Африка

Черный континент

Африка2

Море красного песка

Если бы Калахари располагала поверхностными водотоками, ее даже нельзя было бы назвать настоящей пустыней. Она похожа, скорее, на опустыненную степь, где большей частью доволь­но хорошо развит растительный покров. Человек может умереть от жажды в Калахари, как и в любой пустыне, но животные приспособились из­влекать все необходимое для нормального суще­ствования из растений.

Характерный облик этой пустыни объясняется тем, что выпадающие здесь дожди уходят в песок и влага их доступна для растений. Все простран­ство Калахари занято дюнами, которые одна за другой бегут по всей территории, как большие волны, на расстоянии тридцати — ста пятидесяти метров друг от друга. Часто на протяжении мно­гих километров они идут по прямой. Здесь нет больших пространств, покрытых камнями, нет ничего похожего на гамады Сахары, с которых осадки почти все стекают и скапливаются в дру­гом месте. Ливни, проходящие над каким-либо участком пустыни, на некоторое время обеспечивают животных достаточным количеством зеле­ного корма. Вода скапливается в песках на опре­деленной глубине, и недоступную для травы вла­гу используют кустарники с развитой корневой системой и большие деревья акации.

 

Дюны Калахари окрашены в красивый ярко-розовый, красный и почти коричневый цвета со­держащейся в почве окисью железа. На гребне каждой   дюны   растут   пучки   жесткой  травы Eragrostis и Aristida. Во время дождей она зеле­неет, в засуху блекнет и засыхает, но на корот­кое время все же обеспечивает животных хоро­шим кормом. По обоим склонам дюн на равном расстоянии растет низкий кустарник с колючка­ми; рядом с ним и в промежутках — кустики жесткой травы с сильно развитой корневой си­стемой. На дюнах произрастают обычно низкие, но иногда и относительно высокие деревья — Аса­cia giraffae и A. haematoxylon с очень твердой и тяжелой красной древесиной. На дне плоских углублений между дюнами преобладают сукку-лентные растения.

В Калахари почти нет мест, лишенных расти­тельности, и некоторые участки пустыни даже похожи на парк. Деревья, трава и кустарник защищают ее от ветра, и, хотя на гребнях дюн заметно движение песка, оно ничем не напомина­ет песчаные бури Сахары или курящиеся дюны Намиба. Дикие животные питаются листьями кустарников, а также стручками с больших деревьев акации. По сравнению со всеми другими пустынями корма здесь для них достаточно, а большую часть необходимой влаги животные получают из сочных растений.

На западе край Калахари лежит на высоте 1500 метров над уровнем моря, а на восто­ке — еще выше; самая низкая точка пустыни находится на высоте восемьсот сорок метров над уровнем моря. В этой огромной впадине дюны сформировались, вероятно, в более сухой период. Преобладающие ветры, видимо, имели тогда дру­гое направление, так как и сейчас еще во многих районах дюны, против ожидания, не лежат под прямым углом к ветру. С тех пор раститель­ность закрепила дюны на месте, и, пока она существует, ветер не сможет изменить их по­ложение.

Подобно Сахаре, пустыня Калахари очень древняя. Ее первичные пески относятся к пли­оцену и образованы выветриванием обломков пород внутри бассейна. Они исключительно кон­тинентального, а не морского происхождения. Но за последние два миллиона лет пески перемеща­лись, и всего восемнадцать тысяч лет назад засушливые условия, вероятно, существовали и в более северных районах. И хотя большая часть пустыни образовалась в древнее время, резкие изменения климата она испытала сравнительно недавно.