Африка

Черный континент

Африка3

Убежище буйволов

Этот горный лес словно создан для крупных диких животных. Здесь обитают слоны и носоро­ги, но прежде всего это убежище буйволов. Их невероятно много, и живется им хорошо: на заболоченных участках прекрасные пастбища, деревья достаточно тенисты, а воды так много, что в поисках ее им не приходится перекочевы­вать.

Буйволов легче наблюдать в тропических пой­мах, где они собираются большими стадами, но в высокогорных лесах они ведут себя более непри­нужденно, чем где-либо. Группа старых буйволов собирается на прогалинах и за весь день не отлу­чается оттуда дальше чем на девяносто метров. Когда солнце начинает пригревать, буйволы от­ходят в тень растущих по краям кустов и, если их не потревожить, остаются там до вечера. В этих лесах, особенно на западном склоне Ке­нии, обитают самые крупные в Африке буйволы.

 

Буйволов считают опасными животными, но по-настоящему они опасны, только когда их пре­следуют или ранят. Встреч с ранеными или больными буйволами по возможности следует избегать. Если они вздумают напасть, отвлечь их не удастся, а нападающий буйвол не успокоится, пока не искалечит врага или не погибнет сам. Он идет на врага с высоко поднятой головой, не сводя с него глаз, и спастись можно, только убив животное. Убежать или найти спасение на дереве удается лишь тому, кто умеет хорошо бегать.

К счастью, в горных лесах больные или ране­ные буйволы встречаются редко. Но в отдален­ных местах можно набрести на целое стадо буй­волов, а человека они не боятся. Если эти инте­ресные животные еще не успели столкнуться с людским коварством, они не убегают. Мне при­ходилось встречаться с такими стадами; плотной фалангой буйволы угрожающе бежали мне на­встречу, но, удовлетворив любопытство, повора­чивали назад и убегали, помахивая высоко под­пятыми хвостами. Этот момент я обычно уже наблюдал с ветки большого крепкого дерева.

Для наблюдения за буйволами нет лучшего места, чем кратер Нгородото, это подлинная жемчужина. Расположен он в лесах между горой Меру и Килиманджаро. В Нгородото обитает стадо буйволов голов в пятьсот и, насколько известно, никуда надолго не отлучается. Буйво­лы лежат на поросшем травой открытом про­странстве дна кратера, и с бровки кратера очень удобно наблюдать за ними. Глядя оттуда, невоз­можно представить себе, что эти животные опасны.

Помимо буйволов, на этих болотистых уча­стках встречаются бушбоки. Лесные антилопы бушбоки, обитающие в горах Восточной Африки, превосходят по размерам своих собратьев, и рога у них красивее. У бушбоков есть постоянные убежища, но по вечерам они выходят пастись на прогалины.