Африка

Черный континент

Африка2

Африка: общий географический обзор

АфрикаАфрика — материк компактной формы, со слабой расчле­нённостью поверхности. По средней высоте над уровнем моря (750 м) Африка уступает только Азии (950 м). Наибольшая высота — 5895 м — в вулканическом массиве Килиманджаро. Берега большей частью прямолинейны, почти не имеют удобных бухт и зали­вов, в тропических водах океанов сопровождаются корал­ловыми рифами, в устьях рек иногда ограждены манг­ровыми зарослями. Самый большой залив — Гвиней­ский.

К Африке относят острова: на Востоке — Мадагаскар, Комор­ские, Маскаренские, Амирантские, Сейшельские, Аль-дабра, Пемба, Мафия, Занзибар, Сокотра; на Западе — Мадейра, Канарские, Зелёного Мыса, Аннобои, Сан-Томе, Принсипи, Биоко и отдалённые острова — Вознесе­ния, Св. Елены, Тристан-да-Кунья. Общая площадь островов 1,1 млн. км2.

Африка - слон на фоне КилиманджароПо преобладающим высотам материк можно разде­лить на сев.-зап. часть, или Низкую Африку, с высостами  в основном ниже 1000 м, охватывающую около 2/3 площади, и юго-восточную часть, или Высокую Африку, лежащую преимущественно на высотах более 1000 м. Граница между ними проходит с Юго-Запада на Северо-Восток от Бенгелы (Ангола) до Массауа (Эфиопия). Для рельефа Африка характерны ступенчатые равнины, плато, плоскогорья и нагорья, увенчанные многочисленными останцовыми вершинами и вулканическими кону­сами. Равнины и плато расположены преимущественно внутри материка, занимая обширные тектонические впадины (Чад­ская и Белого Нила в Судане, Конго в Центральной Африке, Кала­хари в Южной Африке и другие). Большая часть возвышенностей и хребтов находится по окраинам материка.

 

В Африке только северные хребты Атласских гор созданы моло­дой альпийской складчатостью. Вся остальная суша почти целиком относится к Африканской платформе, сложенной докембрийскими кристаллическими и метаморфическими породами. Восточную окраину материка на протяжении более чем 6 тыс. км пересекает меридиональный пояс разломов (см. Восточноафриканская рифтовая систе­ма), самый протяжённый на суше нашей планеты. Он выражен в рельефе узкими глубочайшими впадинами, большей частью которых занята озёрами. Вдоль линий разломов воз­вышаются потухшие и действующие вулканы, в том числе высочайшие вершины материка — потухшие вулканы Килиманджаро (5895 м) и Кения (5199 м).

Африка — самый жаркий материк, поскольку большая часть его лежит между тропиками обоих полушарий. Харак­терны резкие климатические контрасты от сухого пустын­ного до постоянно влажного экваториального кли­мата, что связано главным образом с различиями в количест­ве осадков и в сроках их выпадения.

В Африка протекают самая полноводная река Восточного полу­шария — Конго (Заир) и самая длинная река земного шара — Нил. Озеро Виктория уступает по площади лишь Каспийскому морю и озеру Верхнему (Сев. Америка), озеро Тан­ганьика — второе в мире по глубине после озера Байкал (Россия). Ступенчатость поверхности способствует образованию на реках порогов и водопадов (крупней­ший — Виктория), реки обладают огромным гидроэнергетическим потенциалом (св. 20% мирового).

Около 1/3 площади Африки занимают пустынные области внутреннего стока, имеющие лишь редкую сеть временных водотоков (уэдов). Однако эти области часто обла­дают значит, запасами подземных вод, залегающих в обширных артезианских бассейнах (алжирская и ливийская Сахара и другие районы).

Африка — материк классического  проявления географической поясности и зональности. В соответствии со сменой климатов, от постоянно влажного на экваторе до жаркого пустын­ного в тропиках и субтропического на окраинах мате­рика, происходит постепенная смена ландшафтов — от экваториальных влажных вечнозелёных лесов во впадине Конго и на побережье Гвинейского залива, через саванны и редколесья Суданских равнин, Южной и Восточной Африки к тропическим пустыням, которые сосредоточены главным образом в её северной широкой части. Здесь, от Атлантического океана до Красного моря, простираются главным образом каменистые и гли­нистые равнины и плато Сахары — величайшей пустыни мира. Пояс пустынь продолжается к Востоку от Красного моря, на Аравийском полуострове Азии. В Южной Африке приокеаническая пустыня Намиб протягивается вдоль западного побережья от р. Кунене до р. Оранжевой. Зелёный покров жестколистных лесов и кустарников, а также смешанные леса (лиственные с примесью хвойных) появляются вновь только в субтропиках Атласских гор и на Юге и Юго-Востоке — на склонах Капских и отчасти Драко­новых гор.

Животный мир Африки крайне разнообразен в связи с длительной историей формирования фауны и различными условиями местообитания животных. В Северной Африке встре­чаются некоторые общие представители с фауной Южной Европы. Большая часть Африки к Югу от Сахары входит в состав Эфиоп­ской области, с очень древней фауной.

В результате хозяйственной деятельности человека, особенно в 20 веке, природа континента претерпела сильные из­менения. Широкое распространение подсечно-огневой системы земледелия, неумеренный выпас скота, мас­совое истребление диких животных наряду с другими фак­торами привели в ряде районов к нарушению экологического равновесия.