Африка

Черный континент

Восточная Африка

  • Бонго, гориллы и гигантские кабаны

    В течение ледниковых периодов происходило от­теснение альпийской зоны растительности книзу, причем ледники заняли огромное пространство. Тогда же экваториальные леса начали свое раз­вернутое наступление на восток. Исходя из рас­пространения некоторых видов зверей и птиц, можно полагать, что лес на востоке доходил до Килиманджаро, где, возможно, встречался с по­ясом прибрежных лесов несколько иного типа. В свое время лесом была занята вся центральная часть Африки, от Либерии до Момбасы. Это давало возможность типично лесным животным распространяться на восток, а животным, оби­тавшим на восточных берегах, переселяться на запад.

    ...
  • Восточноафриканские горы

    В отличие от Эфиопии плоскогорья Восточной Африки представляют собой не горный массив, а покрытую преимущественно злаковником равни­ну, расположенную на высоте 1300—2300 метров. Климат на плоскогорьях здоровый и довольно сухой. Возвышенности на равнине задерживают ветры, приносящие осадки. Без этих возвышен­ностей не было бы районов с интенсивным выпа­дением осадков, обширных лесов, больших рек и глубоких долин.

    На этой равнине поднимаются отдельные го­ры, в том числе самая высокая гора Африки Килиманджаро (5895 метров), Кения (5199 мет­ров) и массив Рувензори (5109 метров). Кроме этих выдающихся вершин,

    ...
  • Гигантские растения

    На высоте свыше 3600 метров крупные живот­ные не встречаются, и это не удивительно. За этой чертой суточные колебания температуры очень резки и все живое тяжело переносит пере­ход от дневного солнечного тепла к ночному хо­лоду. Чем выше, тем эти колебания резче, а у границы снега их могут выдержать только неко­торые лишайники.

    Тем не менее на умеренных высотах, то есть от 3600 до 4700 метров, некоторые группы растений буйно разрастаются и приобретают чудовищные формы. К таким растениям относятся лобелии, гигантские верески и крестовники (Senecio). Часто встречается цмин. Но если цмин и вереск связаны с южноафриканской

    ...
  • Гну и другие травоядные животные

    Антилопа ГнуЧетвероногие обитатели африканских равнин пи­таются преимущественно травой. Листоядных животных среди них сравнительно немного, не то что в кустарниковых зарослях. Некоторые жи­вотные, например антилопы канны, газели, антилопы импала, употребляют в пищу траву и листья. Но поскольку большая часть равнин по­крыта травой, травоядные преобладают здесь и

    ...
  • Два больших озера: Танганьика и Ньяса

    Путешествуя по рифтам Восточной Африки, мы до сих пор почти не выходили за пределы ме­стности вулканического происхождения. Сейчас мы вступаем на участок, образованный гораздо более древними породами, чем лавы Эфиопии, Уганды или Кении. Озера Танганьика и Ньяса лежат в глубоких котловинах, которые прореза­ют неоднородные породы фундамента, или древ­ний песчаник.

    Весь сток озера Киву через реку Рузизи посту­пает в озеро Танганьика, которое питают и другие водотоки. Но вытекает из него только небольшая заросшая тростником речка Лукуга, соединяющая озеро с бассейном Конго.

    ...
  • Еще одна большая котловина

    Пеликаны озера Руква увлекли нас к западной ветви рифтовой долины, которая начинается примерно в 950 километрах к северу от озера Альберт в Уганде. Западная ветвь близ озера Альберт имеет, вероятно, иное происхождение, чем рифтовые долины в Эфиопии и Кении, она и выглядит древнее. Впрочем, относительно недав­ние движения наблюдались и в этих местах. Конту­ры уступов рифта здесь мягче, чем около Найро­би, крутых пропастей мало.

    И все же с наибольшей силой молодой вулка­низм проявился в этой части рифта, и в течение последних пятидесяти лет именно здесь происхо­дили извержения вулканов с излияниями лавы. Страшные взрывы,

    ...
  • Жестокая пустыня

    Обзор системы восточноафриканских рифтов лучше начинать с севера на юг, от Красного моря к Мозамбику. Даже в наши дни большую часть пути приходится совершать пешком — до многих мест дороги не доходят. С этими трудно­стями сталкиваешься, как только вступаешь в северную часть рифтов. Афарская депрессия в Эфиопии — одна из наиболее суровых пус­тынь в мире. Миновав Афар и пустыню Данакиль, можно считать, что самое страшное позади.

    Афарская депрессия и пустыня Данакиль обра­зуют огромную треугольную воронку, которая вводит рифты в узкую горловину, проходящую через всю Эфиопию.

    ...
  • Жизнь восточноафриканского рифта

    У озера Ньяса мы прощаемся с удивительно кра­сивым участком системы восточноафриканского рифта. Здесь его восточный рукав, который по величине несколько снижается в Танзании, пере­секает западный рукав и идет дальше на запад, в долины Лвангвы и Замбези. Из обзора карты видно, как западная ветвь у конца своего серпо­образного изгиба поворачивает на юго-восток от озера Альберт.

