Африка

Черный континент

Африка3

Южные пустыни и полупустыни

Всю западную часть Африки занимают пустыни или полупустыни. Их возникновение объясняется теми же причинами, которые обусловили суще­ствование Сахары. Расположенные на юге пустыни — Калахари и другие — не так велики и суровы, как Сахара, вследствие того что конти­нентальный массив в этом месте много уже. Пре­обладающие ветры восточного направления, со­провождаемые дождями, оказывают на узкую южную часть континента более сильное воздей­ствие, чем на обширные северные пространства.

Среди пустынь этого района можно выделить три пустыни, довольно четко отличающиеся друг от друга. Самая большая из них — Калаха­ри — огромный заполненный песками бассейн, простирающийся от северной части Ботсваны до реки Молопо и выше и от высокого плато юго-западной Африки на западе до Кустарникового Beлда и равнин Трансвааля на востоке. Пустыня Намиб протягивается длинной полосой шириной около двухсот километров от реки Оранжевой на юге и захватывает Мосамедиш в Анголе. С вос­тока она ограничена острым уступом плато юго-западной Африки. В этой части света эта самая «пустынная» пустыня. За год в ней выпадает менее ста двадцати семи миллиметров осадков, а во многих местах — даже менее тридцати милли­метров.

 

Пустыня Карру сильно отличается и от Кала­хари и от Намиба. Она занимает свой собствен­ный большой бассейн древних осадочных отложе­ний к югу от реки Оранжевой, и рельеф ее до­вольно плоский, за исключением тех участков, где он сформирован более молодыми вулканиче­скими породами. Растут в ней специфические низкие кустарники, более близкие к маквису, или финбошу (Маквис — заросли вечнозеленых кустарников и невы­соких деревьев в странах Средиземноморья. Финбош — кустарниковая жестколистная растительность Южной Аф­рики (Капские горы)) Капской субтропической области, чем к тропическим травам и кустарниковым растени­ям, проникшими в пустыни Калахари и Намиб. Зимой, с апреля по сентябрь, здесь выпадает больше осадков, чем в других пустынях.

По характеру эти пустыни схожи с северными пустынями: и здесь и там выпадают скудные дожди, да к тому же нерегулярно. Впрочем, это типично для всей юго-западной Африки, боль­шая часть территории которой близка к пустыне.

В южных пустынях обычны сильные ветры и резкие колебания между дневной и ночной темпе­ратурами. У животных здесь обнаружены многие черты приспособления к среде, встречающиеся у животных Сахары. И все же эти пустыни отличаются от Сахары тем, что их климат гораздо прохладнее. Даже пустыня Намиб, где нет моро­зов, а временами бывает очень жарко, считается одной из самых прохладных пустынь мира. В пустынях Калахари и Карру зимы с длитель­ными холодными периодами и сильными мороза­ми скорее можно считать правилом, а не исклю­чением.