Африка

Черный континент

Африка2

Природа

Природа Африки

Горные леса пояса облаков

Если возвышенность очень велика, то нагромож­дения валунов внизу сменяются на некоторой вы­соте гладкой поверхностью или цепью скал, на­поминающих спины китов; иногда они настолько круты, что почти неприступны. Вскарабкаться вверх можно лишь вдоль глубоких оврагов, поросших кустарником. Уступы, иногда достига­ющие высоты триста метров, сначала идут отвес­но, а затем постепенно нависают над пропастью. В других случаях они вздымаются рядом фанта­стических голых выступов, по краям которых растет редкая трава, разного рода алоэ и другие небольшие суккулентные растения. На уступах гнездятся орлы, соколы и грифы, в узких трещи­нах ютятся колонии стрижей.

Ливневые потоки, которые обрушиваются на ньику в дождливый сезон, сносят вниз обломки скал, смывают со склонов растительность. Под­ножия отвесных скал, словно ожерельем, окру­жены деревьями, иногда это представители на­стоящего леса. Здесь прохладно и тихо, зреют плоды, летают лесные птицы; под крупными ва­лунами образуются темные и сухие пещеры, дно которых покрыто слоем тонкой рыхлой земли. Здесь можно отдохнуть, а если неподалеку живет леопард, то и обнаружить в пещере следы его пребывания. Прохладный лес под уступами при­влекает черных носорогов; днем они любят здесь отдыхать, и во избежание неприятностей с их привычками приходится считаться.

Подробнее: Горные леса пояса облаков

Львы в кустарниковых зарослях

В ньике встречаются как львы, так и леопарды, но и те и другие обычно живут около крупных источников. Хотя львы ньики и не так прекрас­ны, как густогривые львы, обитающие на равни­нах восточноафриканских плоскогорий, размера­ми и силой они им не уступают. Однако образ жизни у них другой.

Мы уже говорили, что на равнинах львы соби­раются довольно большими группами, или прай­дами. Убив крупное животное и утолив первый голод, львы обычно бросают тушу; этим они как бы дают понять, что добычи здесь много и цен­ности она не представляет. В ньике львы не могут позволить себе такой расточительности: крупных копытных не так много и найти подхо­дящую добычу иной раз не столь легко. Поэтому, когда львы, живущие в ньике, убивают какое-либо животное, они большей частью не уходят до тех пор, пока не съедят его целиком, и не подпу­скают к нему грифов и других питающихся па­далью животных. Эту черту их характера под­твердило поведение прайда львов в национальном парке Цаво во время засухи 1961 года. Наблю­дать за львами было нетрудно, они все время держались около воды.

Подробнее: Львы в кустарниковых зарослях

Крупные дикие животные расчищают заросли

Время от времени естественный баланс расти­тельности ньики нарушают крупные дикие жи­вотные. Для ньики типичны слон, черный носо­рог и жираф. Из других характерных для этих мест животных можно назвать считающуюся самой красивой из всех антилоп малого куду и жирафовую газель, которых, впрочем, здесь меньше, чем в более северных районах. Около постоянных водотоков собираются большие стада антилоп импала. Они сильно объедают молодые побеги и листья на деревьях и кустарниках, иногда щиплют и траву. Более мелкие виды антилоп — жирафовая газель и малый куду — слишком малы, чтобы причинить кустарнико­вым зарослям серьезный ущерб. Иное дело — жираф, черный носорог и особенно слон.

В представлении большинства людей слоны обычно ассоциируются с пышными тропически­ми лесами и топями, поэтому в ньике на про­странствах, покрытых редкими колючими зарос­лями, где, казалось бы, нечем утолить голод и жажду, присутствие слона с покрытыми красной пылью боками на первый взгляд необъяснимо. И все-таки слоны здесь очень многочисленны. Передвигаясь довольно быстро, они легко пре­одолевают большие безводные пространства. Толстая кожа позволяет им беспрепятственно продираться сквозь колючий кустарник, тогда как для животных с тонкой кожей этот путь крайне мучителен. Хоботом слоны сгибают ра­стения и поедают их сочную, хотя и колючую, зелень, отчасти утоляя этим жажду. Поэтому присутствие слонов в этих негостеприимных ме­стах не так уж удивительно. И ни в каких других местах своего столь обширного ареала слоны не оказывают такого сильного воздействия на ра­стительность и условия существования других зверей и птиц, как в ньике.

