Африка

Черный континент

Африка2

Природа

Природа Африки

Большие болота

Две обширные области, занятые одна — по­стоянными, другая — временными болотами и водоемами, вносят разнообразие в облик степной зоны. Непересыхающее озеро Чад принимает две большие реки — Шари и Комадугу-Иобе,— из ко­торых первая служит стоком для северных гор­ных районов Камеруна, а вторая—для северной трети территории Нигерии. Во время сезонных паводков этих рек обширные площади черных глинистых почв вокруг озера Чад оказываются заболоченными. Очертания и размеры озера из­меняются соответственно с циклами выпадения осадков; интервалы между циклами определяют­ся в 11 и 36 лет. В последнее время площадь озера Чад, как и некоторых других африканских озер, увеличивается.

И все-таки озеро Чад сейчас далеко не то, что было в прошлом. Теперь оно бессточное, а неког­да было огромным, занимая, помимо основной котловины, обширную впадину, которая находит­ся в шестистах с лишним километрах севернее и лежит на сто метров ниже уровня, на котором находится нынешнее озеро. Вообще вся эта часть Африки прежде получала намного больше влаги. Впадающие в Чад реки были более многоводны­ми, и стоком для озера служило пересохшее за­тем русло Бахр-эль-Газаль. По мере того как климат становился суше, уровень рек понижался и наносы реки Шари стали преградой для стока на север. Теперь от огромного озера на севере осталась только бесплодная впадина в пустыне.

Подробнее: Большие болота

Акации

Древовидная акация характерна для обширных площадей Африки. Acacia — многочисленный род растений из семейства бобовых, с перистыми листьями, шипами и сладко пахнущими цветками, которые привлекают пчел. В Африке акации встречаются почти повсеместно, исключая гор­ные влажно тропические леса, но особенно широ­ко они представлены там, где количество годо­вых осадков колеблется от 250 до 750 миллимет­ров. Это и низкий кустарник, и могучие деревья почти двадцатиметровой высоты с плоской, похо­жей на зонтик кроной, достигающей почти соро­ка метров в поперечнике. Акации сумели приспо­собиться чуть ли не ко всем разновидностям поч­вы и климата. Опытный эколог по одной только почве и растущим на ней акациям может с доста­точной точностью охарактеризовать климат района.

Подробнее: Акации

Суданская полузасушливая переходная зона

Южная граница Сахары очерчена не четко, и ученые определяют ее по-разному. Никаких есте­ственных рубежей нет, а в качестве географиче­ской границы принята условная граница, кото­рая от атлантического побережья, примерно на полпути между мысами Зеленым и Кап-Блан, идет на восток, около излучины реки Нигер от­клоняется на север к массиву Адрар-дес-Ифорас, а затем через Агадес и Кизими проходит в котло­вину озера Чад и в Судан. На юге Сахары в отличие от ее северной части скудные осадки приходятся скорее на лето, чем на зиму, и в растительности преобладающие сахароазиатские виды сменяются растениями суданских пустынь.

У Сахары, в самом деле, нет ярко выраженной южной границы, пустыня постепенно переходит в степь. Открытые сухие пространства, покры­тые песком и камнем, уступают место равнинам с травянистой и кустарниковой растительностью. Песчаные дюны закреплены растительностью, и ветер уже больше не может перевевать их с ме­ста на место. Климат пустыни сменяется полу за­сушливым климатом; дожди, правда, здесь еще скудные и нерегулярные, но уже обеспечивают гораздо более богатую растительность.

Подробнее: Суданская полузасушливая переходная зона

Эфиопия: Горные болота

В горах Мендебо восемь месяцев в году чуть не каждый день идет дождь или град; и большую часть дня ландшафт теряется в облаках или мо­росящем дожде. Гирлянды лишайника, которы­ми увешан вереск, роняют капли воды, влага пропитывает подстилку из манжетки обыкновен­ной (Alchemitta) и туссоковых злаков, серые очесы тумана ползут сквозь сумрачные леса. В этом крае есть что-то призрачно-таинственное, он больше напоминает северную тундру, чем афри­канские горы.

