Африка

Черный континент

Африка2

Пустыни

  • Аддакс и верблюд

    Труднее всего в пустыне приходится крупным животным, которые хотя и достаточно подвиж­ны, но зато слишком велики, чтобы укрыться в норе или расщелине. При температуре тела око­ло 37° они должны днем испарять воду, чтобы не перегреться, а ночью расходовать энергию, чтобы согреться. Самое примечательное из таких крупных животных — антилопа аддакс (Addax nasomaculatus).

    Аддаксы живут среди безбрежных песчаных просторов, даже в самом сердце эргов. Несмотря на чрезвычайно скудный корм, они упитанные и крепкие на вид. Ростом аддакс с небольшого ос­ла; он родствен ориксу, только рога

    ...
  • Вулканические пустыни

    К югу от Эфиопского нагорья на восемьсот кило­метров в глубь страны простираются полузасуш­ливые местности с возвышенностями, поднима­ющимися не более чем на триста метров, если не считать отдельных гор. Только озеро Рудольф, одно из самых больших солоноватых озер в мире, нарушает однообразие этого обширного засушли­вого края, который за озером тянется дальше на запад, захватывая пустыни плато Туркана. Возле уступа Уганда, разделяющего бассейн Нила и рифтовую долину, северо-восточные пустыни смыкаются с суданской полузасушливой зоной; здесь соседствуют растения и животные, харак­терные для обеих областей.

    ...
  • Границы пустыни

    Экологи по-разному судят о том, где кончается полупустыня и начинается собственно пустыня. Одни считают, что нельзя называть пустыней территорию, где есть хоть какая-то раститель­ность; другие проводят границу там, где преобла­дающим элементом флоры становится то или иное засухоустойчивое растение. В Алжире мож­но наблюдать переход от травянистых степей с ковылем и полынью к пространствам, покрытым злаком эспарто (Lygeum spartum), а затем ку­старниками — саксаулом (Haloxylon scoparium) и тимелией (Tbymelaea macrophylla). Один эколог видит рубеж там, где исчезает ковыль, другой — там, где перестают расти даже

    ...
  • Жестокая пустыня

    Обзор системы восточноафриканских рифтов лучше начинать с севера на юг, от Красного моря к Мозамбику. Даже в наши дни большую часть пути приходится совершать пешком — до многих мест дороги не доходят. С этими трудно­стями сталкиваешься, как только вступаешь в северную часть рифтов. Афарская депрессия в Эфиопии — одна из наиболее суровых пус­тынь в мире. Миновав Афар и пустыню Данакиль, можно считать, что самое страшное позади.

    Афарская депрессия и пустыня Данакиль обра­зуют огромную треугольную воронку, которая вводит рифты в узкую горловину, проходящую через всю Эфиопию.

    ...
  • Животные пустыни

    Перед животными пустыни стоят те же основные проблемы, что и перед растениями: во-первых, добыть достаточно воды, во-вторых, сохранить ее. Одним это удается лучше, чем другим, но вообще-то все пустынные животные замечатель­но   приспособлены   к   жизни  в  своей  среде.

    Эрги — более благоприятное местообитание для животных, чем реги или гамады, потому что в песке все-таки можно рыть норы. Многие животные — фенек (Fennecus zerda), сахарская лисица (Vulpes rueppellii), барханная кошка (Felis margarita),

    ...
  • Жизнь в пустыне

    Обитающие в Сахаре животные и растения де­лятся на тех, которые могут жить только возле воды, и тех, которые могут существовать в самой пустыне. Даже там, где признаки пустыни выра­жены наиболее ярко, где дождей не бывает года­ми и обычной растительности не найдешь, все-таки ухитряются существовать бактерии и низ­шие грибы.

    Все животные прямо или косвенно живут за счет растений. Травоядные и насекомые едят ра­стения, а хищники, ящерицы и лягушки поедают травоядных и насекомых. Так что растениям в пустыне приходится не только с великим трудом добывать необходимую для их

    ...
  • Жуки, гекконы и рогатые гремучники

    В большинстве пустынь в дюнах находят убежи­ще только самые примитивные формы живот­ных. Казалось, так должно было бы быть и в пустыне Намиб, ведь дюны здесь не только вели­ки, но и подвижны. Однако дюнная фауна Нами­ба необычайно богата, особенно многочисленны в ней жуки и пресмыкающиеся.

