Африка

Черный континент

Африка3

Еще одна большая котловина

Пеликаны озера Руква увлекли нас к западной ветви рифтовой долины, которая начинается примерно в 950 километрах к северу от озера Альберт в Уганде. Западная ветвь близ озера Альберт имеет, вероятно, иное происхождение, чем рифтовые долины в Эфиопии и Кении, она и выглядит древнее. Впрочем, относительно недав­ние движения наблюдались и в этих местах. Конту­ры уступов рифта здесь мягче, чем около Найро­би, крутых пропастей мало.

И все же с наибольшей силой молодой вулка­низм проявился в этой части рифта, и в течение последних пятидесяти лет именно здесь происхо­дили извержения вулканов с излияниями лавы. Страшные взрывы, образовавшие кратеры в национальном парке Куин-Елизабет, описаны на­ми в главе, посвященной долине Нила. Кроме того, в этих местах сосредоточена группа вулка­нов, одна из которых (западная) все еще очень активна.

 

Эти горы получили название вулканов Вирунга. Они разного возраста и могут быть разделе­ны на три четко разграниченные группы. За исключением горы Сабинио — конуса, образован­ного постоянным потоком лавы, и действующего щитообразного вулкана Ньямлагира, все горы представляют собой конические вулканы взрыв­ного типа с кратером на вершине. К действу­ющим относятся только вулканы западной груп­пы, и из них один Ньямлагира все еще извергает лаву. Извержения Ньямлагира происходили в 1938 и 1948 годах, это самый активный из всех конических вулканов, расположенных на всем протяжении рифта.

Ньямлагира и его ближайший сосед Ньира-Гонга характеризуются типичными кратерами на вершинах. Кратер Ньямлагира достигает в попе­речнике около двух километров, а кратер Ньира-Гонга — около километра, но он более правиль­ной формы и доступнее для обозрения. Его кру­тые склоны почти отвесно спускаются к скали­стому ровному подножию. В конце прошлого века этот вулкан еще действовал, но к 1908 году наступил период покоя. Во время извержения Ньямлагира он тоже «проснулся». Все три груп­пы вулканов Вирунга расположены вдоль попе­речного сброса, который проходит с востока на запад по дну рифта. Такие сбросы являются, вероятно, началом образования многих малых и больших вулканов, расположенных вдоль подно­жия рифта, например вулкана Лонгонот близ Найроби, который все еще слегка курится. На протяжении веков дно рифта опускалось, образо­вывались новые трещины и из них извергалась лава новых вулканов. Некоторое время вулканы действовали, затем потухали, но их присутствие всегда напоминает о вулканической природе это­го района.

Самый высокий из вулканов Вирунга — Кари­симби (4507 метров) — один из самых замечатель­ных вулканических конусов в мире. Вулканиче­ская группа Вирунга исключительно красива;  она интересна и с биологической точки зрения, так как на склонах ее гор живут восточные горные гориллы (Gorilla gorilla beringei).