На плоских вершинах широких гребней образу­ются болота с коричневыми от торфа окошками воды. Эти болота еще больше напомнили мне о северных краях, потому что на них я увидел перелетную европейскую утку свиязь, чей свист так звонко раздается весной над уединенными северными водоемами. Однако рядом со свиязью здесь плавали желтоклювая утка (Anas undulata) и египетский гусь (Alopochen aegyptiacus). Евро­пейскую свиязь можно встретить и на других тропических водоемах, но на северном болоте никогда не увидишь двух других названных птиц.

Подробнее: Эфиопия: Горные болота

Юго-восточные нагорья и леса Бале

Третья основная область Эфиопского нагорья расположена к югу и к востоку от рифтовой долины. Хотя многое сближает ее с плато, лежащими к северу и к западу от рифта, она все же заметно отличается от них. На севере области сброс вдоль рифта южнее Харара образует узкую гряду, которая к югу перерастает в группу вулканических вершин Чилало, Бадда, Энкуоло и Чакка, вздымающихся конусами или гребнями на широком облесенном основа­нии.

От южных склонов Чакки и Энкуоло прости­рается обширная травянистая равнина, где нахо­дятся истоки реки Веби-Шебели. Южнее этой равнины, в провинции Бале, поднимаются широ­кие гребни гор Мендебо. На две тысячи с лиш­ним квадратных километров раскинулась горная страна, где высоты достигают почти 3000 мет­ров, а венчает ее высочайшая вершина южной Эфиопии — гора Бату (4280 метров).

В свою очередь южные отроги этого массива спускаются к лесам провинции Сидамо — удивительно прекрасной местности, где откры­тые поляны чередуются с темно-зелеными ро­щами. Здесь еще много обезьян гверец, хотя местные жители охотятся на них и продают их шкуры в качестве ковриков. И много птиц, сход­ных с теми, которые водятся на горных склонах Восточной Африки. В самом деле, отсюда начи­нается край, имеющий немало общего с Восточ­ной Африкой, а когда леса уступают место саван­не, сходство становится совсем полным. В этих южных предгорьях мы расстаемся с Эфиопией.

Подробнее: Юго-восточные нагорья и леса Бале

На средних высотах

Плато эфиопского среднегорья простерлись по обе стороны огромной излучины Голубого Нила. На юге и на западе они доходят до Джиммы и небольших обособленных массивов у границы Су­дана. Все эти плато выше определенной высоты первоначально мало чем отличались одно от дру­гого, но в районах с большой плотностью населе­ния земля в результате деятельности человека осталась почти совсем без травяного и древесного покрова.

Над плато возвышаются отдельные горные массивы, например в Чоке у Дебра-Медазана или вдоль рифта от Дебра-Сина до Дессие. Эти высокогорные районы населены гораздо плотнее, чем горы Семиен, и первичная зональность флоры по большей части нарушена чрезмерным выпасом и возделыванием земель. Трудно сказать, как вы­глядели здешние ландшафты прежде. От есте­ственной растительности мало что осталось, а крупные животные истреблены. Но все же то, что сохранилось, включая несколько менее по­страдавших районов, позволяет восстановить бы­лую картину.

Подробнее: На средних высотах

Высочайшая гора Эфиопии

В горах Семиен находится высочайшая вершина ЭфиопииРас-Дашан (4620 метров). На ней, как и на других наиболее высоких вершинах страны, нет вечных снегов, нет и ледников. Морены — гряды из обломков горных пород, оставляемые отступающими ледниками,— показывают, что в прошлом в Семиене было два больших ледника. Тогда, начиная с высоты 3500 метров и ниже, лежал снег, да и теперь он достаточно часто выпадает на этих высотах, что, несомненно, ска­зывается на растительности. Выше 3300 метров регулярно бывают морозы, особенно сильные выше 3500 метров. Суточные колебания темпера­туры достигают здесь 45°; днем палит солнце, ночью температура опускается ниже нуля. Такие же перепады характерны для гор восточной ча­сти Африки, но климат гор Семиена несколько более суров, чем, к примеру, горы Кения или Килиманджаро.

