Африка

Черный континент

Высочайшая гора Эфиопии

В горах Семиен находится высочайшая вершина ЭфиопииРас-Дашан (4620 метров). На ней, как и на других наиболее высоких вершинах страны, нет вечных снегов, нет и ледников. Морены — гряды из обломков горных пород, оставляемые отступающими ледниками,— показывают, что в прошлом в Семиене было два больших ледника. Тогда, начиная с высоты 3500 метров и ниже, лежал снег, да и теперь он достаточно часто выпадает на этих высотах, что, несомненно, ска­зывается на растительности. Выше 3300 метров регулярно бывают морозы, особенно сильные выше 3500 метров. Суточные колебания темпера­туры достигают здесь 45°; днем палит солнце, ночью температура опускается ниже нуля. Такие же перепады характерны для гор восточной ча­сти Африки, но климат гор Семиена несколько более суров, чем, к примеру, горы Кения или Килиманджаро.

 

Верхние склоны Рас-Дашана представляют со­бой голую осыпь. Травы и гигантские лобелии встречаются приблизительно до 3700 метров, но на такой высоте они выглядят угнетенными и не идут ни в какое сравнение с пышной раститель­ностью тремястами метрами ниже. Выше гигант­ских лобелий растут разве что мох и лишайник, а в укрытых местах попадаются скромные жел­тые сложноцветные. Из птиц здесь увидишь только ворона и горного чекана да таких круп­ных хищников, как бородач. Но вершина Рас-Дашана не является препятствием для выносли­вых павианов гелада. Они успешно преодоле­вают ее.

Голые осыпи, где нередко выпадает достаточно снега и града, чтобы помешать развитию расте­ний, можно отнести к альпийской зоне с умерен­ным горным климатом. Но здесь вместо регуляр­ной смены лета и зимы мы видим не столь явно выраженные дождливые и сухие сезоны, а также короткие влажные и засушливые периоды. По­явись тут растение, у него мало шансов расцве­сти и дать семена; скорее всего, его погубит вне­запная буря или ночной заморозок. Потому-то и не удивляет зрелище голых склонов, хотя климат здесь на первый взгляд куда менее суровый, чем зимой в безлесных альпийских зонах Европы или Северной Америки.