Африка

Черный континент

Африка3

Рифтовые и речные долины

Рифтовая долина только напоминает речную до­лину, в которой обычно протекает река, сбега­ющая с гор и текущая к морю. Иногда эти доли­ны узкие и глубокие, но в устьевой части боль­шая древняя речная долина нередко занята плоской аллювиальной равниной, обрамленной склонами.

Не существует пока единого мнения и о проис­хождении рифтовых долин, хотя и признано, что это участки земной коры, опустившиеся до более низкого уровня между двумя линиями разломов или сбросов. Опускаясь, участки часто разруша­лись и образовывали меньшие ступени или усту­пы. В некоторых местах и сейчас еще видны небольшие трещины, направленные параллельно главным линиям сброса.

Спорной остается причина, вызвавшая просе­дание. Почему мощный слой земной коры опу­стился до такого низкого уровня? Может быть, поднялись окружающие его с обеих сторон горы, а дно долины и есть первоначальный уровень земной поверхности? Или появившиеся на повер­хности параллельные трещины вызвали соскаль­зывание вниз находящегося между ними участка?

 

 Во всяком случае, в Кении и Эфиопии в результате постепенного поднятия участков кон­тинента в земной коре образовались большие купола. Поверхность куполов сложена твердыми породами, залегающими на более подвижном основании. Сжатие, сопровождавшее постепенное охлаждение поверхности, вызвало появление в куполах параллельных трещин, идущих, грубо говоря, на север и юг. Затем участки коры между этими трещинами опустились и образова­ли великие африканские рифты. Этот процесс можно сравнить с опусканием замкового камня арки, вызванного ослаблением горизонтального напряжения. Расплавленные породы, находящи­еся под твердой корой купола, при этом должны медленно вытекать или же выбрасываться по трещинам, образуя лавовые покровы или вулка­ны; каждая новая фаза разломов сопровождает­ся новыми извержениями.

Существует теория, согласно которой восточноафриканские рифты появились не столько в результате растрескивания и оседания земной коры, сколько всасывания, вызванного конвек­ционными течениями в жидкой массе внутри купола. Такие течения могли возникнуть вслед­ствие постепенного поднятия .плато и увлечь вниз участки коры, находящиеся между линиями тре­щин. Эта теория применима больше к участкам рифтов, по существу, не вулканического проис­хождения. Согласно другой теории, части системы рифтов были образованы поперечным сжати­ем подобно тому у как сильное давление с боков прогибает вниз гребень арки.

Сбросы и опускания, образовавшие восточноафриканские рифты, происходили, вероятно, в период определенного чередования тектонической активности и покоя, который продолжался две­надцать — пятнадцать миллионов лет. За послед­ний миллион лет движение временами усилива­лось, а потом затихало. Даже в наше время в Аддис-Абебе и Кенийском рифте наблюдаются землетрясения и небольшое оседание почвы. Твердая земная кора имеет тенденцию раскалы­ваться и растрескиваться в результате неотекто­нических процессов, что является причиной землетрясений. Поэтому, любуясь панорамой с уступа рифта близ Найроби, невольно думаешь, что скалы под тобой в любой момент могут прийти в движение, а великолепная панорама параллельных впадин и горных кряжей — лишь временное явление в жизни Земли.