Африка

Черный континент

Птицы

  • Бородачи и лысые ибисы

    На этих высотах сохранилась остаточная популя­ция бородача (Gypaetus barbatus). Эта европей­ская и азиатская птица распространена в Эфи­опии, но в других местах Африки встречается редко. Ближайшие родственники бородачей с плато Лесото обитают в Танзании, в кратере Хайленд, расположенном более чем на 3000 кило­метров к северу. Однако между здешними боро­дачами и бородачами Восточной Африки или Эфиопии нет подвидовых различий, хотя в тече­ние многих тысячелетий они между собой не общались.

    Отчасти потому, что в Лесото бородач встреча­ется редко, он вызывает особый интерес, но и он сам и его гнездо еще нигде

    ...
  • Водяные птицы

    Озеро Виктория и другие озера зоны изобилуют островками, на которых гнездятся колонии пита­ющихся рыбой птиц. Сюда входят три вида бакланов (Phalacrocorax carbo, P. africanus и Р. lugubris), змеешейка (Anhinga rufa) и разные цап­ли, от гигантской (Ardea goliath) до совсем ма­ленькой зеленоспинной (Butqrides striatus). В не­которых колониях можно насчитать до десяти видов цапель. Пожалуй, всего многочисленнее египетская цапля (Bubulcus ibis) и черноголовая цапля (Ardea melanocephala). Обе они отошли от чисто водного образа жизни и кормятся также на суше, что, понятно, намного расширяет их места обитания. И та и другая цапля

    ...
  • Гости с севера

    Многие виды птиц из Северной Европы зимуют в Капской провинции, пользуясь всеми благами южного лета. Массовое появление европейской деревенской ласточки приходится в Капской про­винции на половину ноября, где она остается до апреля. В этот период она встречается здесь ча­ще, чем все другие ласточки.

    Кроме некоторых мест Южно-Африканской Республики, это единственная часть Африки, где широко проводится кольцевание птиц и налажен учет окольцованных птиц, прилетающих из дру­гих районов. Наблюдениями установлено, что птицы не только возвращаются северной весной в места своих гнездований, но и предпочитают зимовать в одних и

    ...
  • Китоглавы и молотоглавы

    Из нескольких необычных птиц этого района самое большое впечатление производит китоглав (Balaeniceps rex). Он населяет папирусовые боло­та от Сёдда до озер Киву и Виктория, но всюду довольно редок и его трудно увидеть. У китогла­ва темно-серое оперение и светлые глаза с «муд­рым» взглядом. Огромный, вздутый клюв напо­минает опрокинутую лодку; края клюва острые — очевидно, это помогает ему хватать и убивать лягушек и рыб, которыми он кормится. Гнездится китоглав на болотах, и его никто близ­ко не изучал.

    Вероятно, ближайший сородич китоглава — молотоглав

    ...
  • Мадагаскар: Летающие и нелетающие птицы

    Таинственность происхождения животного мира Мадагаскара проявляется особенно ярко на примере птиц. Некоторые птицы эволюционировали в условиях изоляции и не встречаются больше нигде; небольшое количество видов — выходцы из Африки и еще меньшее — из Азии. Мадагаскарские птицы африканского происхождения могли преодолеть 400 км открытого водного пространства, отделяющего остров от материка, но как попали сюда «азиаты»? Неужели они сохранились на острове в более или менее неизменном виде с той поры, когда Индостан отделился от материка и отдрейфовал к северу? Мадагаскар обладает широким разнообразием мест обитания, и неудивительно, что он

    ...
  • Нектарницы

    Благодаря обилию цветов в этом районе преобла­дают птицы, питающиеся нектаром. Из распро­страненных здесь нескольких нектарниц очень красивы малахитово-зеленая с металлическим от­тенком нектарница (Nectarinia famosa), большие и малые нектарницы (Cinnyris afer и С. chalybaens) и нектарница с оранжевой грудкой (Antobapbes violacea). По подсчетам, в финбоше эти птицы самые многочисленные. Среди птиц финбоша уникальны медососы из особого подсе­мейства, представители которого встречаются только в Капской провинции — а именно сахар­ные птицы (Promerops spp.).