Подробнее: Крупные дикие животные расчищают заросли

Неустойчивое равновесие между травой и деревьями

В ньике растительность развивается в специфи­чески сложных условиях взаимосвязей, суще­ствующих между климатом, почвой и водой. В этой местности, расположенной по обе стороны экватора, дожди выпадают два раза в год: вскоре после равноденствия, то есть в апреле, и в пер­вых числах ноября. Общее количество осадков за год составляет примерно 500 миллиметров, и, поскольку дождливые сезоны перемежаются дли­тельными сухими периодами, дождей, выпада­ющих за какой-либо сезон, хватает только на быстрый расцвет однолетних растений. Долговеч­ные многолетники, как, например, колючие де­ревья и молочай, выживают, накапливая и сбе­регая драгоценную влагу различными способами. Простейшим способом является сбрасывание ли­стьев, как только начинается сухой период, но некоторые растения запасают воду в больших луковицах, или их листья покрыты восковой пленкой-кутикулой. Только немногие деревья в ньике, несмотря на то что бывают лишены питания грунтовыми водами, могут достигать боль­ших размеров.

Подробнее: Неустойчивое равновесие между травой и деревьями

Восточноафриканские заросли колючих кустарников

В далеком прошлом путешественники проникали в Восточную Африку через порт Момбаса. Сойдя на берег, они попадали в роскошный тропиче­ский рай. Здесь было довольно влажно, росли кокосовые пальмы и процветало земледелие. Пу­тешественников влекли к себе высокогорные рай­оны Кении или озеро Виктория, и они стреми­лись скорее достичь их. Но поскольку в этих местах не было ни железных дорог, ни дорог вообще, а из-за мухи цеце нельзя было пользо­ваться лошадьми, путешественникам приходи­лось идти пешком, а их груз несли носильщики. Тропа, ведущая от Момбасы, круто поднимается вверх, пролегая через непрерывный ряд древних песчаных дюн, выходы сланцев и песчани­ков — часть древнего берега Африканского кон­тинента, отделенного от современной береговой линии всего лишь несколькими километрами. Пройдя по прямой не более тридцати кило­метров, путешественники оказывались в пред­дверии ньики, на высоте нескольких сот метров, оставив за собой влажную прибрежную полосу.

Ньика — африканское слово, приблизительно означающее «дикая местность». Ньика — ти­пичный образец кустарниковых зарослей восточ­ной Танзании и Кении — представляет собой гу­стые заросли низкорослых деревьев, часто сукку­лентов или полусуккулентов, почти всегда колю­чих, а иногда и ядовитых. По тропе ньику можно пересечь беспрепятственно, но стоит только путе­шественнику свернуть в сторону, как в его одеж­ду вонзаются «когти» акации. Наклоняясь и из­виваясь, чтобы от них освободиться, он натыка­ется на колючки соседнего дерева, а прикоснув­шись к стоящему перед ним зеленому растению, убеждается, что оно источает ядовитый млечный сок. Создается впечатление, что здешняя расти­тельность определенно враждебна пришельцам.

Подробнее: Восточноафриканские заросли колючих кустарников

Дикие травоядные или домашние животные

Огромному разнообразию диких травоядных жи­вотных человек может в лучшем случае противо­поставить крупный рогатый скот, коз и овец. Но выпас всех этих видов домашних животных ока­зывается пагубным для пастбищ. Домашний скот более привередлив и кормится лишь определен­ными видами трав, пренебрегая растениями же­сткими, невкусными, с толстыми стеблями, из тех, например, злаков, что относятся к роду Pennisetum. Между тем виды рода пеннисетум встречаются в злаковниках повсюду, и на низ­менностях на высоте 600 метров над уровнем моря, и по опушкам горных лесов на высоте 2500 метров. Энергично уничтожаемые домашним скотом более сочные и питательные травы усту­пают место пеннисетуму, он всецело завладевает злаковниками, а это делает их почти непригод­ными как пастбища. Дикие же животные, веро­ятно в основном зебры, поедают в числе других трав и пеннисетум. У зебр в отличие от антилоп обе челюсти вооружены резцами, и они без труда пережевывают жесткую траву с твердым волок­нистым стеблем. Едят пеннисетум и гну, и поэто­му после диких животных пастбище выглядит так, словно по нему прошлась косилка. Кроме того, домашние животные обычно перемещаются по саванне большими сомкнутыми стадами и сильно вытаптывают траву. К водопою они хо­дят одними и теми же путями, и на этом месте в конце концов возникают ложбины. Напротив, дикие животные — гну, конгони, зебры и газели — рассеиваются по большой территории и  не пасутся постоянно на одном и том же месте. Объев траву, они переходят на другой участок, тогда как скотовод пасет свои стада в одних и тех же местах — поблизости от своего жилья.

Подробнее: Дикие травоядные или домашние животные

Чередование животных пасущихся в злаковниках

Зебры, гну и конгони поедают траву на различ­ных стадиях ее роста. Они не выступают конку­рентами на пастбищах, а скорее дополняют друг друга. Зебры первыми начинают объедать высо­кую жесткую траву, за ними следуют гну, конго­ни и газели. Ни один вид животных не объедает траву до основания. Как только она минует пред­почитаемую ими стадию роста, стада двигаются дальше.