    Ясно выраженные параллельные линии усту­пов со ступенями и террасами по бокам, харак­терные для северной части рифтовых долин, ис­чезают. Иногда высказывается предположение, будто эти глубокие долины не подлинные рифто­вые долины, а образованы,

    ...
  • Затопленные речные долины

    Когда в результате вулканической деятельности реки подпруживаются, образуются озера; именно так возникли и некоторые озера в западном районе рифта. Самое большое и известное из них озеро Киву — прекраснейшее из всех больших озер Африки. Второе озеро такого типа — Буньоньи в Уганде.

    Потоки лавы, изверженной вулканами Вирун­га, запрудили часть рифта, некогда направлен­ную на север, к Нилу, и превратили ее в глубо­кую котловину озера Киву. Похожие на фьорды бухты озера Киву были раньше глубокими доли­нами рек, которые текли в рифтовую долину с нагорья Руанды. В этом районе обильного выпа­дения осадков, чему, возможно,

    ...
  • Колыбель человечества

    Сейчас эта часть Абиссинского рифта сухая и суровая. Редкие пастбища и колючие растения обеспечивают существование лишь небольшого количества гну, носорогов, ориксов, геренуков, жирафов и зебр. Буйволы и бегемоты обоснова­лись в болотах Юасо-Ньиро, но главным образом здесь живут постоянные обитатели полупустын­ных степей. Раньше все выглядело иначе.

    В результате недавних раскопок в Олоргесаиле и Олдувайском ущелье обнаружены интересные ископаемые остатки. Олдувайское ущелье, распо­ложенное в северной части плато Серенгети, ког­да-то было частью большого озера или болота, связанного с озерами системы восточноафриканских

    ...
  • Кочующие животные

    Большинство крупных животных не заходят за зону гигантского вереска. Выше обитают только лесной дукер, антилопа стенбок (Rapiceros саmреstris) и некоторое количество леопардов. Но на открытой болотистой местности живет масса мелких грызунов, а в скалах — множество кап­ских даманов (Procavia capensis jacksoni).

    Обитатели леса время от времени поднимаются в горы. Даже равнинные животные, особенно антилопа канна, иногда встречаются в болоти­стой местности. Стада этих антилоп часто посе­щают плато между Кибо и Мавензи, располо­женное на высоте свыше 4600 метров, около семисот канн

    ...
  • Лунные горы

    Лунные горы. национальный парк РувензориИз общего правила вулканического горообразова­ния имеется несколько исключений. Одно из них — образование массива Рувензори, знамени­тых Лунных гор, расположенных у истоков Ни­ла. Воды Нила, рождаемые ледниками Рувензо­ри, берут начало на такой высоте, на какой не течет ни одна река в мире.

    ...
  • На ясных холодных высотах

    Всем большим изолированным горам вне зависи­мости от их происхождения присуще определен­ное сходство. На их вершинах чувствуешь себя, как на остром одиноком выступе на огромной высоте над окружающим ландшафтом. Даже на горе Элгон, отличающейся довольно пологими склонами, с острых выступов, окружающих кра­тер, видно, как круто уходит вниз земля, а долины раскинулись далеко-далеко внизу. Ощу­щение высоты особенно сильно на вершине горы Меру — зазубренной скале, отвесно обрывающей­ся вниз на 1000 метров на заросший вереском кратер. От этого шпиля до расстилающейся вни­зу равнины — свыше 3300 метров, а от купола Килиманджаро — примерно 4700 метров. Эти

    ...
  • От Ливана до Мозамбика

    Восточноафриканская система рифтов — неповто­римое явление на нашей планете. Существуют, разумеется, и другие рифты, но протяженность их не так велика и они не столь разнообразны. Кроме того, дно таких долин нередко лежит ниже уровня океана, и изучение их поэтому связано с большими трудностями. Рифтовые до­лины отличаются от других долин своим проис­хождением; скорее всего, они образовались в результате подвижек и разломов земной коры, а не в результате эрозии. Рифты Восточной Афри­ки, начинаясь у отрогов гор Тавра в Турции, тянутся на юг, и через долину Иордана — к заливу Акаба. Здесь находится одно из чудес света — Мертвое море, зеркало которого лежит на

    ...
  • Рифтовые и речные долины

    Рифтовая долина только напоминает речную до­лину, в которой обычно протекает река, сбега­ющая с гор и текущая к морю. Иногда эти доли­ны узкие и глубокие, но в устьевой части боль­шая древняя речная долина нередко занята плоской аллювиальной равниной, обрамленной склонами.

