Африка

Черный континент

Африка3

Природа

Природа Африки

Два больших озера: Танганьика и Ньяса

Путешествуя по рифтам Восточной Африки, мы до сих пор почти не выходили за пределы ме­стности вулканического происхождения. Сейчас мы вступаем на участок, образованный гораздо более древними породами, чем лавы Эфиопии, Уганды или Кении. Озера Танганьика и Ньяса лежат в глубоких котловинах, которые прореза­ют неоднородные породы фундамента, или древ­ний песчаник.

Весь сток озера Киву через реку Рузизи посту­пает в озеро Танганьика, которое питают и другие водотоки. Но вытекает из него только небольшая заросшая тростником речка Лукуга, соединяющая озеро с бассейном Конго. Когда-то река Малагараси текла на запад от Танганьики прямо в бассейн Конго. Затем плато и горные цепи по обе стороны Танганьики испытали постепенное поднятие и между ними образовалась огромная впадина. После этого река Малагараси уже не могла вливаться в Конго и начала запол­нять впадину, способствуя образованию озера Танганьика. Следам ее былой трассы не дает затеряться маленькая речка Лукуга, которая не­сет свои воды в Конго в периоды высокого уровня воды в озере.

Подробнее: Два больших озера: Танганьика и Ньяса

Затопленные речные долины

Когда в результате вулканической деятельности реки подпруживаются, образуются озера; именно так возникли и некоторые озера в западном районе рифта. Самое большое и известное из них озеро Киву — прекраснейшее из всех больших озер Африки. Второе озеро такого типа — Буньоньи в Уганде.

Потоки лавы, изверженной вулканами Вирун­га, запрудили часть рифта, некогда направлен­ную на север, к Нилу, и превратили ее в глубо­кую котловину озера Киву. Похожие на фьорды бухты озера Киву были раньше глубокими доли­нами рек, которые текли в рифтовую долину с нагорья Руанды. В этом районе обильного выпа­дения осадков, чему, возможно, способствуют высокие вулканы Вирунга, пространство за за­прудой заполнялось водой до тех пор, пока ее избыток не стал стекать через другое речное русло. Ныне воды озера Киву через реку Рузизи попадают в озеро Танганьика. В то время когда озеро Киву начало переполняться, озеро Тан­ганьика, вероятно, еще не имело стока, но воды из Рузизи повысили его уровень и вода стала вытекать из него через реку Лукуга в Конго. Таким образом, реки этого района, направляв­шиеся к Средиземному морю, в результате вул­канических извержений изменили свое течение и повернули в сторону Атлантического океана.

Подробнее: Затопленные речные долины

Еще одна большая котловина

Пеликаны озера Руква увлекли нас к западной ветви рифтовой долины, которая начинается примерно в 950 километрах к северу от озера Альберт в Уганде. Западная ветвь близ озера Альберт имеет, вероятно, иное происхождение, чем рифтовые долины в Эфиопии и Кении, она и выглядит древнее. Впрочем, относительно недав­ние движения наблюдались и в этих местах. Конту­ры уступов рифта здесь мягче, чем около Найро­би, крутых пропастей мало.

И все же с наибольшей силой молодой вулка­низм проявился в этой части рифта, и в течение последних пятидесяти лет именно здесь происхо­дили извержения вулканов с излияниями лавы. Страшные взрывы, образовавшие кратеры в национальном парке Куин-Елизабет, описаны на­ми в главе, посвященной долине Нила. Кроме того, в этих местах сосредоточена группа вулка­нов, одна из которых (западная) все еще очень активна.

Подробнее: Еще одна большая котловина

Колыбель человечества

Сейчас эта часть Абиссинского рифта сухая и суровая. Редкие пастбища и колючие растения обеспечивают существование лишь небольшого количества гну, носорогов, ориксов, геренуков, жирафов и зебр. Буйволы и бегемоты обоснова­лись в болотах Юасо-Ньиро, но главным образом здесь живут постоянные обитатели полупустын­ных степей. Раньше все выглядело иначе.

