще с незапа­мятных времен и отложился в виде горизонталь­ных слоев или пластов. Здесь присутствуют так­же и метаморфические породы, образовавшиеся под большим давлением, в результате подвижек земной коры. Будучи очень

    ...
  • Субтропический район капской провинции

    Этот район включает равнины южного и за­падного побережий, протянувшиеся от самого Хюмансдорпа до плоскогорья Намакваленд, и крупные горные кряжи, поднявшиеся круто вверх, расчлененные скальными стенами и по большей части окутанные облаками. Зимы в го­рах суровы, снег довольно глубок, но недолгове­чен; вообще, кроме как в периоды сильных вет­ров, климат здесь мягкий и приятный.

    У самой южной оконечности Африки расположен небольшой, но очень интересный район. Его кли­мат приближается к средиземноморскому клима­ту Северо-Западной Африки: зимой, то есть с апреля по сентябрь, здесь выпадают

    ...
  • Чудесная страна цветов

    В этих местах флора исключительно разнообраз­на. Здесь насчитывается от 15000 до 25000 видов цветковых растений — почти столько же, сколько на всей огромной площади тропических африкан­ских лесов. Многие африканские цветы украша­ют сейчас сады всего мира. Особенно широкое признание получили три южноафриканские ли­лии: гладиолус, агапантус и фрезия, а также многие красиво цветущие верески. Суккулентная хрустальная травка цветет чудесными разноцвет­ными блестящими звездочками, в сухих районах она используется как декоративное растение.

    По необычайному многообразию видов можно судить о том, что когда-то флора этого типа

    ...