Африка

Черный континент

Водоемы

  • Бассейн Нила

    Природа обширного пояса саванн, опоясывающе­го Африку в ее северной части от Сенегала до южного Судана, западной Кении и Уганды, на всем протяжении почти неизменна. Однако на востоке, где этот пояс упирается в древнее плато восточной части Африки, геологическое строение сложнее. Здесь проходят восточноафриканские рифты, а также Нил, несущий воды на север. С Нилом связаны несколько больших озер Африки: Виктория, Альберт и Эдуард. Разнообразный рельеф, единственные в своем роде звери и пти­цы, множество рек, озер и болот — все это позво­ляет выделить бассейн верхнего Нила в особую природную зону.

    ...
  • Большие болота

    Две обширные области, занятые одна — по­стоянными, другая — временными болотами и водоемами, вносят разнообразие в облик степной зоны. Непересыхающее озеро Чад принимает две большие реки — Шари и Комадугу-Иобе,— из ко­торых первая служит стоком для северных гор­ных районов Камеруна, а вторая—для северной трети территории Нигерии. Во время сезонных паводков этих рек обширные площади черных глинистых почв вокруг озера Чад оказываются заболоченными. Очертания и размеры озера из­меняются соответственно с циклами выпадения осадков; интервалы между циклами определяют­ся в 11 и 36 лет. В последнее время площадь

    ...
  • Большие реки саванн

    Бегемоты в африканской рекеСтоком для всей зоны саванн от Сенегала до западного Судана служат несколько больших рек — Сенегал, Нигер с его мощным притоком, Бенуэ, Вольта, Шари и Камадугу-Йобе. Нигер намного длиннее всех этих рек, но в остальном они очень сходны, паводок у них приходится на апрель—май, межень — на декабрь — март.

    ...
  • Большой болотный барьер

    Самое обширное среди этих болот — Сёдд. Оно занимает много тысяч квадратных километров на плоских равнинах южного Судана, где Нил, сворачивая на восток, принимает несколько дру­гих больших рек, текущих с запада. Это огром­ное болото является могучей преградой, которая веками не пропускала к верхнему Нилу исследо­вателей, поднимавшихся по реке. Римские центу­рионы доходили до Сёдда, но не могли его пре­одолеть. Та же судьба постигла и последующих путешественников, и лишь после того, как доктор Спик проник в глубь материка с востока, со стороны океана, был разгадан секрет истоков Нила. В прошлом случалось, что пароходы

    ...
  • Водные ресурсы

    Гидрографическая сеть Африки распределяется чрезвычайно нерав­номерно. Наиболее густая речная сеть свойственна обла­стям постоянного избыточного увлажнения в западной и центральных частях приэкваториальной Африки, где располагается мощная речная система Конго (Заир). К Северу и к Югу от неё в областях переменного и недостаточного увлажнения по мере возрас­тания продолжительности сухого периода густота речной сети уменьшается. В бездождный сезон резко сокращаются расходы воды в реках, некоторые из них в сухой сезон пересыхают (периодические реки). В пустынных областях реки с посто­янным течением отсутствуют (за исключением

    ...
  • Водяные птицы

    Озеро Виктория и другие озера зоны изобилуют островками, на которых гнездятся колонии пита­ющихся рыбой птиц. Сюда входят три вида бакланов (Phalacrocorax carbo, P. africanus и Р. lugubris), змеешейка (Anhinga rufa) и разные цап­ли, от гигантской (Ardea goliath) до совсем ма­ленькой зеленоспинной (Butqrides striatus). В не­которых колониях можно насчитать до десяти видов цапель. Пожалуй, всего многочисленнее египетская цапля (Bubulcus ibis) и черноголовая цапля (Ardea melanocephala). Обе они отошли от чисто водного образа жизни и кормятся также на суше, что, понятно, намного расширяет их места обитания. И та и другая цапля

    ...
  • Два больших озера: Танганьика и Ньяса

    Путешествуя по рифтам Восточной Африки, мы до сих пор почти не выходили за пределы ме­стности вулканического происхождения. Сейчас мы вступаем на участок, образованный гораздо более древними породами, чем лавы Эфиопии, Уганды или Кении. Озера Танганьика и Ньяса лежат в глубоких котловинах, которые прореза­ют неоднородные породы фундамента, или древ­ний песчаник.

    Весь сток озера Киву через реку Рузизи посту­пает в озеро Танганьика, которое питают и другие водотоки. Но вытекает из него только небольшая заросшая тростником речка Лукуга, соединяющая озеро с бассейном Конго.

