Африка

Черный континент

Эфиопия и полуостров Сомали

У Эфиопии та же геологическая история, что у полуострова Сомали и Аравии. В промежутке между эрами рептилий и плацентарных млекопи­тающих вся эта область несколько раз станови­лась морским дном, потом снова сушей. Об этом говорят известняки, древние коралловые рифы, сланцы и древний приморский песчаник, ныне слагающие плато и вершины, вздымающиеся на много сотен метров над уровнем моря. Отложе­ние осадочных пород происходило в морях в от­носительно спокойный период, но в эоцене, когда исчезли динозавры и началось господство млеко­питающих, здесь происходили сильнейшие вулка­нические извержения и движения земной коры. Эфиопия была центром вулканической деятель­ности. Огромная выпуклость, или купол, образо­валась там, где сейчас находится полуостров Со­мали; его иссекло множество трещин и расще­лин, через которые излилось несметное количе­ство расплавленной лавы. Она медленно растека­лась и затвердевала, образовав известное нам на­горье Эфиопии, где, как мы знаем теперь, слой лавы мощностью более 2000 метров покоится на фундаменте из более древних пород, словно са­харная глазурь на торте.

 

Но бурные сейсмические процессы в этой части Африки продолжались. В земной коре появилась целая серия разломов с общим направлением север — юг. По этим разломам происходило опус­кание участков земной коры, и так образовалась система восточноафриканских рифтов. Сбросы или разломы, обозначившие границы этой при­мечательной геологической формации, доверши­ли в основных чертах образование нынешнего изолированного массива Эфиопского нагорья.