Африка

Черный континент

Африка3

Мадагаскар

Около 200 миллионов лет назад континентальная суша Земли представляла собой единый огромный материк — Пангею. Спустя 20 миллионов лет он раскололся на два материка — Гондвану и Лавразию, разделенные морем Тетис. Впоследствии под влиянием вулканической активности в Гондване образовалось множество узких морей, протянувшихся к югу от моря Тетис. Постепенно они соединились с несколькими другими небольшими морями, одно из которых уже отделяло Мадагаскар от Африки. К этому времени Индостан также отошел от Африки и продвинулся к северо-востоку на подушке из магмы. Позднее, примерно 45 миллионов лет назад, Индостан начал свое медленное соединение с Азиатским материком, сминая земную кору в мощные складки, образовавшие высочайшие горные цепи — Гималаи. К этому времени значительно расширившийся Индийский океан имел уже приблизительно современные очертания, хотя остаточные катаклизмы продолжались. Шри-Ланка — не что иное, как глыба суши, отделившаяся от Индийского субконтинента еще до его слияния с Азией; действительно, ее фауна очень схожа с фауной породившего его субконтинента. Что же касается Мадагаскара, то его геологическая история сложнее. В биологическом отношении в силу своего древнего возраста и ранней изоляции, он представляет собой одно из наиболее замечательных мест нашей планеты.

 

В то время как Индостан дрейфовал к северу, Мадагаскар занял устойчивое положение относительно Африки. Этот огромный остров площадью 612 000 км2 расположен между материком (в 400 км от него) и подводными сбросовыми Маскаренским и Чагос-Лаккадивским плато на востоке и имеет сложную историю связей как с Африкой, так и с Азией. Длина острова 1 600 км; в меридиональном направлении его пересекает горный хребет высотой до 2 800 м. В течение веков ландшафт острова менялся, но и сегодня Мадагаскар являет собой микрокосм альпийских районов, нагорных холодных лесов, влажных джунглей, саванны и кустарниковой пустыни — самых различных местообитаний, в которых жизнь разыгрывает свой восхитительный спектакль эволюции. Мир местной растительности на острове необычайно сложен. Здесь сохранилось много реликтовых растений, давно исчезнувших на континенте, растений, которые даже не получили бытовых названий. Адаптивная специализация растений чрезвычайно разнообразна. В почти безводной пустыне растут, подобно кактусам, растения, образующие совершенно обособленные семейства. В лесах такое количество необычных и по сей день неизученных деревьев, что остров превратился в Мекку для ботаников всего мира. Судя по ископаемым остаткам, в прошлом здесь обитали динозавры и сравнительно недавно — небольшие гиппопотамы, явственно отличавшиеся от ныне обитающих в Африке. Сегодня на Мадагаскаре можно наблюдать все характерные особенности изолированного животного мира: утрату у птиц способности к полету и осторожности, гигантизм, выживание реликтовых видов и пр. Мадагаскар — остров исключительно сложной природы, таинственный не только своим происхождением, но и продолжающейся на нем жизнью. Среди всех островов земного шара ни один не хранит больше ключей к пониманию отдаленного прошлого.