Африка

Черный континент

Африка2

Кистеухие свиньи и леопарды

Два крупных вида диких свиней выкапывают из лесной подстилки корни и подбирают опавшие плоды. Это живущая в горных лесах большая лесная свинья (Hylochoerus meinertzhageni), впервые открытая лишь в 1904 г., и кистеухая свинья (Potamochoerus porcus). Кистеухие свиньи — почти всеядные животные, распространены они очень широко и встречаются в кустарниковых зарослях чуть ли не повсеместно. Сельскохозяйственным районам они причиняют большой вред. Западноафриканский подвид, примечательный длинными кисточками на ушах, часто называют красной речной свиньей за ее ярко-рыжую шкуру. Кистеухие свиньи держатся стадами, иногда до ста голов. Но хотя они и многочисленны, увидеть их удается редко.

Единственный крупный хищник в лесу, серьезно угрожающий безопасности других животных, — это леопард. Он легко приспосабливается к разным условиям жизни, а потому широко распространен в Африке и в Азии и может встретиться и в кустарниках и в лесу. Живет леопард в одиночку, он очень хитер и для своих размеров необычайно силен: леопард может убить животное величиной с корову и наносит огромный урон павианам и кистеухим свиньям. Считается, что этим он приносит пользу людям, что, впрочем, не мешает им охотиться за его красивой шкурой.

 

 

До сих пор неясно, много ли леопард убивает кистеухих свиней, тоже весьма грозных животных. Взрослый самец весит почти сто килограммов и вооружен острыми клыками. Тем не менее общеизвестно, что там, где леопарды истреблены, кистеухих свиней, а также павианов становится намного больше и они наносят большой ущерб человеку, уничтожая посевы сельскохозяйственных культур. Может быть, леопард убивает поросят , нападая на них внезапно, а может, кистеухая свинья трусливее, чем я предполагаю. Но есть предположение, что леопарды, живущие в лесу, охотятся в основном на мелких животных, например на крупных грызунов, добывающих корм ночью, и даже на птиц. Часто можно видеть на стволах деревьев глубокие царапины примерно в двух-трех сантиметрах одна от другой — следы когтей леопарда, взбиравшегося за добычей на дерево.

На больших развилках деревьев леопарды отдыхают или подстерегают добычу. На деревьях же они ночью нападают на спящих обезьян, чьи испуганные вопли часто выдают приближение хищника. Хотя леопарды распространены довольно широко, они прячутся так умело, что их очень редко удается увидеть, разве что на дороге в свете автомобильных фар. Известны случаи, когда леопард подпускал к себе на два метра и только тогда решал удалиться.