Африка

Черный континент

Недоступные богатства тропического леса

Тропический лес — наиболее совершенный пример взаимосвязей, существующих между почвой, водой и растительностью. Для его произрастания необходим лишенный стока почвенный покров значительной мощности, жаркий климат и не меньше чем 1250 миллиметров осадков в год, выпадающих к тому же во все месяцы года.

Вряд ли кому-нибудь приходила в голову мысль взвесить всю растительную массу, произрастающую на одном акре тропического леса, но я уверен, что полученные результаты показали бы самую высокую продуктивность почвы на земном шаре. Одно небольшое лесное дерево потянуло бы больше, чем вся трава (а ее вес составляет 10—20 тонн), покрывающая полгектара тропической саванны. Но в отличие от травы большая часть растительной массы тропического леса несъедобна. Во-первых, она состоит преимущественно из твердой древесины; живое здоровое дерево противостоит даже атакам насекомых, грызущих древесину. Во-вторых, лесные деревья, возносящие свои кроны на высоту от двух до двадцати метров, почти все более или менее недоступны даже для крупных копытных животных, которые не могут дотянуться до их листвы. По этому-то лес не в состоянии прокормить такое количество животных, как саванна.

 

А вот зеленой массы гектар леса, скорее всего, дает больше, чем гектар саванны, покрытой высокой травой, например слоновой травой (Pennisetum purpureum), которая кое-где в Африке занимает большие пространства около лесов. Полный урожай сена с гектара составляет в этом случае от 120 до 200 тонн в год. И все же деревья и кусты, как бы высоко ни находились их вершины, — богатый потенциальный источник корма для животных, хотя те в состоянии дотянуться только до части листьев, цветов и плодов, а остальными завладевают лишь после того, как они опадают на землю.

Конечно, в тропическом лесу, если поблизости нет саванны, не водятся животные, питающиеся исключительно травой. Но зато здесь много крупных и мелких млекопитающих, которые едят листья кустарников и лазящих растений. Это слоны, буйволы, окапи, бонго, бушбоки, разные виды дукеров. Множество хорошо лазающих животных—гориллы, шимпанзе, павианы и другие обезьяны — достают листья и плоды с более высоких деревьев. Наконец большие лесные свиньи и кистеухие свиньи вырывают из-под земли или уничтожают все то, что лежит на ее поверхности: опавшие плоды, клубни, корни кустов и лазящих растений.