    ...
  • Обилие перелетных уток

    Большинство уток и других водоплавающих птиц, которые гнездятся в широком поясе тайги и тундры на севере Европы и Азии, зимовать улетают в Африку. Многие из них достигают тропиков Северной Африки, но сравнительно небольшое число пересекает экватор. Часть уток и болотных птиц преодолевает Сахару; другие же летят вдоль западного побережья, потом в глубь страны, туда, где разливается Нигер. Когда ог­ромные стаи перелетных уток и болотных птиц смешиваются с многочисленными тропическими видами цапель, пеликанов и аистов, это одно из самых впечатляющих зрелищ в мире.

    Половодье на Нигере длится в описываемой зоне не

    ...
  • Обилие ткачиков

    Как уже говорилось, в степных местностях тра­вы и злаки, чтобы выжить, должны производить много семян. Они дают обильный корм для зерноядных птиц и мелких млекопитающих. И в самом деле, здесь очень много птиц из отряда куриных, ткачиков и голубей. На открытых про­странствах многочисленны также дрофы, жаво­ронки и коньки, хотя семена и не являются их основным кормом.

    Ткачиков можно считать чисто африканским семейством (в Азии известно лишь несколько представителей этого семейства). Они делятся на две основные группы — плоцеиды (по названию наиболее многочисленного

    ...
  • Образ жизни птицы-носорога

    Птица-носорогСреди прочих птиц в ньике встречаются птицы-носороги (род Toskus spp.). Они обычно невели­ки, усеяны белыми крапинками и выглядят скромнее крупных шлемоносных птиц-носорогов (Bycanistes spp.), живущих в тропических лесах. Они скорее насекомоядные, чем плотоядные пти­цы и значительную часть пропитания добывают на земле. В полете у них серия

    ...
  • Огромные птичьи гнезда

    В этих сухих местах повсюду вдоль поверхно­стных водотоков растут деревья акации, и на их ветвях набросаны большие кучи сухой травы и прутьев. В поперечнике кучи имеют до трех с половиной метров, толщина их достигает полуто­ра метров, и бывает, что ветви гнутся под их тяжестью. Это — гнезда общественного ткача (Philetairus socius), одни из самых интересных птичьих гнезд в мире.

    Общественный ткач — птица небольшая, и каждое гнездо рассчитано на целую колонию. Сна­чала в гнезде селятся две-три пары, а потом в больших

    ...
  • Перелет птиц через Сахару

    Количество птиц, обитающих в пустыне, очень мало по сравнению с количеством пернатых, ежегодно пересекающих ее. Казалось бы, такая огромная преграда, как пустыня, должна быть непосильным препятствием для таких маленьких и сравнительно беспомощных существ, однако каждый год его преодолевают сотни миллионов птиц.

    И ведь пустыня не единственная преграда. Птицы из Европы должны сначала пересечь Средиземное море, а это в среднем около 300 морских миль. Мы знаем, что этот перелет со­вершается широким фронтом и длится примерно двенадцать часов, причем, достигнув южного по­бережья, птицы не могут

    ...
  • Перелет птиц: долина Нила

    Казалось бы, следуя вдоль Нила, перелетные птицы могут без особых трудностей пересечь пу­стыню. Правда, чуть в стороне от реки уже на­чинаются пески или скалы, но есть все же узкая полоса растительности, где можно найти корм и есть в изобилии вода. Тем не менее большинство птиц словно не замечают Нила.

    Исключение из этого правила отчасти состав­ляют парящие птицы, которые прилетают в Аф­рику через Суэцкий залив. В отличие от мелких пернатых большинство крупных парящих птиц не пересекают Средиземное море. Из Западной Европы последние

    ...
  • Перелеты птиц во время сухого сезона

    Большинство птиц в саваннах размножаются во время дождей, однако есть и такие, которые не любят влажной погоды и вскоре после начала дождливого сезона улетают на север. Одни из них гнездятся в несколько более сухих саваннах на севере, другие — в полупустынных районах вдоль границ с Сахарой. Есть также виды, кото­рые размножаются в саваннах на юге в сухой сезон, а с началом дождей улетают для зимовки на север. Эта миграция подобна перелетам палеарктических птиц, но далеко не так тщательно изучена.

    О наступлении сухого сезона часто возвещает дующий несколько дней харматан — не что иное, как

    ...
  • Песчаные дюны и морские птицы

    Полоса девственных прибрежных равнин, распо­лагающихся между берегом моря и горами, те­перь почти неузнаваема. За последние столетия равнины были либо возделаны, либо так или иначе преобразованы человеком. Но на всем бе­регу в бухтах остались нагромождения песчаных дюн и отличные отмели. На побережье вдоль плоскогорья Намакваленд дюны занимают такое обширное пространство, что ландшафт напоми­нает пустыню в миниатюре.