    ...
  • Два больших сухих озера

    В этом районе расположены две огромные, за­полненные илом плоские котловины; это так на­зываемые временные озера — Этоша и Макарн кари. Каждая котловина занимает тысячи квад­ратных километров. Другие, тоже временные, озера, Нгами и Дау, по площади намного мень­ше. Хотя такие котловины и называются озера­ми, водой они заполняются только в годы обиль­ного выпадения осадков. Временные, заполнен­ные илом озерные котловины, так называемые блюдца, характерны для северной части Калаха­ри и южной части этих районов Кустарникового Beлда. Это совершенно плоские

    ...
  • Дельта Окованго

    К западу от плоскогорий Анголы, в районе обильного выпадения осадков, берут начало реки Замбези, Квандо и Окованго. Квандо впадает в Замбези, но сначала все эти реки текут по широ­кой плоской пойме выше водопада Виктория. Фактически это континентальный водораздел, но узор водотоков так запутан, что разобраться в нем нелегко. Проезжая по открытой местности, поросшей сухим кустарником, можно внезапно встретиться с медленной, текущей навстречу не­глубокой рекой. В отдаленном будущем много­водная река Замбези, несомненно, перехватит эти реки. Но пока воды Окованго, разливающиеся по пескам и известнякам Калахари,

    ...
  • Древние озера и вулканы

    Кое-где злаковники возникли на месте древних озер и болот. На дне рифтовой долины и побли­зости, например на равнинах Серенгети, краси­вая и богатая питательными веществами трава произрастает на участках с достаточно мощным верхним слоем хорошо дренируемых почв. Это днища древних озер, существовавших в то время, когда вода покрывала почти все дно рифтовой долины. Некоторые ученые считают, что их обо­гащала почва, смываемая со склонов рифта, или продукты деятельности вулканов, вздымающихся на его дне. И хотя здесь пасется довольно много домашнего скота, характер растительности еще не изменился.

    ...
  • Каньон Голубого Нила

    Самый большой среди каньонов тот, где протека­ет Аббай, или Голубой Нил. Река начинается в горах Дамут небольшим ручьем, который течет на север и впадает в озеро Тана. Продолжая свое течение из озера на восток, река в Тиссисата образует один из самых величественных водопа­дов Африки. Дальше Голубой Нил ныряет в каньон и, описав почти полную окружность, пройдя около 680 километров и спустившись чуть ли не на 2000 метров, оказывается почти в 100 километрах к югу от своих истоков в районе Гиш-Аббай.

    По рыбам озера Тана видно, что оно сообща­лось с речной системой Нила до образования непроходимого ныне

    ...
  • Китоглавы и молотоглавы

    Из нескольких необычных птиц этого района самое большое впечатление производит китоглав (Balaeniceps rex). Он населяет папирусовые боло­та от Сёдда до озер Киву и Виктория, но всюду довольно редок и его трудно увидеть. У китогла­ва темно-серое оперение и светлые глаза с «муд­рым» взглядом. Огромный, вздутый клюв напо­минает опрокинутую лодку; края клюва острые — очевидно, это помогает ему хватать и убивать лягушек и рыб, которыми он кормится. Гнездится китоглав на болотах, и его никто близ­ко не изучал.

    Вероятно, ближайший сородич китоглава — молотоглав

    ...
  • Лесные водоемы

    Чаще всего лес пересекают многочисленные речки. На известном расстоянии от них обычно находятся небольшие мелкие водоемы. Они представляют собой небольшие углубления, наполненные водой и пополняющиеся благодаря дождям. И без того мелководные, они еще больше мельчают из-за слонов и буйволов, любителей поваляться в иле. Земля около таких водоемов покрыта следами животных, которые приходят на водопой, но многие обитатели леса проходят мимо: они утоляют жажду сочными растениями.

    На некоторых участках леса воды мало. Там, где почва песчаная и хорошо впитывает влагу, найти воду на поверхности в сухой сезон трудно. В

    ...
  • Мертвые воды

    Болотная растительность — папирус, тростник и другие растения — либо укореняется на дне в твердом грунте, либо держится на поверхности воды, достигающей глубины трех метров. Такая вода мертва, ее кислород поглощается верхним пластом плавучей растительности, а внизу обра­зуется слой торфа из остатков мертвых расте­ний. Этот торф отличается от торфа болот уме­ренного пояса, который образуется из живых растений. А поскольку кислорода нет, он не гни­ет, пока болото либо само не пересохнет, либо не будет осушено.

