Африка

Черный континент

Африка2

острова

  • Берега и острова Африки

    Независимо от местных различий в климате и растительности внутренней части континента бе­рега как местообитания всегда имеют общие черты. До известной степени они даже повторя­ют друг друга: температуры ровнее даже при незначительном удалении в глубь континента, осадков выпадает больше. Бросается в глаза общность некоторых форм фауны и флоры; наи­более типично для всех побережий обилие морских птиц — чаек и крачек, а также раковин морских моллюсков.

    Вдоль одних участков побережья тропических стран тянутся мангровые заросли, других — ко­ралловые рифы. И тем и другим необходим теплый климат, а для коралловых рифов нужна еще

    ...
  • Замечательные лемуры

    Лемуры — примитивные приматы — полуобезья­ны. Эта группа, полностью или почти полностью вымершая в других частях света, уцелела на Мадагаскаре и дала разнообразные формы, со­хранившие признаки не только обезьян, но и насекомоядных животных. По размерам лемуры крайне разнообразны: одни не больше мыши, другие — с крупную собаку; некоторые древние ископаемые лемуры были размером с осла. Внешне лемуры похожи на обезьян: у них такой же крупный череп и короткая мордочка, а у одного вида — индри, как и у человекообразных обезьян, нет хвоста. Многие лемуры окрашены ярко; большинство из них вегетарианцы и ноч­ные животные.

    ...
  • Мадагаскар

    Около 200 миллионов лет назад континентальная суша Земли представляла собой единый огромный материк — Пангею. Спустя 20 миллионов лет он раскололся на два материка — Гондвану и Лавразию, разделенные морем Тетис. Впоследствии под влиянием вулканической активности в Гондване образовалось множество узких морей, протянувшихся к югу от моря Тетис. Постепенно они соединились с несколькими другими небольшими морями, одно из которых уже отделяло Мадагаскар от Африки. К этому времени Индостан также отошел от Африки и продвинулся к северо-востоку на подушке из магмы. Позднее, примерно 45 миллионов лет назад, Индостан начал свое медленное соединение с

    ...
  • Мадагаскар: Летающие и нелетающие птицы

    Таинственность происхождения животного мира Мадагаскара проявляется особенно ярко на примере птиц. Некоторые птицы эволюционировали в условиях изоляции и не встречаются больше нигде; небольшое количество видов — выходцы из Африки и еще меньшее — из Азии. Мадагаскарские птицы африканского происхождения могли преодолеть 400 км открытого водного пространства, отделяющего остров от материка, но как попали сюда «азиаты»? Неужели они сохранились на острове в более или менее неизменном виде с той поры, когда Индостан отделился от материка и отдрейфовал к северу? Мадагаскар обладает широким разнообразием мест обитания, и неудивительно, что он

    ...
  • Мадагаскар: Миниатюрные пучеглазые чудовища

    Трудно представить себе более причудливое животное, чем мадагаскарский хамелеон. Он не только не походит на других ящериц, но и все его пропорции кажутся неправильными: толстое туловище, длинные вальковатые ноги, пальцы, расположенные на каждой ноге двумя противопоставленными друг другу группами, тяжелая голова, часто украшенная рогами на тупой морде, и закручивающийся цепкий хвост. Обычный цвет хамелеона зеленый, но многим видам свойственна удивительная способность не просто менять свою окраску, сливаясь с окружающим фоном, но и воспроизводить рисунок светотени на своем теле. Необыкновенные глаза хамелеона выдаются далеко вперед и окружены сплошным

    ...
  • Мадагаскар: Предки праобезьян

    Среди млекопитающих островов Индийского океана внимание прежде всего привлекают лемуры (здесь их 21 вид) — потомки древних приматов, от которых произошли также многочисленные виды обезьян и человек. Сравнительно мало развитым головным мозгом, зубами, похожими на гребенку, и специальными пахучими железами они отличаются от более известных приматов. Но хотя у них острые мордочки и длинные хвосты, некоторые аспекты их поведения, например взаимное ухаживание, и специфические анатомические особенности позволяют им претендовать на место среди нас. Мадагаскар и Коморские острова — единственные места в мире, где сохранились лемуры. У знатока

    ...
  • Необычные животные Мадагаскара

    От Африканского континента Мадагаскар отде­лился предположительно двадцать миллионов лет назад. Если видообразование в большинстве групп млекопитающих началось с эоцена, а Ма­дагаскар в эти далекие времена уже был обособ­ленным островом, не удивительно, что на остро­ве, за небольшим исключением, должны обитать только примитивные животные.

    Исходя из этого, естественно предположить, что такие группы млекопитающих, как хищные, грызуны, обезьяны и антилопы, которые по ве­ликому «плану» природы произошли в более позднее время, на Мадагаскаре должны либо отсутствовать, либо должны быть представлены слабо.

    ...
  • Острова в открытом море

    Привлекательность островов общеизвестна, а у берегов Африки их много, и каждая группа обладает собственной интересной спецификой. Вершины погруженных в пучину океана вулка­нов образовали в Гвинейском заливе целую це­почку мелких островов; самый большой из них и наиболее близко расположенный к континенту остров Фернандо-По, за ним идут острова При-нсипе, Сан-Томе и Аннобон. Высота острова Фернандо-По, отстоящего всего в двадцати трех морских милях от африканского берега, — 2700 метров; подобно вулкану Камерун, он покрыт густым тропическим лесом с растущими на воз­вышенных местах гигантскими лобелиями. Фло­ра и фауна этих островов указывает, что эти

    ...