Африка

Черный континент

Африка3

Птицы Красного моря

Если считать критерием высокие средние годо­вые температуры, то побережье Красного моря следует отнести к самым жарким местам земного шара. В том, что тут царит такой страшный зной, нет ничего удивительного: Красное море находится в огромном грабене, окруженном со всех сторон горами и имеющем очень узкий вы­ход. К тому же оно находится в северной части тропического пояса.

Берега Красного моря — одно из лучших в ми­ре мест для наблюдения жизни коралловых ри­фов. Кораллы растут только в теплых водах и обычно встречаются на восточных побережьях материков. Рифы Красного моря пристально изу­чались французскими учеными, которые провели месяц в подводной лаборатории, наблюдая рыб и других животных.

 

В юго-западной части Красного моря множе­ство островов. Многие из этих труднодоступных, безводных, лишенных растительности островов служат местом гнездовья для огромных стай морских птиц. Северо-восточный пассат затруд­няет здесь высадку на берег, поэтому морские птицы находятся в безопасности. Пожалуй, здесь гнездится большинство птиц северной части Ин­дийского океана — олуши, водорезы, буревестни­ки, фаэтоны. В конце сезона, когда ему представ­ляется возможность охотиться на мелких пере­летных птиц из Азии, гнездится тут также серый чеглок (Falco concolor), зимующий на Мадагас­каре.

У побережья Красного моря много песчаных островков и отмелей, есть также защищенные от ветра лагуны и эстуарии рек. Здесь обычно гнез­дится скопа, строя из сучьев большие гнезда на земле, на кустах и на скалах. Интересно, что скопа гнездится далеко не во всех местах, кото­рые по всем признакам для этого подходят. Оби­лие рыбы, тихое место и спокойная жизнь,— казалось бы, вот и все, что ей нужно. Однако в Африке она гнездится на севе­ре — только на средиземноморском побережье, на востоке — только до полуострова Сомали, на западе — до Зеленого мыса. А в Южной Африке и вообще в Южном полушарии, исключая Ав­стралию, скопа нигде не гнездится регулярно. Это одна из причуд распространения животных, не поддающаяся какому-либо объяснению.

Рачья ржанка (Dromas ardeola) — азиатско-африканский вид, в большом количестве гнездя­щийся по берегам полуострова Сомали,— единственный вид семейства рачьих ржанок, ко­торые роют себе норы для гнезда. С августа по май ржанка мигрирует на юг по побережью Вос­точной Африки. Ее норы достигают полутора метров в длину; в них ржанка откладывает по два чрезвычайно крупных для такой птицы бе­лых яйца. Гнездясь под землей, рачья ржанка смогла сократить обычную для куликов числен­ность выводка (три-четыре птенца). Хотя ржа­нок много, их образ жизни плохо изучен, изве­стно только, что едят они крабов.