Подробнее: Высочайшая гора Эфиопии

Горы Семиен

К западу от Аксума местность постепенно пони­жается вдоль уступа плато Тигре к реке Такказе. Стоя на краю каньона, на высоте около полутора тысяч метров, можно рассмотреть по ту сторону ущелья почти такое же плато. Его венчает, обра­зуя три отчетливо выраженные ступени, укра­шенная башенками и бастионами северная стена гор Семиен, где встречаются живописнейшие в мире пейзажи.

Этот горный массив представляет собой широ­кое плоскогорье, обрывающееся на севере и на западе могучим уступом, длина которого шесть­десят с лишним километров, а высота от тысячи до полутора тысяч метров. Окаймляющая уступ равнина занята саванновым редколесьем, произ­растающим на древних вулканических породах, рассеченных ущельями с прозрачными речками. Вдоль подножия стены тянется очень трудный для преодоления участок с высокими гребнями и глубокими теснинами. Выше громоздятся огром­ные цилиндры, конуса и гребни из вулканиче­ских пород высотой 300 метров и более, с непри­ступными стенками и вершинами, на которые никогда не ступала нога человека, хотя они и кажутся карликами на фоне исполинского усту­па. Эти вершины здесь называются амбами, они возникли в результате разрушения твердой сер­дцевины древних вулканических жерл. Ущелья 300-метровой глубины постепенно прорезают гор­ный массив, и образуются новые неприступные изолированные пики.

Подробнее: Горы Семиен

Эфиопия: Прекрасная, но опустошенная земля

Трудно представить себе, как выглядела эта рав­нина до того, как здесь поселился человек. Это древнейший обитаемый район Эфиопии, и под влиянием деятельности людей растительность из­менилась тут сильнее, чем в какой-либо другой области Эфиопского нагорья. Бросаются в глаза последствия усугубляемого довольно сухим кли­матом неразумного хозяйствования человека в прошлом, которое, несомненно, способствовало превращению большой части Среднего Востока в пустыню.

Первичная растительность на плато Тигре поч­ти исчезла, и все более или менее крутые склоны из-за многовекового хищнического землепользо­вания лишились верхнего почвенного слоя, оста­лись только камни да кустарник. С развитием эрозии все большая и большая часть годового количества осадков без всякой пользы скатыва­ется с гор быстрыми ручьями. Когда плодород­ный слой почвы смыт, должно пройти много времени, чтобы почвообразовательный процесс, который протекает очень медленно, мог в какой-то мере восстановить его.

Подробнее: Эфиопия: Прекрасная, но опустошенная земля

Известняковая равнина Тигре

На пути из Аддис-Абебы в Асмару вы спуска­етесь с высоких вулканических гор на волнистое плато, которое наводит вас на мысль об Испании или Северной Африке. Плато сложено известня­ками, и только дальше к северу появляются бо­лее древние породы. Северная оконечность плато круто обрывается в долину, отделяющую горы, протянувшиеся по побережью Красного моря, от Эфиопского нагорья. Западный рубеж известня­кового плато обозначен рекой Такказе, за кото­рой вздымаются высокие горы Семиен. Восточ­ная граница — большой уступ рифтовой долины, круто спадающий к Красному морю и грабену Афар. Сравнительно узкое, примерно 150 кило­метров в ширину, с умеренными высотами, пла­то Тигре получает меньше осадков, чем находя­щиеся южнее высокие вулканические горы. И геологическое строение и климат обусловили особенности этого плато.

Подробнее: Известняковая равнина Тигре