Разные виды травоядных, сменяя друг друга, эффективно используют злаковники без ущерба для них. Иное дело — домашние животные. Крупный рогатый скот и овцы не в состоянии заменить восемь-десять видов диких копытных. Между тем именно от последних зависит состо­яние злаковников, и там, где их вытеснили домашние животные, качество пастбищ ухуд­шается.

Подробнее: Чередование животных пасущихся в злаковниках

Последнее убежище диких животных

Каково бы ни было происхождение восточноафриканских злаковников, в них находит приют множество уцелевших пока еще диких животных. Такого уникального зрелища не увидишь больше нигде на земном шаре! Нигде в другом месте не увидишь, поднявшись на небольшой холм, на не­кошеной траве бесчисленные стада животных тех видов, которые существовали еще тысячи лет назад. Нигде нет такого многообразия диких ко­пытных. Конечно, на больших участках злаков­ников теперь бродят стада домашних животных. Но остались еще уголки, где, идя утром по роси­стой траве, среди пасущихся стад диких живот­ных, можно испытать восторг первооткрывате­лей Африки.

С первого взгляда трудно понять, что расти­тельность злаковников совсем не однородна. В некоторых районах преобладает «красный овес» (Themeda triandra). Если в определенное время года смотреть при заходе солнца с возвы­шенности, все вокруг будет казаться покрытым плотным коричневато-красноватым ковром — такое впечатление создают головки «красного ов­са». Но стоит спуститься вниз, и сразу становит­ся ясно, что здесь много других трав и злаков. Одно из наиболее ценных растений — бермудская трава (Cynodon), представленная двумя видами. Бермудская трава часто растет на старых забро­шенных термитниках. Деятельность термитов по­вышает плодородие земли и улучшает сток. По­этому на старых или даже еще обитаемых тер­митниках растут обычно более питательные тра­вы, чем на равнине.

Подробнее: Последнее убежище диких животных

Древние озера и вулканы

Кое-где злаковники возникли на месте древних озер и болот. На дне рифтовой долины и побли­зости, например на равнинах Серенгети, краси­вая и богатая питательными веществами трава произрастает на участках с достаточно мощным верхним слоем хорошо дренируемых почв. Это днища древних озер, существовавших в то время, когда вода покрывала почти все дно рифтовой долины. Некоторые ученые считают, что их обо­гащала почва, смываемая со склонов рифта, или продукты деятельности вулканов, вздымающихся на его дне. И хотя здесь пасется довольно много домашнего скота, характер растительности еще не изменился.

А такая опасность есть. Если интенсивно ис­пользовать злаковники как пастбища, на них бы­стрее даже, чем на бессточных участках, развиваются наносящие ущерб растительности злаков­ников виды кустарников. В Восточной Африке только в последние пятьдесят лет появились большие стада домашних животных, довольно регулярно выпасающихся в саванне, в отличие от кочевых диких животных. В 1910 году, когда еще не умели лечить и предупреждать многие тропические болезни, когда постоянно не хватало воды, домашних животных было намного мень­ше, чем сейчас. И если в последующие пять­десят лет не будут приняты меры по охране злаковников, они могут зарасти кустарником.

Подробнее: Древние озера и вулканы

Происхождение злаковников

Резкий переход от кустарниковой зоны к злаковникам нельзя объяснить изменением количества осадков. Правда, в Восточной Африке оно может сильно меняться на протяжении нескольких ки­лометров, но только во всхолмленной местности, а не на равнине. Значит, причину следует искать в чем-то другом. Это могут быть пожары, жи­вотные, вулканы или даже сама почва.

Многие уверены, что злаковники обязаны сво­им возникновением человеку, что уничтожение лесов и саванны и последующее выжигание воз­родившейся растительности привели к тому, что трава взяла верх над деревьями. И действи­тельно, так возникли в прошлом, да и сей­час возникают, некоторые высокотравные са­ванны, но преимущественно только в тех рай­онах, где плотность населения велика и где выпа­дает большое количество осадков. Только много­численное население может свести огромные мас­сивы тропического леса. И хотя там, где много дождей, огню трудно перешагнуть границу дев­ственного леса, прикрытую полосой кустарников, именно обилие осадков, необходимых для земле­делия, делает эти области вдвойне привлекатель­ными для людей, и они всеми силами стараются уничтожить лес. В таких случаях ежегодные палы могут препятствовать появлению новой ра­стительности. В саваннах Восточной Африки сре­ди моря трав высотой в три метра одиноко воз­вышаются огромные лесные деревья мвуле (Chlorophora excelsa). Эти гиганты остались от роскошного леса, стоявшего здесь сотни лет назад. Теперь ему мешают возродиться сильные ежегодные пожары. Они влекут за собой эрозию поверхностного почвенного слоя, которая больше всего разрушает крутые склоны. Со временем мощность почвенного покрова уменьшается, и большие деревья уже не могут на нем расти. Так в результате пожаров и эрозии трава вытеснила деревья.

Подробнее: Происхождение злаковников