    Первоначально дюнный песок выносили мно­гие стекающие с гор реки. Морские волны отбра­сывали песок обратно, он запруживал устья не­больших рек и образовывал за линией дюн лагу­ны. По

    ...
  • Приречные птицы тропических лесов

    Обитатели лесных рек не чувствуют себя в без опасности даже ночью. Рыбные совы (Scotopelia peli) довольно широко распространены в поймах лесных рек, хотя их редко удается увидеть. Днем они обычно скрываются в темной листве де рева, нависшего над водой, а ночью издают громкие и хриплые крики. Эти протяжные звуки иногда напоминают рев леопарда, но сова заканчивает свой зов типичным вскриком, переходящим в страшное завывание. Питаются совы рыбами и лягушками, держатся парами, яйца откладывают в гнезда других птиц, чаще всего в норы или в дупла деревьев.

    На берегах реки или вдоль дорог лес обычно стоит непроницаемой

    ...
  • Птицы Красного моря

    Если считать критерием высокие средние годо­вые температуры, то побережье Красного моря следует отнести к самым жарким местам земного шара. В том, что тут царит такой страшный зной, нет ничего удивительного: Красное море находится в огромном грабене, окруженном со всех сторон горами и имеющем очень узкий вы­ход. К тому же оно находится в северной части тропического пояса.

    Берега Красного моря — одно из лучших в ми­ре мест для наблюдения жизни коралловых ри­фов. Кораллы растут только в теплых водах и обычно встречаются на восточных побережьях материков. Рифы Красного моря

    ...
  • Пути миграции птиц

    Поверхность рифов, внутренние лагуны и мелкие бухты создают благоприятные условия для раз­нообразных болотных птиц; направляясь зимой к восточным берегам Африки, они любят кормить­ся в этих местах. Примерно в сентябре они появ­ляются здесь в довольно большом количестве, отдыхают и затем отправляются дальше. Наибо­лее обычны среди них песчанка (Catidris alba) и краснозобик (Calidris testacea), но много и дру­гих, таких, например, как тулес (Pluvialis squatarola). Все они ищут пищу и держатся преимуще­ственно на открытом берегу, реже — на рифах. Рачья ржанка (Dromas ardeola) гнездится в норах на сомалийском побережье и, высидев птенцов, тоже улетает на восток.

    ...
  • Самая крупная из ныне живущих птиц

    Степи — местообитание номинального подвида африканского страуса (Struthio camelus), самой крупной из ныне живущих птиц. Кроме того, страусы встречаются в пустынях, в редких колю­чих кустарниках и в богатых травянистой расти­тельностью областях, расположенных южнее степного пояса. Надо сказать, что прежде страусов было гораздо больше, чем теперь.

    Взрослый страус-самец достигает в высоту бо­лее двух метров. Цвет оперения черный, крылья и хвост белые, голая кожа на шее и ногах розо­вая. У другого подвида, обитающего в Сомали, кожа серая с синим отливом. Оперение самки серовато-бурое, и молодые

    ...
  • Соколы и скворцы

    Соколы не устраивают гнезд и выводят птенцов, располагаясь на выступах, в расщелинах скал или же в гнездах других птиц. Карликовый со­кол использует старые гнезда скворцового ткачи-ка, а в Южной Африке — огромные гнезда обык­новенного общественного ткача (Philaeterus soci-us), представляющие собой огромную кучу травы, набросанную на ветви какого-нибудь дерева. Между скворцовым ткачиком и карликовым со­колом, по-видимому, существует полная догово­ренность: за право пользования гнездом карлико­вый сокол не трогает ткачика и не поедает его яйца и птенцов. Мне так и не удалось узнать, пользуется ли карликовый сокол колючими

    ...
  • Суровые места выбирают для гнездования фламинго

    Места массового гнездования фламинго долгое время оставались неизвестными. В 1954 году Л.Брауну удалось обнаружить колонию фламинго на сере­дине озера Натрон. С тех пор регулярные наблю­дения подтвердили, что здесь гнездятся как обыкновенный, так и малый фламинго. Малые фламинго поселяются огромными колониями на илистых отмелях в одиннадцати-тринадцати ки­лометрах от берега. Мираж над озером длитель­ное время скрывал эти места, однако же удалось обнаружить колонии фламинго с самолета.

