Африка

Черный континент

Африка2

Эфиопское нагорье

Эфиопское нагорье представляет собой горст — обособленную глыбу земной коры, ограниченную тектоническими разрывами, которая осталась приподнятой после того, как окружающая ме­стность опустилась. Когда стоишь на краю боль­шого северо-восточного сброса в зоне субальпий­ской растительности на высоте 3000 метров и смотришь вниз, на пустыни из обожженной ла­вы, простершиеся почти на уровне моря, может показаться, что движения земной коры, создав­шие этот исполинский утес, должны были погу­бить все живое. Но процессы горообразования длились много миллионов лет. А при скорости подвижек земной коры — один сантиметр в год—пройдет четверть миллиона лет, прежде чем участок земной коры поднимется или опу­стится на 3000 метров. Такая скорость движе­ния, если оно равномерно, не должна была суще­ственно повлиять на большинство обитателей земной поверхности. Ведь полагают же, что Скандинавия поднимается на один сантиметр в год; надо ли говорить, что это нисколько не беспокоит ее жителей. Словом, у нас нет причин считать, что формирование Эфиопского нагорья носило катастрофический характер.

 

Очевидно, растения и животные преспокойно оставались на месте, между тем как окружа­ющая местность медленно, незаметно опуска­лась. Многие из них сохранились до нашего вре­мени и определяют специфику современной фло­ры и фауны Эфиопии. Последующие периоды, когда климат менялся, особенно плювиальные эпохи в тропических широтах, которые соответ­ствовали периодам оледенения в умеренных ши­ротах, повлияли на распространение лесов, озер, болот и ледников. Тем не менее край этот сохра­нил до наших дней печать древних горообразова­тельных процессов, намного предшествовавших тем, в ходе которых поднялось до своей тепереш­ней высоты большинство величественных горных хребтов Старого и Нового Света. Эфиопия в силу своих природных данных страна древняя и об­особленная; сочетание этих двух факторов делает ее особенно интересной.