В результате недавних раскопок в Олоргесаиле и Олдувайском ущелье обнаружены интересные ископаемые остатки. Олдувайское ущелье, распо­ложенное в северной части плато Серенгети, ког­да-то было частью большого озера или болота, связанного с озерами системы восточноафриканских рифтов. Ископаемые остатки свидетельству­ют о том, что в свое время его населяли разнооб­разные и крупные животные, с которыми совре­менные дикие животные Серенгети не выдержи­вают никакого сравнения. Бараны были величи­ной с быка, кабаны — с носорога, бегемоты по своим размерам вдвое превосходили современ­ных; кроме них, было еще много других диких животных. Теперь же кабаны и бегемоты такие же, как и в других местах Африки, а огромные дикие бараны бесследно исчезли.

Подробнее: Колыбель человечества

Содовый отстойник

Озеро Магади занимает второе место в мире по запасам твердого углекислого натрия. Подобно некоторым другим рифтовым озерам, Магади было раньше на тринадцать метров глубже. В результате усыхания и выпаривания оно превратилось в такие же твердые отложения, как соля­ные пласты в Афарской депрессии. Но эти отло­жения состоят главным образом из соды, а не из соли — озеро Магади расположено значительно выше уровня моря.

Таким образом, озеро Магади, которое распо­ложено несколько ниже озера Натрон или реки Васо-Ньиро, представляет собой отстойник. Кри­сталлические осадки все время возобновляются за счет щелочной воды, поступающей из источников, а так как озеро не имеет стока и воде вытекать некуда, в жару она интенсивно выпари­вается. Отложения источников быстро затверде­вают и превращаются в слои кристаллических солей. В настоящее время интенсивное накопле­ние солей превышает темпы их коммерческой эксплуатации.

Подробнее: Содовый отстойник

Усыхающие озера

Дно Абиссинского рифта в Эфиопии и Кении представляет собой преимущественно жаркую су­хую равнину в отличие от расположенных по обе стороны прохладных, покрытых лесами вершин. Устилающая дно галька вулканического проис­хождения местами сменяется гладкой поверхно­стью, покрытой слоем белой или красной пыли, которая клубами поднимается вверх, стесняя ды­хание. Эти пыльные равнины остались на месте озер и болот, которые существовали здесь в более влажные периоды или же возникли при подпруживании водотока, например, вулканиче­ской лавой. Самые молодые отложения относят к плювиальным периодам, видимо связанным с умеренным оледенением, но некоторые, более широкие и длинные, покрытые белой пылью долины гораздо древнее. На дне больших сухих озер лежит мощный пласт тонкого ила, местами сложенный кремневыми панцирями диатомовых водорослей; они и сейчас густо населяют щелоч­ные воды дна рифта. В прошлом некоторые озера были значительно больше и, вероятно, их окружали обширные болота.

Подробнее: Усыхающие озера

Жестокая пустыня

Обзор системы восточноафриканских рифтов лучше начинать с севера на юг, от Красного моря к Мозамбику. Даже в наши дни большую часть пути приходится совершать пешком — до многих мест дороги не доходят. С этими трудно­стями сталкиваешься, как только вступаешь в северную часть рифтов. Афарская депрессия в Эфиопии — одна из наиболее суровых пус­тынь в мире. Миновав Афар и пустыню Данакиль, можно считать, что самое страшное позади.

Афарская депрессия и пустыня Данакиль обра­зуют огромную треугольную воронку, которая вводит рифты в узкую горловину, проходящую через всю Эфиопию. Река Аваш, берущая начало в Эфиопском нагорье, устремляется через горло­вину в пустыню и вскоре теряется в соленых озерах и болотах. Сухой злаков ник в верхней части Авашской долины до сих пор остается важным районом распространения диких живот­ных. В отношении фауны Авашская долина, Данакиль и Афар тяготеют к полуострову Сома­ли. Здесь обитают ориксы, газели, пустынные зебры и последние стада диких ослов.

