Африка

Черный континент

Удивительный орел-скоморох

Верхние ветви баобаба заняты гнездами певчего ястреба и крупных орлов, особенно много гнезд орла-скомороха, или фигляра. Орел-скоморох широко распространен в саванне, на равнинах и в колючих кустарниковых зарослях Африки, и в ньике он, несомненно, встречается чаще других крупных орлов. Орел-скоморох исключительно интересен. Окраска взрослых птиц интенсивно черная, спина коричневая, участки голой кожи на голове и ногах оранжево-красные. При полете видны чи­сто-белые подкрылья с нависающей черной кромкой крыльев; самцы отличаются от самок иным узором черно-белого рисунка на подкрыль­ях. У взрослых птиц — очень короткий прямо об­резанный хвост. В воздухе орел-скоморох напо­минает самолет современной конструкции: крылья отогнуты под углом, ноги отброшены назад. Он летает на высоте примерно шестидеся­ти метров со скоростью от семидесяти до восьми­десяти пяти километров в час. Конечно, птицы иногда отдыхают, но почти весь день проводят в воздухе. За редким исключением, орел-скоморох за день пролетает триста-пятьсот километров, но большую часть времени летает неподалеку от гнезда, тщательно выискивая, чем бы поживить­ся. Кормится орел-скоморох преимущественно падалью и пресмыкающимися, нападает даже на африканскую гадюку, но сам при этом иногда погибает. Занимается он и пиратством: в воздухе камнем падает на других хищников, отнимает у них добычу и, случается, убивает самих птиц.

 

Орла-скомороха я изучал специально, и меня всегда поражала его смекалка. На всем огромном пространстве, покрытом колючей растительно­стью, он не находит лучшего места для устрой­ства гнезда, как на деревьях возле троп, прокладываемых человеком. Десятки проходящих по тропе людей постоянно видят сидящих на гнездах орлов. Если человек идет по тропе, птицы его не трогают, но стоит свернуть и приблизиться к гнезду, как орлы выражают решительный про­тест. В мгновение ока они появляются у гнезда и пикируют на незваного гостя; при этом так гром­ко хлопают крыльями, что шум бывает слышен более чем за километр. Кажется, птицы вне себя от ярости. Ни у одного другого орла я не наблю­дал такой бурной реакции.