    Лишенная кислорода вода и торф создают не­малые трудности для заселения

    ...
  • Многоперы, сомы и скопы

    Морские рыбы не заходят в устья африканских рек, но почти во всех них водятся мигрирующие рыбы. Усачи (Barbus) обычно с наступлением дождей начинают двигаться вверх по течению, пока не достигают водопада или порогов. Здесь рыба, подобно форели, выпрыгивает из воды, и ее нетрудно поймать. Дожди, повышающие уровень воды в реках, облегчают миграцию рыбы. Некоторые виды рыб нерестятся во временных водоемах, образующихся в период дождей на покрытой водой пойме или в руслах мелких речушек, заполняющихся водой только в это время.

    Есть и такие виды рыб, которые почти всегда обитают на пойме и ли в болотах. Здесь они в

    ...
  • Озеро Рудольф

    Озеро Рудольф (Туркана)Западные границы рассматриваемой области от­части совпадают с рифтовой долиной. Здесь на­ходится озеро Рудольф (Туркана) длиной примерно двести пятьдесят километров и шириной сорок-пятьдесят километров. Оно питается несколькими река­ми, и крупнейшая из них — Омо, служащая сто­ком для южных нагорий Эфиопии. Само озеро бессточное, и вода в

    ...
  • Папирус и нильская капуста

    Наиболее характерное и приметное растение этих болот — папирус (Cyperus papyrus) из семейства осоковых, образующий заросли высотой до четырех с половиной метров. Жесткие трехгранные стебли торчат из толстого ковра, образован­ного корнями папируса и перегноем. Вверху го­лые стебли увенчаны зонтиковидным соцветием, окруженным узкими прицветниками. Папирус растет так густо и переплетенные между собой стебли настолько тверды, что человеку приходит­ся прорубать себе путь в таких зарослях. Из других растений на папирусовом болоте увидишь разве что папоротники да дневную красавицу (род Ipomoea).

    ...
  • Плодородные поймы

    Все крупные реки — Кафуэ, Лвангва и сама Замбези — имеют плоские участки долин с об­ширными поймами. Это полосы плодородного аллювия шириной более километра, а река меан-дрирует в котловине, окаймленной береговыми валами. Во время разлива реки во многих местах переливаются через валы и заливают более низкие, лежащие за ними обширные простран­ства.

    Иногда этот процесс проходит спокойно. В Ка­фуэ, например, уровень воды поднимается посте­пенно, и совершенно прозрачная речка медленно разливается по пойме, становясь все глубже и глубже. У других рек затопление поймы

    ...
  • Работа дождей и рек

    Эфиопии присущи свои особые климатические условия, и даже теперь, когда климат Африки в целом гораздо суше прежнего, для большей ча­сти Эфиопии характерны обильные осадки. Не­сомненно, во время плювиальных эпох в этом краю было очень много влаги, о чем говорят глубокие ущелья и теснины, рассекающие на­горье. Расселины глубиной во много сотен мет­ров делят его на полуострова и совершенно изо­лированные массивы. С воздуха сеть ущелий на­поминает ветвистое дерево или морозный узор на оконном стекле. Темно-зеленые акации и другие лесные деревья на дне ущелий говорят о том, что там климат совсем не такой, как климат плато.

    ...
  • Разлив Нигера

    Река НигерДожди, идущие с апреля по август в Сьерра-Леоне и Гвинейской Республике, образуют огром­ное временное озеро и болото в зоне разлива верхнего Нигера. Стоком для них служит ниж­ний Нигер на юго-востоке; в Нигерии уровень воды в реке и в декабре еще очень высок. К марту вода спадает, а в апреле начина­ются дожди в саваннах самой Нигерии, река вы­ходит из берегов и

    ...
  • Река Нил

    Нил, самая длинная река Африки, служит сто­ком для всех областей с избыточной влажно­стью, о которых шла речь выше. Мы говорим о его южной ветви — Белом Ниле; Голубой Нил собирает воды с гор Эфиопии и соединяется с Белым Нилом далеко на севере, у Хартума. Бе­лый Нил — река с более устойчивым режимом, чем Голубой, отчасти потому, что он берет начало там, где осадки выпадают более регулярно и не носят столь явно выраженного сезонного ха­рактера. Но главная причина в том, что во вре­мя разлива воды его основных истоков собира­ются и отчасти регулируются двумя огромными естественными резервуарами —

    ...
  • Речная система Замбези

    Большая часть миомбо дренируется множеством мелких рек, образующих единую речную системуЗамбези. Мощные толщи песков по­глощают дождевые осадки, фильтруют их, и на поверхность выходят водотоки, течение в кото­рых гораздо спокойнее, чем в реках многих дру­гих районов Африки. Эти реки, наполненные чи­стой голубой водой, плавно текут по гладкому каменному ложу и совсем непохожи на бурные коричневые реки восточноафриканских вулкани­ческих районов или на реки Эфиопии. В жаркий день приятно бывает освежиться, в прозрачной заводи такой реки.