Подробнее: Жестокая пустыня

Рифтовые и речные долины

Рифтовая долина только напоминает речную до­лину, в которой обычно протекает река, сбега­ющая с гор и текущая к морю. Иногда эти доли­ны узкие и глубокие, но в устьевой части боль­шая древняя речная долина нередко занята плоской аллювиальной равниной, обрамленной склонами.

Не существует пока единого мнения и о проис­хождении рифтовых долин, хотя и признано, что это участки земной коры, опустившиеся до более низкого уровня между двумя линиями разломов или сбросов. Опускаясь, участки часто разруша­лись и образовывали меньшие ступени или усту­пы. В некоторых местах и сейчас еще видны небольшие трещины, направленные параллельно главным линиям сброса.

Спорной остается причина, вызвавшая просе­дание. Почему мощный слой земной коры опу­стился до такого низкого уровня? Может быть, поднялись окружающие его с обеих сторон горы, а дно долины и есть первоначальный уровень земной поверхности? Или появившиеся на повер­хности параллельные трещины вызвали соскаль­зывание вниз находящегося между ними участка?

Подробнее: Рифтовые и речные долины

От Ливана до Мозамбика

Восточноафриканская система рифтов — неповто­римое явление на нашей планете. Существуют, разумеется, и другие рифты, но протяженность их не так велика и они не столь разнообразны. Кроме того, дно таких долин нередко лежит ниже уровня океана, и изучение их поэтому связано с большими трудностями. Рифтовые до­лины отличаются от других долин своим проис­хождением; скорее всего, они образовались в результате подвижек и разломов земной коры, а не в результате эрозии. Рифты Восточной Афри­ки, начинаясь у отрогов гор Тавра в Турции, тянутся на юг, и через долину Иордана — к заливу Акаба. Здесь находится одно из чудес света — Мертвое море, зеркало которого лежит на четыреста двадцать восемь метров ниже уров­ня Средиземного моря. В заливе Акаба рифты уходят под воды Красного моря и вновь появля­ются на поверхности Африканского континента в Афарской депрессии в северо-восточной Эфи­опии. В этом пункте сходятся три рифтовые долины: Красное море, Аденский залив и долина Восточного рифта, которая проходит через Эфи­опское нагорье и дальше, через нагорья Кении и Танзании, до некоего пункта в южной Танзании, где она, видимо, исчезает. На большей части этой территории сосредоточены древние и моло­дые вулканы, щелочные озера и горячие источ­ники.

Подробнее: От Ливана до Мозамбика

Песчаные дюны и морские птицы

Полоса девственных прибрежных равнин, распо­лагающихся между берегом моря и горами, те­перь почти неузнаваема. За последние столетия равнины были либо возделаны, либо так или иначе преобразованы человеком. Но на всем бе­регу в бухтах остались нагромождения песчаных дюн и отличные отмели. На побережье вдоль плоскогорья Намакваленд дюны занимают такое обширное пространство, что ландшафт напоми­нает пустыню в миниатюре.

Первоначально дюнный песок выносили мно­гие стекающие с гор реки. Морские волны отбра­сывали песок обратно, он запруживал устья не­больших рек и образовывал за линией дюн лагу­ны. По свидетельству первых поселенцев, эти лагуны служили убежищем бегемотам, а сейчас это излюбленное пристанище морских и около­водных птиц. В лагунах сейчас обитают хохла­тые лысухи (Fulica cristata), несколько видов уток, в том числе желтоклювая утка и капский чирок; серые цапли и малые белые цапли (Egretta garzetta) величаво ступают по мелководью. Но эта картина все же не типична для тропической Африки, она, скорее, напоминает жизнь в эсту­ариях Северо-Западной Африки или Южной Ев­ропы. Протоки со слегка солоноватой водой окаймлены тростниками, а местные и поса­женные ивы отлично прижились на берегах рек.

Подробнее: Песчаные дюны и морские птицы