    Озеро Натрон — одно из щелочных озер в этой части рифтовой долины. Но и оно, и маленькое озеро Магади

    ...
  • Тиркушки и щурки

    Пернатая фауна вдоль этих рек великолепна, особенно в сухой сезон, когда множество птиц гнездится на обширных песчаных отмелях. Здесь можно увидеть нильского кулика рядом со шпор­цевыми лопастными чибисами (Sarciophorus tectus и Afribyx senegallus) и крохотным белогрудым куликом (Leucopolius marginatus). Тут и афри­канские водорезы (Rynchops flavirostris), причуд­ливые, похожие на крачек птицы, у которых нижняя часть клюва намного длиннее верхней и приспособлена для вылавливания крошечных рыбешек с поверхности тихих заводей. Настоя­щие крачки — крачка белокрылая (Chlidonias leucoptera), чайконосая

    ...
  • Ткачики

    С первыми же дождями в саванне начинается гнездование птиц. Африканцы северных саванн очень поэтично говорят о брачном уборе ткачиков. «Гасарки я са алкьябба» — «Глядите, ко­роль облачается в мантию!» — восклицают хауса северной Нигерии.

    В саваннах водится множество ткачиков. В за­сушливое время года они похожи на невзрачных воробышков и летают стаями. Но как только начинаются дожди, стаи распадаются и самцы облачаются в яркий брачный наряд. Широко распространенные ткачики рода Euplectes щего­ляют красно-черным или

    ...
  • Убежище перелетных птиц

    Когда в северном полушарии стоит зима, в са­ванны южного полушария — самую обширную в мире область тепла и влаги — слетаются насеко­моядные птицы. В этот период здесь такое оби­лие насекомых, которого нет даже в северных тропиках. Но для этого птицам нужно совершить длительное путешествие от материка Евразии до Южной Африки. Во время дождей, с октября по май, в южных саваннах полно ласточек, щурок и сизоворонок; есть несколько видов и хищных птиц.

    Чеглок — насекомоядный сокол, который гнез­дится во всем поясе северных листопадных лесов, от Англии до Китая. В октябре он начинает

    ...
  • Удивительный орел-скоморох

    Верхние ветви баобаба заняты гнездами певчего ястреба и крупных орлов, особенно много гнезд орла-скомороха, или фигляра. Орел-скоморох широко распространен в саванне, на равнинах и в колючих кустарниковых зарослях Африки, и в ньике он, несомненно, встречается чаще других крупных орлов. Орел-скоморох исключительно интересен. Окраска взрослых птиц интенсивно черная, спина коричневая, участки голой кожи на голове и ногах оранжево-красные. При полете видны чи­сто-белые подкрылья с нависающей черной кромкой крыльев; самцы отличаются от самок иным узором черно-белого рисунка на подкрыль­ях. У взрослых птиц — очень короткий прямо

    ...
  • Хищные птицы

    Хищные птицы здесь так же распространены, как и повсюду в Африке. Тут и карликовый сокол (Polohierax semitorquatus), и африканский ушастый гриф (Torgos tracheliotus) с размахом крыльев почти три метра. Помимо местных ви­дов, зимой появляются тысячи перелетных хищ­ных птиц из Европы и Азии. Проникнув в Афри­ку через Суэцкий перешеек, они затем летят на юг вдоль Нила или вдоль обрамляющих Красное море возвышенностей. Во время ноябрьских и декабрьских дождей хищники находят достаточно корма на Эфиопском нагорье и на равнинах полуострова Сомали. Днем соколы, орлы и грифы высматривают всевозможную добычу — от насекомых до

    ...
  • Чудесные розовые стаи фламинго

    Для рыб, зебр и бегемотов перенасыщенная ще­лочами вода смертоносна, в то время как для других существ она жизненно необходима. Соче­тание высокого содержания углекислого натрия, обилия солнечного света и высоких температур у дна рифтовых долин создает идеальный биотоп для некоторых мельчайших растений — диатомо­вых и сине-зеленых водорослей. Они размножа­ются столь интенсивно, что мутная вода щелоч­ных озер приобретает густо-зеленый цвет, напоминающий гороховое пюре. Для всех живых существ, умеющих экстрагировать мельчайшие растения из воды, не глотая смертоносную влагу, это прекрасное «пастбище». Им широко пользу­ются миллионы фламинго,

    ...