Африка

Черный континент

Озеро Рудольф

Озеро Рудольф (Туркана)Западные границы рассматриваемой области от­части совпадают с рифтовой долиной. Здесь на­ходится озеро Рудольф (Туркана) длиной примерно двести пятьдесят километров и шириной сорок-пятьдесят километров. Оно питается несколькими река­ми, и крупнейшая из них — Омо, служащая сто­ком для южных нагорий Эфиопии. Само озеро бессточное, и вода в нем солоноватая. Прежде оно было метров на двести глубже и занимало куда большую площадь; тогда вода из озера че­рез ущелье, находящееся вблизи его северо­западной части, сбрасывалась в Нил. Теперь ущелье это сухое, но проникшая через него рыба по-прежнему обитает в озере. Как ни странно, в озере Рудольф, больше не связанном с Нилом, есть нильская ихтиофауна, которой нет в озере Виктория, сообщающемся с Нилом. Среди этой ихтиофауны выделяется большой нильский окунь (Bates niloticus), достигающий ста килограммов веса.

Много в озере Рудольф крокодилов, относя­щихся к крупнейшим в мире. Они не трогают людей и зверей, их основная пища — рыба. Не­сколько крокодилов на мелководье сообща гонят рыбу к берегу, пожирая ее на ходу. В тихую ночь явственно слышно, как щелкают их челюсти. В других местах крокодилов почти истребили в по­гоне за их кожей, но у крокодилов озера Рудольф тело, возможно, из-за солоноватой воды покрыто своеобразными бугорками, которые лишают ко­жу коммерческой ценности.

 

Озеро Рудольф (Туркана) вид со спутникаСкалистые берега озера чередуются с отмеля­ми, поросшими тростником. Здесь многочислен­ны утки и гуси, как местные виды, так и зимние гости из Европы. На мелководье можно наблю­дать, как большие розовые пеликаны (Pelecanus onocrotalus) ловят рыбу примерно тем же спосо­бом, что и крокодилы. Образовав цепочку, они плывут вперед и будто по сигналу погружают в воду клювы. Под водой их кожные мешки в подклювье уподобляются загребающему рыбу неводу.

Побережье озера — рай для водных птиц; мно­жество пернатых гнездится также на островах. Подверженное бурям мелкое озеро опасно для небольших судов, поэтому острова исследованы не полностью. Похоже, это единственное место в тропической Африке, где гнездится скопа. А кратерное озеро на маленьком вулканическом островке — одно из двух известных гнездовий ма­лого фламинго (Phoeniconaias minor).

Пеликаны, колпицы, цапли, ибисы и бакланы тоже образуют большие колонии и гнездятся на островах.