    Жуки-чернотелки составляют очень большую группу насекомых, существующих главным обра­зом за счет остатков растительности. Они изве­стны и в других пустынях, но в Намибе «приспо­собились» самым неожиданным образом. В этой пустыне несколько сотен

    ...
  • Исчезнувшие реки Сахары

    Климат Сахары является пустынным с незапа­мятных времен, но в недавнем геологическом прошлом был период с отчетливо выраженным отклонением. Во время четвертичных оледенений здесь сохранялся относительно влажный климат, преимущественно в горах, но также и в котлови­нах, имеющих сток.

    Оставшаяся растительность — некоторые ку­старники и хвойные — свидетельствует о проник­новении на юг средиземноморских растений. В ту пору  благодаря  значительно более влажному климату нагорий Ахаггар, Тибести и плато Тас-силин-Адджер и Тассилин-Ахаггар великий барь­ер пустыни

    ...
  • Курящиеся дюны

    Пустыня Намиб резко отличается от Калахари. Дождей в Намибе выпадает мало, и большая часть ее территории совершенно лишена расти­тельности. Частично эта пустыня состоит из плоских, покрытых щебнем равнин, но преобла­дают в ней самые большие в мире песчаные дюны. Отдельные дюны достигают в высоту ста пятидесяти, а иногда и трехсот метров.

    Образованию пустыни Намиб способствовали две причины. Во-первых, восточные ветры, кото­рые не приносят в Намиб дождя,— они пересека­ют континент и теряют последнюю влагу над высоким плато юго-западной Африки; во-вторых, холодное антарктическое

    ...
  • Многолетние растения и эфемеры

    Другая важная проблема, стоящая перед расте­ниями пустыни, — как спастись от съедения. Многолетние растения защищаются от живот­ных колючками или отталкивающим запахом, а иногда и тем и другим вместе. Фактически каж­дое пустынное растение либо отвратительно пах­нет, либо обладает горьким вкусом, либо покры­то колючками.

    Возможно, что шипы также уменьшают испа­ряемость, но, скорее всего, их главное назначение—отпугивать животных. Нередко под защитой какого-нибудь колючего кустарника можно увидеть зеленые травинки или другой со­блазнительный корм, который на

    ...
  • Море красного песка

    Если бы Калахари располагала поверхностными водотоками, ее даже нельзя было бы назвать настоящей пустыней. Она похожа, скорее, на опустыненную степь, где большей частью доволь­но хорошо развит растительный покров. Человек может умереть от жажды в Калахари, как и в любой пустыне, но животные приспособились из­влекать все необходимое для нормального суще­ствования из растений.

    Характерный облик этой пустыни объясняется тем, что выпадающие здесь дожди уходят в песок и влага их доступна для растений. Все простран­ство Калахари занято дюнами, которые одна за другой бегут

    ...
  • На пути в Карру

    В южных частях этих пустынь меньше песка и больше камней и обломков горных пород. На большом протяжении грунт, поросший низким колючим кустарником, покрыт плитками слан­цев или песчаников. Там, где среди равнины под­нимаются холмы, между обломками валунов ра­стут деревья алоэ. Через этот район река Фиш прорезала себе глубокое ущелье. Оно напоминает в миниатюре Большой Каньон, и на его крутых склонах песчаники образуют такие же причудли­вые узоры. Сейчас река Фиш наполняется во дон только во время больших паводков, и тогда вода может подняться до пятнадцати метров. Такие паводки, происходящие в течение веков, оказа­лись достаточно

    ...
  • Оазисы и танезруфты

    С точки зрения живых организмов, в том числе человека, пустыню можно разделить на малень­кие участки, имеющие воду, и огромные безвод­ные площади. Немногочисленные наземные реки Сахары, не считая Нила, берут начало в горах Атласа и текут, пока их не поглотят пески пу­стыни. Но есть и другие увлажненные участки, оазисы и дайи, от которых зависит жизнь многих организмов.

    Оазис — место, где постоянным источником во­ды служат колодцы или родники. В оазисе чело­век использует каждую каплю воды. Обычно оазисы засажены рощами финиковой пальмы (Phoenix dactylifera), но в самых плодородных из них,

    ...
  • Перелет птиц через Сахару

    Количество птиц, обитающих в пустыне, очень мало по сравнению с количеством пернатых, ежегодно пересекающих ее. Казалось бы, такая огромная преграда, как пустыня, должна быть непосильным препятствием для таких маленьких и сравнительно беспомощных существ, однако каждый год его преодолевают сотни миллионов птиц.