    ...
  • Рыбы горячих вод

    В древности большие озера, вероятно, изобило­вали рыбой, а сейчас в некоторых озерах вода настолько перенасыщена щелочами, что рыбы в ней жить уже не могут. В пресноводных озерах Наиваша, Баринго и в части озера Маньяра до сих пор встречается тилапия, а в озерах Натрон и Магади ей пришлось приспособиться к суще­ствованию в единственной относительно пресной воде — горячих источниках, которые питают озера.

    Купаясь в одном из таких горячих источников, вернее, принимая ванну из слабого содового ра­створа, внезапно ощущаешь легкое щекотание и, всмотревшись, замечаешь вокруг себя сотни мел­ких

    ...
  • Содовый отстойник

    Озеро Магади занимает второе место в мире по запасам твердого углекислого натрия. Подобно некоторым другим рифтовым озерам, Магади было раньше на тринадцать метров глубже. В результате усыхания и выпаривания оно превратилось в такие же твердые отложения, как соля­ные пласты в Афарской депрессии. Но эти отло­жения состоят главным образом из соды, а не из соли — озеро Магади расположено значительно выше уровня моря.

    Таким образом, озеро Магади, которое распо­ложено несколько ниже озера Натрон или реки Васо-Ньиро, представляет собой отстойник. Кри­сталлические осадки все время возобновляются за счет щелочной

    ...
  • Суровые места выбирают для гнездования фламинго

    Места массового гнездования фламинго долгое время оставались неизвестными. В 1954 году Л.Брауну удалось обнаружить колонию фламинго на сере­дине озера Натрон. С тех пор регулярные наблю­дения подтвердили, что здесь гнездятся как обыкновенный, так и малый фламинго. Малые фламинго поселяются огромными колониями на илистых отмелях в одиннадцати-тринадцати ки­лометрах от берега. Мираж над озером длитель­ное время скрывал эти места, однако же удалось обнаружить колонии фламинго с самолета.

    Озеро Натрон — одно из щелочных озер в этой части рифтовой долины. Но и оно, и маленькое озеро Магади

    ...
  • Усыхающие озера

    Дно Абиссинского рифта в Эфиопии и Кении представляет собой преимущественно жаркую су­хую равнину в отличие от расположенных по обе стороны прохладных, покрытых лесами вершин. Устилающая дно галька вулканического проис­хождения местами сменяется гладкой поверхно­стью, покрытой слоем белой или красной пыли, которая клубами поднимается вверх, стесняя ды­хание. Эти пыльные равнины остались на месте озер и болот, которые существовали здесь в более влажные периоды или же возникли при подпруживании водотока, например, вулканиче­ской лавой. Самые молодые отложения относят к плювиальным периодам, видимо связанным с умеренным

    ...
  • Ущелье Замбези

    Замбези, как и другие реки этого района, берет начало в горах и спадает на плато. Стремитель­ное падение потока с плато всегда необычайно эффектно, но на Замбези это -— настоящее чудо.

    Водопад Виктория в окрестностях Ливингстона с высоты почти сто двадцать метров низвергает­ся в базальтовую расщелину шириной около двух километров. Внешне это почти полное повторе­ние водопада Голубого Нила и Тисисата в Эфи­опии, но в более крупном масштабе. Ниже водо­пада огромная река врезается в узкое ущелье глубокой котловины, которая тянется на сотни километров.

    ...
  • Чудесные розовые стаи фламинго

    Для рыб, зебр и бегемотов перенасыщенная ще­лочами вода смертоносна, в то время как для других существ она жизненно необходима. Соче­тание высокого содержания углекислого натрия, обилия солнечного света и высоких температур у дна рифтовых долин создает идеальный биотоп для некоторых мельчайших растений — диатомо­вых и сине-зеленых водорослей. Они размножа­ются столь интенсивно, что мутная вода щелоч­ных озер приобретает густо-зеленый цвет, напоминающий гороховое пюре. Для всех живых существ, умеющих экстрагировать мельчайшие растения из воды, не глотая смертоносную влагу, это прекрасное «пастбище». Им широко пользу­ются миллионы фламинго,

    ...