Африка

Черный континент

Мадагаскар: Летающие и нелетающие птицы

Таинственность происхождения животного мира Мадагаскара проявляется особенно ярко на примере птиц. Некоторые птицы эволюционировали в условиях изоляции и не встречаются больше нигде; небольшое количество видов — выходцы из Африки и еще меньшее — из Азии. Мадагаскарские птицы африканского происхождения могли преодолеть 400 км открытого водного пространства, отделяющего остров от материка, но как попали сюда «азиаты»? Неужели они сохранились на острове в более или менее неизменном виде с той поры, когда Индостан отделился от материка и отдрейфовал к северу? Мадагаскар обладает широким разнообразием мест обитания, и неудивительно, что он приютил большое количество популяций птиц, 46 родов которых не встречаются больше нигде в мире. Эти местные виды представляют наибольший интерес. Родственные африканским сорокопутам, 12 видов ванговых птиц составляют самое большое эндемичное семейство. Синяя ванга (Cyanolanius madagascarinus) — красивая птица с нежно-голубой спинкой и белой грудкой. Большинство остальных ванг не имеют такой яркой окраски, как синяя и краснохвостая ванга (Calicalicus madagascariensis), но все они хорошо приспособились к местному корму в диапазоне от плодов и семян до насекомых. В зависимости от предпочитаемой пищи, каждый вид имеет свой характерный клюв — длинный и острый, приспособленный, чтобы прокалывать и отрывать, толстый и массивный — чтобы мять и дробить. Это тоже пример эволюционной адаптации в условиях ограниченной территории острова.

 

Сизоворонки — другое эндемичное семейство птиц. Все сизоворонки ярко окрашены и пользуются широким набором звуковых сигналов. Курол (Leptosomus discolor), видимо, самая примитивная птица в группе, питается крупными насекомыми и хамелеонами; живет в густых лесах на верхушках деревьев, где маскируется в листве, терпеливо ожидая добычи. Чешуйчатая короткоклювая сизоворонка (Brachypteracius squamigera) проводит большую часть времени бегая по лесной почве на длиных тонких ногах с опущенной головой и задранным хвостом в поисках насекомых, пауков, случайных лягушек и ящериц. Эта спокойная птица летает только на короткие расстояния. Филепитты — редкие мадагаскарские птицы. Бархатистая филепитта (Philepitta castanea), приземистая одиночная птица, ищет плоды в подлесках и на опушках. У этой темной, блекло окрашенной птицы есть более яркая родственница среди самых маленьких птичек острова — сине-желтая с маленьким клювом желтая ложнонектарница (Neodrepanis hypoxantha). Ложнонектарница, когда она парит вокруг цветка в глубине влажного тропического леса, собирая нектар из его чашечки с помощью длинного изогнутого клюва, очень напоминает колибри. Пастушковые куропатки — пестрая и одноцветная (Mesoenas variegata и М. unicolor), которые, возможно, произошли от пастушковых, отличаются редуцированными крыльями, слабыми грудиной и летательными мускулами, и, как характерно для многих островных птиц, неспособны летать. Настоящие пастушки также встречаются на Мадагаскаре, и, хотя их крылья достаточно развиты, они пользуются ими очень редко (если вообще пользуются), даже когда их преследует хищник. Вероятно, в будущем они также перестанут летать.