    И ведь пустыня не единственная преграда. Птицы из Европы должны сначала пересечь Средиземное море, а это в среднем около 300 морских миль. Мы знаем, что этот перелет со­вершается широким фронтом и длится примерно двенадцать часов, причем, достигнув южного по­бережья, птицы не могут

    ...
  • Песчанные моря

    Эрги — огромные пространства, занятые песча­ными дюнами, — больше всего отвечают обычно­му представлению людей о пустыне. Эрг — продукт химической и ветровой эрозии рега. За сотни лет мелкая галька распадается на перено­симые ветром песчинки. Но так как сам per находится в замкнутой котловине, песку обычно некуда деться и он откладывается в определен­ных местах в зависимости от господствующих ветров. В Сахаре преобладают северо-восточные ветры, и поэтому эрги часто расположены в за­падной части котловины.

    Самый большой эрг — Ливийская пустыня. Но и, кроме

    ...
  • Происхождение пустыни Сахара

    Пустыня Сахара образовалась потому, что скуд­ные осадки не могут восполнить ни недостатка влаги, возникающего в результате интенсивной солнечной радиации, ни потребляемой и испаря­емой растениями почвенной влаги. Во всей Саха­ре нет места, где годовые осадки превышали бы

    250 миллиметров, а есть такие огромные про­странства, на которых и 125 миллиметров не выпадает. Между тем испаряемость с открытых водных поверхностей достигает двух — двух с по­ловиной метров в год. Летом, если бы шли дож­ди, испаряемость была бы еще выше. Сахара, так сказать, типичное воплощение

    ...
  • Прошлое и настоящее пустыни Карру

    В то время, когда человек впервые познакомился с Карру, эта пустыня была намного привлека­тельнее, чем сейчас. Там росло довольно много травы, в изобилии водились дикие животные — спрингбок, гну, орикс и ныне вымершая квагга (Equus quagga). Ныне почти все дикие животные исчезли, уступив место овцеводческим фермам. Это сильно изменило состав растительности, и, как обычно, изменение произошло в худшую сторону.

    Домашний скот вряд ли способен вести такой же образ жизни, как кочующие дикие животные. И не только потому, что человек всегда стремит­ся разводить как можно больше скота, но и

    ...
  • Пустыня Сахара

    Пустыня СахараСахара, правильнее Сахра,— арабское слово, оно означает однообразно коричневую пустынную равнину. В самом деле, это слово звучит, словно хрип человека, задыхающегося от зноя. Европей­цы его произносят мягче, и все-таки оно переда­ет грозное очарование огромной области, изве­стной под этим названием.

    Сахара —

    ...
  • Степень суровости пустыни

    Песчанная пустыняПустыни бывают более или менее суровыми. Во многом это зависит от рельефа и слагающих его пород, наличия или отсутствия подземных вод, а также от осадков. В гористых районах, где за тысячи лет пустынного климата весь рыхлый материал либо сдут ветром, либо смыт, дождевая вода почти сразу скатывается вниз или же испа­ряется с горячей поверхности скал. Даже

    ...
  • Удивительные растения пустыни Намиб

    В долине Кейсеба и вдоль других рек растут большие деревья акации (Acacia giraffae и Acacia albida), тамарикс (Tamarix austro-africana) и ко­лючая паркинсония (Parkinsonia africana); пос­ледние — копии произрастающих в северных пу­стынях тамарикса и колючего держи-дерева. Ли­шенный листьев представитель семейства огуреч­ных Acanthosicyos horrida формирует собствен­ные маленькие дюны. Большая часть этого ра­стения скрыта в песке, наружу выходят только жесткие листики. Как и в северных пустынях, для защиты от животных растения имеют колючки, выделяющие ядовитый сок, или другие приспособления, одинаково отталкивающие

    ...
  • Эрги, реги и гамады

    В Сахаре известны три основных типа поверхно­сти: эрги, реги и гамады. Эрги — такие, как Ли­вийская пустыня или Большой Восточный Эрг, — представляют собой огромные площади, занятые песчаными дюнами. Реги — покрытые крупнозернистым песком, гравием или галькой, непрерывно обдуваемые ветром, почти безжиз­ненные, плоские, необозримые равнины. Нако­нец, гамада — изрезанные высохшими руслами высокие плато, поверхность которых покрыта крупными обломками породы, сланцем или гори­зонтально залегающими пластами горных пород.

    Начнем с гамады, поскольку она является пер­вичной

    ...
  • Южные пустыни и полупустыни

    Всю западную часть Африки занимают пустыни или полупустыни. Их возникновение объясняется теми же причинами, которые обусловили суще­ствование Сахары. Расположенные на юге пустыни — Калахари и другие — не так велики и суровы, как Сахара, вследствие того что конти­нентальный массив в этом месте много уже. Пре­обладающие ветры восточного направления, со­провождаемые дождями, оказывают на узкую южную часть континента более сильное воздей­ствие, чем на обширные северные пространства.

    Среди пустынь этого района можно выделить три пустыни, довольно четко

    ...