Африка

Черный континент

Мелкие обитатели равнин

Щенки большеухой лисицыИм нет числа. Очень широко представлены на равнинах пернатые, начиная от самых боль­ших— страусов, крупных и мелких дроф, ржа­нок, рябков, и кончая жаворонками, коньками и другими зерноядными птицами. Среди птиц есть и хищники. Из них наиболее характерна птица-секретарь. Она напоминает орла с той только разницей, что живет на земле и единственная из всех хищных птиц охотится, разгуливая по травянистым просторам. Из других пер­натых хищников здесь распространены канюк (Buteo rufofuscus), чернокрылый коршун (Elanus caeruleus), орел-скоморох (Terathopius ecaudatus), африканская пустельга (Falco rupicoloides), боло­тная сова (Asio capensis).

Зимой равнины кишат лунями, пустельгами и орлами, прилетевшими из Европы. Четыре или пять видов грифов, которые почти никогда не убивают добычу сами, хотя питаются исключи­тельно мясом, легко находят здесь себе пропита­ние. Из них наиболее многочисленны африкан­ские сипы (Gyps africanus) и сипы Рюппеля (Gyps rueppellii). Оба они гнездятся колониями, один — на деревьях, другой — на скалистых уте­сах, оба разыскивают падаль, часто выдавая ме­стонахождение крупных хищников, например львов.

 

О мелких млекопитающих равнин мало что известно. Никто еще как следует не изучал повадки большеухой лисицы (Otocyon megalotis), прелестного маленького существа, которое живет в норах и питается преимущественно насекомыми, но по мере возможности разнообразит свое меню яйцами, мелкими птицами и млекопитающими, а также растениями. А долгоног, или
заяц-прыгун, который на самом деле вовсе и не заяц, а ночное роющее животное? Немногим из тех, кто бывал в африканской степи, удалось его увидеть, хотя в некоторых районах он довольно обычен. Что же касается мелких грызунов, живущих в саванне, то ими занимались лишь в той мере, в какой они затрагивали интересы человека: большой ли вред они наносят урожаю на полях и переносят ли бубонную чуму.