Африка

Черный континент

Африка2

Экваториальный лес

Африканский экваториальный тропический лесНи на одном континенте, кроме Южной Америки, тропический дождевой лес не занимает такие пространства, как в Африке. Здесь он тянется почти на 5000 километров с запада на восток и на 1500 километров с севера на юг. Тропический дождевой лес состоит преимущественно из широколиственных тропических деревьев, и его основной массив находится в одном районе, вокруг бассейна реки Конго.

Залив Бенин глубоко врезается в западную часть Африканского материка. Будь на его месте суша, ее покрывал бы лес, ибо к востоку от залива лес простирается далеко на юг. На севере, однако, он тянется сравнительно узкой полосой, примерно в 300 километрах от побережья. В Гане и Того саванна, клином врезающаяся в лес и делящая его на две части, доходит до самого побережья. Западную часть этого лесного массива принято называть верхнегвинейским лесом, а восточную, достигающую камерунских плоскогорий,— нижнегвинейским. Это деление в известной мере проявляется и в распределении растительности.

 

Плоскогорья Камеруна — это массивы вулканического происхождения, достигающие высоты около 4000 метров; они отделяют нижнегвинейский лес от большого восточного лесного массива, оставляя между ними лишь узкие лесные коридоры. Но все эти части имеют между собой очень много общего — они покрыты густым вечнозеленым тропическим лесом.

Когда-то, в плювиальные эпохи, соответствовавшие ледниковым периодам в умеренных широтах, лес распространялся на восток, север и юг значительно дальше, чем сейчас. Он пересекал рифтовую долину, достигал Восточной Африки и кое-где смыкался с лесами, типичными для восточного побережья. Он, очевидно, простирался через южную часть Судана до краевых частей Эфиопского нагорья и поднимался в горы выше, чем в наше время. Потом он стал отступать, оставляя за собой островки с типичной для него фауной и флорой, но и сейчас занимает столь большую площадь, что рассказать о нем в одной главе весьма трудно.