    Не существует пока единого мнения и о проис­хождении рифтовых долин, хотя и признано, что это участки земной коры, опустившиеся до более низкого уровня между двумя линиями разломов или сбросов. Опускаясь, участки часто разруша­лись и образовывали меньшие ступени или усту­пы. В некоторых местах и сейчас еще видны небольшие трещины, направленные

    ...
  • Рыбы горячих вод

    В древности большие озера, вероятно, изобило­вали рыбой, а сейчас в некоторых озерах вода настолько перенасыщена щелочами, что рыбы в ней жить уже не могут. В пресноводных озерах Наиваша, Баринго и в части озера Маньяра до сих пор встречается тилапия, а в озерах Натрон и Магади ей пришлось приспособиться к суще­ствованию в единственной относительно пресной воде — горячих источниках, которые питают озера.

    Купаясь в одном из таких горячих источников, вернее, принимая ванну из слабого содового ра­створа, внезапно ощущаешь легкое щекотание и, всмотревшись, замечаешь вокруг себя сотни мел­ких

    ...
  • Снег на экваторе

    Нередко приходилось слышать, будто в Африке на экваторе лежит снег. Это неверно. Постоян­ный снежный покров и лед лежат на вершинах только трех наиболее высоких гор: Килиманджа­ро, Кении и Рувензори, но, за исключением Ке­нии, они расположены значительно южнее эква­тора. Снежные поля есть на вершинах Меру, Элгон и на одной из двух (более низкой) вершин Килиманджаро — Мавензи, и небольшие участки их никогда полностью не стаивают. Линия эква­тора действительно проходит через более низкие вершины к северу от вершины Кении, но на них нет ни постоянного снежного покрова, ни ледников. Ледник Льюиса, один из самых больших ледников Кении,

    ...
  • Содовый отстойник

    Озеро Магади занимает второе место в мире по запасам твердого углекислого натрия. Подобно некоторым другим рифтовым озерам, Магади было раньше на тринадцать метров глубже. В результате усыхания и выпаривания оно превратилось в такие же твердые отложения, как соля­ные пласты в Афарской депрессии. Но эти отло­жения состоят главным образом из соды, а не из соли — озеро Магади расположено значительно выше уровня моря.

    Таким образом, озеро Магади, которое распо­ложено несколько ниже озера Натрон или реки Васо-Ньиро, представляет собой отстойник. Кри­сталлические осадки все время возобновляются за счет щелочной

    ...
  • Создатели известняка

    Коралловые рифы встречаются на всем восточ­ном побережье Африки, от Красного моря до Мадагаскара и Зулуленда. Однако больше всего их у побережья Кении и Танзании, хотя и там они не так обширны, как в восточной части Индийского и южной части Тихого океанов.

    Настоящие кораллы — очень примитивные ко­лониальные животные типа кишечнополостных, в которые входят также морские актинии и медузы, у которых нет скелета. А скелет коралла образуется выделением углекислого кальция (из­вести) живой тканью. Кораллы хорошо развива­ются только в теплых водах, где температура колеблется от 25 до 29°. Рифообразующие корал­лы

    ...
  • Суровые места выбирают для гнездования фламинго

    Места массового гнездования фламинго долгое время оставались неизвестными. В 1954 году Л.Брауну удалось обнаружить колонию фламинго на сере­дине озера Натрон. С тех пор регулярные наблю­дения подтвердили, что здесь гнездятся как обыкновенный, так и малый фламинго. Малые фламинго поселяются огромными колониями на илистых отмелях в одиннадцати-тринадцати ки­лометрах от берега. Мираж над озером длитель­ное время скрывал эти места, однако же удалось обнаружить колонии фламинго с самолета.

    Озеро Натрон — одно из щелочных озер в этой части рифтовой долины. Но и оно, и маленькое озеро Магади

    ...
  • Усыхающие озера

    Дно Абиссинского рифта в Эфиопии и Кении представляет собой преимущественно жаркую су­хую равнину в отличие от расположенных по обе стороны прохладных, покрытых лесами вершин. Устилающая дно галька вулканического проис­хождения местами сменяется гладкой поверхно­стью, покрытой слоем белой или красной пыли, которая клубами поднимается вверх, стесняя ды­хание. Эти пыльные равнины остались на месте озер и болот, которые существовали здесь в более влажные периоды или же возникли при подпруживании водотока, например, вулканиче­ской лавой. Самые молодые отложения относят к плювиальным периодам, видимо связанным с умеренным

    ...
  • Чудесные розовые стаи фламинго

    Для рыб, зебр и бегемотов перенасыщенная ще­лочами вода смертоносна, в то время как для других существ она жизненно необходима. Соче­тание высокого содержания углекислого натрия, обилия солнечного света и высоких температур у дна рифтовых долин создает идеальный биотоп для некоторых мельчайших растений — диатомо­вых и сине-зеленых водорослей. Они размножа­ются столь интенсивно, что мутная вода щелоч­ных озер приобретает густо-зеленый цвет, напоминающий гороховое пюре. Для всех живых существ, умеющих экстрагировать мельчайшие растения из воды, не глотая смертоносную влагу, это прекрасное «пастбище». Им широко пользу­ются миллионы фламинго,

    ...